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国产刀片服务器标准疑云 高标委可操作性遭质疑

  《IT时代周刊》记者/龙 真(发自北京)

  在跨国公司的野心勃勃,标准制订者的以权谋私,竞争对手的落井下石间,一场关于刀片服务器标准能否成功的口水战愈演愈烈,论战背后反映出来的问题值得深思

  高标委制订的刀片服务器标准正面临着不小的冲击。

挽回公信力已经成为它的当务之急。但即使有了公信力,随着事态的变化,它也并不一定能坐稳中国标准的位置。

  6月20日,一位IBM高管对曙光公司和信产部下属的中国电子标准化协会高性能计算机标准工作委员会(以下简称高标委)发起的中国本地刀片服务器标准的前景表示了担忧。该言论引起曙光和高标委方面的反弹。6月23日,高标委秘书长曾宇高呼,“全球服务器多数被外国企业垄断,中国企业联合起来制订中国标准不是要形成垄断,反而是要推翻原有垄断。中国企业不可能只为外国企业贴牌。”曾宇的另一重身份是曙光研发中心总经理。

  7月2日,另一家刀片服务器巨头中国惠普公司在说明中也强调,无意参与有关标准的争论,更愿意把精力集中在用户与产品之上,同时坚信市场标准应以用户需求为出发点。惠普此举却被高标委解读为站到了自己的对立面。不过,英特尔、戴尔和SUN等公司则表示支持服务器的标准化进程,有意参与到这一标准的制定过程中。7月4日,曾宇重申,尽管会有来自对手的阻力,高标委工作组仍力争在三年内将中国本土标准打造成国际标准。

  这场口水战还远没有结束,论战的背后暴露出来的问题却让人无法掉以轻心。

  巨头垄断市场?

  《IT时代周刊》了解到,高性能计算机目前应用广泛,在重点行业和关键领域都有强劲需求。它不仅是衡量一个国家综合国力和国际竞争力的重要指标,也是各国竞相争夺的战略制高点。而其中,刀片服务器又是重中之重。到目前为止,国际上并没有相应的统一刀片服务器标准。

  Gartner数据显示,2006年,IBM、惠普两家占领了全球74%的刀片服务器市场,在中国市场,这一比例更高达90%,本土厂商的占有率微乎其微。“刀片服务器是一个平台化方案,一旦使用,往往被一直捆绑下去。”曾宇认为,中国企业不能这么为别人打工,必须联合整个产业链,制订开放的标准,破除原有垄断。同时,他也暗示期盼着国家意志能够介入标准之争。他指出,高性能计算服务器领域是战略性产业。在美国,高性能计算服务器由总统顾问委员会过问,日本也是由其文部省直接负责。这种市场格局下,跨国巨头们肯定不会向中国输入最新技术。

  事实上,IBM、惠普都正以自己的方式试图打造事实上的工业标准。

  早在2004年,IBM和英特尔开放了IBM Blade Center系统的架构和规范,并通过与风险投资商的密切合作组建了名为Blade.org的联盟。这一方式提供了开放的创新机会,超过400家科技公司免费下载了相关技术规范,开始打造刀片服务器平台的未来。不过,竞争对手称,IBM的系统并不是全部开放,很大部分并没有开放。这就意味着,其他厂商如果遵循IBM的规范,它们将无法重新复制整个系统,而是只能设计和生产一些部件,从而会最终沦落为给IBM打工或贴牌,IBM则会牢牢地控制住整个刀片服务器产业链,获取超额垄断利润。

  “成立Blade.org,IBM是把自己研发的体系开放给业界其他厂商,使得他们开发的东西能够跟我们的东西配合起来。这样一种配合会不会演变成行业标准,将取决于这个行业的发展。”IBM x系列服务器大中华区总经理傅斌表示。

  中国惠普有限公司刀片服务器产品经理陈鸣也表示,“想在刀片服务器市场上获得成功,拥有强大的研发实力和与上下游合作伙伴进行协作非常重要。” 虽然没有像IBM一样提出自己的刀片标准,惠普的刀片同样得到了众多合作伙伴在周边产品、技术和应用上的充分支持。在去年第四季度的出货量上,惠普甚至超越了行业老大IBM。惠普企业计算及专业服务集团企业存储与服务器业务部高级副总裁兼总经理Scott Stallard承认惠普正非常积极地在业界探讨形成一个标准的可能性。“如果在中国有这个标准,我们会认真衡量和评价。”他如此表示。

  高标委是否权威?

  本刊记者获悉,早在2005年,长城服务器及解决方案事业部就曾向信息产业部及相关主管部门递交过一份尽快“建立国产刀片式服务器国家标准”的倡议书,希望政府能以此为参照,快速启动“国产刀片式服务器标准”研发及成立行业联盟组织。

  为什么要建立这样的标准?长城服务器及解决方案事业部的解释是:我国政府和企业应该提倡采购国产标准的产品,摆脱依赖国外巨头服务器的局面。

  可是长城的倡议并没有给它带来任何好处,却给曙光创造了机会。不久,曾宇代表曙光与中国电子工业标准化技术协会达成了建立中国刀片服务器标准的共识。该协会还指引他们,把存储、集群操作系统、交换机等也都纳入进来,做成一个高性能计算机标准。

  2007年1月16日,由曙光公司牵头发起,信息产业部、科技部、国标委主导监督下的高标委正式成立。目前该委员会的成员包括芯片、操作系统、服务器、交换存储、基础架构等厂商,以及高性能计算用户代表和大学科研机构等。31家国内外企业或机构已加入该组织。

  “我们只是牵头制定中国高性能计算机的标准而已,仅仅是牵头,没有其他的想法。” 高标委主任同时也是曙光总裁的历军反复强调曙光更多做的是高标委的秘书工作。从高标委组织成立至今, 不少国外厂商都对该行为表现出了积极态度,据曙光内部人士透露,惠普、SUN等巨头都与他们有过接触。不过截至目前,它的会员企业依然在50家以下。 协会还在努力发展新的会员企业,但是各个企业由于有不同的利益考虑,很难达成共识。3月28日,高标委起草的两个标准——刀片服务器标准和高性能计算机远程监控管理标准同时获得了信息产业部的批准立项。曙光在刀片服务器标准上抢先一步。

  “产业发展的早期,靠专利形成壁垒赚取利润,在产业发展相对成熟的时候,就要靠一个标准来降低成本获得利润。比如说推进刀片服务器的标准,我认为是有意义的。” Platform公司张福波如此解释自己公司加入高标委的初衷。

  奇怪的“标准”

  曾宇认为,国外大公司在刀片服务器开发上起步早,有的已经具备对整个流程进行独立开发的能力。而国内客户在产品不兼容的情况下会更愿意选择国外大公司的产品;国内企业起步晚,如果还不制订统一的行业标准,仍然各自为战,就根本无法同国外同行竞争,只有制订国内统一的标准,才能在未来几年与国外企业抗衡。

  但这位秘书长同时也澄清:“我们从来不希望依托于某个标准做门槛,之所以开发这个产品就是要形成没有国界的技术规范。全球没有统一的刀片服务器标准,我们也在争取国内绝大多数服务器厂商加入,我们甚至在与国际组织合作,看能否成为国际标准。”

  说起来容易,做起来难。目前中国刀片服务器市场上,IBM和惠普已经占据了中国市场份额的90%以上,国内厂商的市场份额近乎忽略不计。此外,《IT时代周刊》也了解到,中国服务器厂商依然各自为战,价格战不断,实际的情况不容乐观。分析人士指出,高标委成员中除曙光外并没有其他国产服务器厂商的影子。高标委主任同时也是曙光总裁的历军表示,随着华为、中兴携丰厚资源对服务器市场表现出浓厚兴趣,曙光必须在服务器领域建立更为强大的竞争力,才能把“后来者”堵住。而在高标委的机构上,曙光也是精心布局。会员被明确划分为核心会员、普通会员和观察会员,所有的外商全部都是观察会员,观察会员就是只允许观察,不许发表意见。这意味着打着“开放”旗号的高标委即使吸纳了IBM和惠普等入会,后两者也将只能作为观察会员,没有任何制订标准的话语权可言。

  而低投入期待高产出也是其标准的一个致命伤。数据显示,IBM的刀片服务器项目研发投入已经达到11亿美元,而高标委包括刀片服务器项目在内的总体前期开发费用也只有4000万元人民币。在研发投入严重不足的情况下,企业就大胆地进行标准制订,无疑会给整个产业带来不利影响。

  戴尔公司产品经理卢文玮表示,几乎每个厂商都想要建立标准,但是都没有成功。“刀片服务器的目的无非是减少空间、散热、布线,现在业界根本还没有标准,要说谁是标准,那就只能看最后谁的市场占有率最高、客户的最终选择是什么。”卢文玮说。

  标准有无存在必要?

  “中国高性能计算机领域急需标准!” “近年来,随着对高性能计算机的需求逐渐增加,标准缺失带来的种种弊端日益突显:复杂而难以对接的系统;难以发挥整合优势;关键的技术接口规范方面也不向外界开放,使国家安全和利益受到潜在威胁。”高标委成立时,历军慷慨激昂地阐述了出台中国标准的急迫性。

  英特尔、戴尔和SUN在争端发生后,虽然站在了高标委一边,但态度也各异。英特尔负责刀片服务器的产品经理何晓东表示,几大刀片服务器巨头在市场上居于垄断地位,这对于用户来说不公平,因为他们在产品上的可选择范围越来越小,希望通过在刀片标准化方面的努力,帮助本地OEM厂商和渠道厂商在刀片服务器市场上获取更多份额。SUN中国区市场总监文矩在表达了SUN希望参与到标准的制定过程中来的愿望后,也对于中国的刀片服务器标准的开放性表示了担忧,希望该标准不要成为某些厂商设置的市场准入壁垒。SUN目前还没收到高标委方面的答复或邀请。戴尔中国企业级产品部产品经理李毅也表示,戴尔非常支持刀片服务器的标准化,但就目前来说,这种产品的发展历史还比较短,他认为标准化还并不急需,尚有待于它和用户需求的进一步成熟。

  分析人士指出,各大厂商对于刀片服务器标准的微妙态度,都显示了它们之间的利益之争。由于厂商们在设计和开发刀片服务器时,往往需要将其与网络、交换、存储、管理等模块结合在一起做全盘规划,因此它们在销售时,卖出的也不仅仅是服务器,而是包含了上述所有模块的刀片系统或整体解决方案。由于不同厂商刀片系统或解决方案在设计上存在差异性,它们往往具有很强的排他性,即用户一旦购买了某厂商的刀片系统,他们就很难在后续采购中换用其他厂商的刀片服务器或刀片系统,因为它们很可能无法与之前采购的系统实现彼此兼容、协同工作和统一管理。竞争对手对IBM和惠普两大巨头的抱怨也正来源于此。

  不过刀片服务器市场上的各自为战近期还将给消费者利益造成巨大损害,随着刀片的普及,实现标准化是必然选择。那么这种标准化将如何进行呢?业界人士普遍预测刀片的标准化最有可能在经过长时间的讨价还价后,从最基本的I/O背板开始,即背板上一定要提供一组可使用这种通用连接线的接口,并将其作为一种基本配置以保证不同厂商的产品可以互联,在此基础上服务器厂商还可以视需求添加其他I/O接口。基于统一标准的I/O背板将为不同厂商刀片服务器的互联和协同工作奠定基础。然后,标准将在各方的博弈过程中慢慢推进,逐步实现过渡。不过,未来的刀片服务器也不太可能会在每一个细节上都实现标准化,不同厂商的产品仍会在保持彼此兼容的基础上针对不同用户的需求开发自己的独特技术和功能,刀片服务器的标准化和差异化将会在一个平衡的状态下共存。

(责任编辑:romp)
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