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非洲考古新发现可能改写人类进化史

  新华网内罗毕8月10日电(记者赵卓昀)人类进化史可能需要改写:对两块古人类化石的最新研究发现,人类进化过程中曾出现过的两个人种——“能人”与“直立人”很可能并非如过去认为的那样存在进化关系,而是曾长期并存。


  学术界此前普遍认为,“能人”生活在距今约250万至180万年前,“直立人”产生于距今约200万年前。“直立人”是由“能人”进化而来,“直立人”又进化为现代人的祖先——“智人”。

  10日出版的英国《自然》杂志在封面文章中报道说,肯尼亚和英国的研究人员2000年在肯尼亚北部图尔卡纳湖发现了两块古人类化石,经过数年研究,最近终于确定了其年代及种属:一块有155万年历史的颅骨化石来自“直立人”,另一块有144万年历史的上腭骨化石则来自“能人”。

  研究人员在论文中写道,上述“能人”上腭骨化石比此前发现的任何“能人”骨骼化石的年代都更靠近现在,这表明“能人”的存在时间比原先认为的更长,他们和“直立人”在同一地区并存了大约50万年。

  论文作者之一的梅亚维·利基在一份声明中说:“他们的共存说明"直立人"不可能是由"能人"进化而来的。他们作为单个种群独立存在很长时间的事实则表明,他们有各自的生态位,因此避免了直接竞争。”

  肯尼亚国家博物馆研究员弗雷德里克·曼西9日在内罗毕举行的新闻发布会上指出,新发现表明,“能人”和“直立人”可能并非全是现代人的祖先,只有产生时间较晚的“直立人”最终进化成现代人,“能人”则被淘汰。

  此外,上述“直立人”颅骨化石比以往发现的所有同类化石都要小。研究人员说,从其特征判断,这块化石显然是女性颅骨化石,对比以前发现的“直立人”化石,可以发现“直立人”女性体形可能比男性小得多。这种特征更像猿类,而非现代人。

  不过,论文第一作者、英国伦敦大学学院的弗雷德·斯普尔说,这尚不足以否定“早期智人”由“直立人”进化而来的观点。
(责任编辑:Ann)
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