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“玉米商”辍学抢域名 成为网络界的“异类”

  开始只为追求成就感而抢注域名的许扬却从中发现了巨大的商机,为此他甚至不惜辍学。如今,他已把自己的域名生意做得红红火火。本报记者徐胤 摄

  成长篇

  在互联网界有一群被称为“玉米商”的人,专门囤积、交易网络域名,他们共同的特点是富有而神秘,难觅踪迹。27岁的“YOUNG”便是他们中的一员,很少有人知道他到底拥有多少域名,但当海外买家看上某一个被中国人持有的域名时,多数都会找他帮忙,国内的网络投资人想要找一个理想的.com,绕来绕去最终也常会遇上他。然而,见过“YOUNG”本人者却始终极少,了解他为抢注域名而不惜辍学经历的人更是寥寥无几。

  贪玩少年郎

  “YOUNG”的中文名叫许扬,1980年出生于广东潮汕。那是一块以崇商著称的沿海小平原,李嘉诚、林百欣、黄光裕(黄光裕新闻,黄光裕说吧)、马化腾(马化腾新闻,马化腾说吧)等大批海内外华商领袖皆出于此。

  那些正在为自己孩子贪玩好动、成绩不佳而苦恼的家长,如果看到许扬的过去,可能都会在心中平添一份安慰和希望———从小学到大学,这个孩子几乎就没有认认真真地在学校专心学习过。“初中以前是踢球,高中玩电脑,大学基本没上过课。

”这是许扬自己的总结。说完这话,这个看起来已显沉稳的“大哥哥”估计是怕误导了小朋友,赶紧解释:“我不是瞎玩,我是太痴迷编程技术了!”

  读高一时,许扬第一次接触到电脑,从此一发而不可收拾,常常逃课跑回家里鼓捣他那台386。“那时候教我的师傅懂得也不多,教材很难找,主要靠自学,但我的感觉特好,进步很快。”许扬回忆说,学了两个月后,他甚至开始教师傅一些编程小窍门。高中三年,他基本与电脑为伴。

  1999年,许扬进入华南理工大学电信学院,这里因为同时培养了TCL董事长李东升、康佳总裁陈伟荣、创维掌门黄宏生“三杰”而名噪一时,许扬很快也开始了自己如鱼得水的自由生活。

  “进入大学时我的电脑水平已经很不错了。”许扬说,大一时,他便进入了学院的“网络团队”,成为其中的技术“头目”,并很快在全校计算机比赛中拿了第一名,“之后我几乎就变成了专职的开发人员,那时候网络刚刚兴起,学校的校园网甚至一些校外的网络工程都是我们做的。”

  辍学抢域名

  大一的第二学期,许扬参加了一项跨国企业的市场调研项目,研究移动互联在中国的发展。“时间不长,但影响很大,一下子感觉到技术的东西最终可以变成商业,而且大概知道了其中的市场分析方法。”也正是在这段时间,许扬开始关注起网络域名。

  “有一次想要一个域名,记不得是为了干什么了,找了北京的代理商,准备寄钱过去注册,结果钱还没寄到,那个域名就已经被一个美国用户抢先买走了。当时觉得很恼火,开始想办法找更快的注册方式。”许扬说,当时,优良的域名实际上早被注册一空了,但大家没有意识到域名的价值,很多好域名常常因为没有续费而被删除,重新接受新用户注册,于是就出现了因同时看上某个域名而相互抢注的情况。

  “用一般的手工方式根本抢不到,所以我就开始写程序,计算哪些域名会被删除,什么时候会接受注册,然后用程序准时提交申请,这样才能把域名拿到手。”这个时候,让许扬感觉刺激的不是拿到了域名,而是自己的抢注程序技术,“就是感觉好玩,特有成就感,因为你的程序是世界上最好的。”但很快,他的感觉发生了变化。“有些域名注册到手后,第二天、第三天竟然就有人找过来要买,开价就是一千多美金,而注册费才不到10美金。”这种意外,让刚刚被启蒙了商业意识的许扬开始意识到,这不仅仅是一个技术游戏,还能挣钱!

  从此,许扬开始有意识地流连于国外的各大域名论坛,认识了一帮后来在全球域名领域声名显赫的大腕,“大家都是刚刚起步的‘玉米商’,经常一块分析,相互合作,渐渐结下了情谊,外人很难再进入这个圈子。”

  幸运之神很快垂青这群最早的“玉米商”,2000年下半年,由于网络泡沫破灭,大批网站关门,成批的优质域名因为没有续费而被域名管理机构ICANN删除,接受重新注册,每天出现的好域名相当于之前近一年的数量,全球的“玉米商”开始疯狂抢注。

  “大家每天不停更新技术,不断争夺注册端口,注册时间一过,还要相互比比谁注册得最多,然后开始准备第二天的争抢。”这是一项持续的较量,对许扬来说,这不仅仅是技术的挑战———由于资金有限,他每天只能在几万个可注册域名中挑选出几百个,这考验的是他对域名的辨别能力。而后,他还要适当地售出一些,以换钱来注册更多的域名,这又考验着他的销售能力。

  抢注高潮先后持续了3个月,来自美国、韩国、中国的十几位技术高手瓜分了这批价值难以估计的优质域名,这批人后来在全球域名领域呼风唤雨,其中包括全球著名的“玉米大鳄”叶云等人。几乎白手起家的许扬也依靠滚动发展,在几个月之后给自己积累了上万个域名。

  此后,成批量的注册机会不再出现,但零零碎碎的注册和交易却在延续,此时的许扬干脆搬出了学校,开始了专业的“玉米商”生涯。由于长期缺课,许扬在华工的学业最终以辍学告终。

  国际“玉米商”

  在广袤无边的网络世界里,域名的作用类似于网站的“门牌号码”,网民只有知道了这个地址,才能够找到相对应的网站。一个易记、响亮的域名,到底具有多大的价值?

  公开的交易信息显示,2004年,域名business.com以750万美元售出;2005年,域名sex.com以1200万美元成交;一个多月前,域名porn.com以930万美元售出……域名交易每天都在进行着,更多高价值的域名依然攥在“玉米商”手里,其中就包括许扬手中的大批域名。

  许扬身居广州,他从抢注的域名中挑出GZ.COM作为自己公司网站的网址,这种宣传效果就如同摆在金铺柜台上的大尊黄金财神、珠宝店里的克拉大钻项链一样惹眼、气派,曾有人出价数十万美金收购GZ.COM,被许扬断然拒绝。和多数资深“玉米商”一样,许扬对自己多年积累下的域名珍爱有加,轻易不肯出手,他把主要业务放在二级域名买卖中介服务上,也就是帮国内外买家寻找合意的域名,帮国内外域名所有人寻找买家。

  “我们的交易平台上现在已经托管了几十万个域名,有.com的,也有.cn的。”今年以来,在推出网络流量直航业务的同时,许扬开通了一个二级域名交易平台,把国内外大小“玉米商”手头的域名集中在一块,集中交易,公平买卖,自己当中介。

  “买域名也是很有讲究的,什么域名能值多少钱,什么域名具有升值空间,什么域名来路可靠,大家相隔万里如何交接,这些都是很专业的问题。”当了七八年“玉米商”,许扬遇到过各种各样的陷阱,“有人为了低价买域名,编故事说自己的亲人去世了,想要某个域名建纪念网站,结果买到手就变成了商业网站。”

  “卖域名也不是件容易的事,成千上万的各种域名你拿在手里,但谁能找到你呢?大多数的优质域名实际上都处于休眠状态,白白浪费。”而许扬通过自己的域名交易平台,已经将几十万个域名激活成了网站。

  网络界“异类”

  “网络技术高手”、“域名投资商”、“80年代CEO”,再加上辍学创业的传奇故事———按照网络界的游戏规则,这样的人早就该被炒上天了。然而到今天为止,即便是在互联网行业内,认识许扬的人依然极少,在这个浮躁的圈子里,这个年轻人成了一个“异类”。

  平时,许扬基本呆在广州,每天主要的工作是带着自己的技术团队,忙着永远忙不完的技术开发事务,间或进行几笔域名交易。每到周末,除了参加两场企业足球友谊赛之外,他没有更多的应酬,在各种各样的行业论坛、业界聚会上,都很难看到他的身影。偶尔,许扬也会出席一些和自己公司业务关系密切的活动,但每次,他也只是在台下静静地听着网络精英们的激情演讲。或许演讲者也并不知道,自己重金买到的域名,正是来自台下的这个年轻人。

(责任编辑:romp)
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