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清理泄露石油的化学药品对珊瑚威胁更大

  研究人员发现,用于清理海洋中泄漏石油的化学药品对珊瑚造成的危害比前者更大。这一研究结果表明,对于发生在珊瑚礁附近的海上溢油事件,技术人员应当采用物理方法控制泄漏的石油,或者让石油自然分解,而不是在珊瑚礁附近倾倒化学清理药品。

  地球上的珊瑚如今正处于一个危险的时刻。大量事实证明,这种由海葵般的海洋小生物——也称珊瑚虫——构成的美丽生物群体,正面临着海洋酸化、漂白以及白色综合征的影响,后者是一种因海洋温度上升而导致的疾病。更进一步的威胁则来自富含污染物以及沉积物的淡水在海岸附近区域的汇集,以及为了获得建筑材料而直接在珊瑚礁上进行开采。

  通过对海洋石油清除药品——例如化学油分散剂——进行研究,以色列海法市国家海洋研究院的科学家又带来了更多坏消息,这些化学药品能够将石油表面分解为许多小油滴。它们有时会被倾倒在珊瑚群附近,这些珊瑚群往往位于各国的沿海区域,而这里也正是石油生产和运输的活跃地带。为了测定化学油分散剂对珊瑚的影响,研究小组将栖息在红海的两类珊瑚——Stylophora pistillata和Pocillopora damicornis——的残片或分支暴露在6种常用化学油分散剂的溶液中,并在24小时后观察这些珊瑚的健康状况。

  在随后的7天里,这项试验产生了戏剧性的结果:几乎所有暴露在化学油分散剂和石油中的珊瑚残片都相继死亡。其中,化学油分散剂能够杀死2/3的珊瑚分支,但若只有石油并不会造成如此巨大的杀伤力。研究人员在8月1日出版的《环境科学与技术》杂志上报告了这一研究成果。进行这项研究的海洋生物学家Baruch Rinkevich推测,化学油分散剂与石油形成的混合物之所以更加致命,主要是因为小油滴在水下能够与微小海洋生物产生更多接触。他说,新的发现表明,应当禁止在珊瑚礁附近使用化学油分散剂。

  美国亚拉巴马州王太子岛海洋实验室的海洋科学家Richard Aronson也认为,使用化学油分散剂应更加谨慎。但并不意味着这种选择是一成不变的。他说:“显然,如果石油恰好在珊瑚礁上泄漏,那后果将是灾难性的”,因此,在何处使用化学油分散剂还要根据具体情况而定。

  美国查布尔希尔市北卡罗来纳大学海洋生物学家John Bruno对此表示赞同。他说:“我们迟早会看到石油泄漏对珊瑚礁造成的巨大破坏”。但问题是,“决定如何作出响应的人们是否会从这项及时的研究中学到些什么”。

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