搜狐网站
搜狐 ChinaRen 17173 焦点房地产 搜狗
搜狐IT-搜狐网站
IT频道 > 科学频道 > 历史·考古

《PLoS生物学》:乳齿象线粒体基因组测定完成

图片说明:乳齿象复原图

  这的确有些不可思议。德国科学家利用一颗远古牙齿化石,成功确定了乳齿象完整的线粒体基因组,这也是迄今为止科学家得到的最古老的线粒体基因组。该研究成果有望加深科学家对于象类分化的理解。相关论文发表在的7月24日的《PLoS生物学》上。

  2800万年前出现的乳齿象是现代大象的近亲,它们大约有3米高,有和猛犸一样的长毛。但是,乳齿象主要生活在森林里,以树木的枝叶为食。1万年前,它们在北美洲北部灭绝了。

最新研究的这颗乳齿象牙齿化石发现于美国阿拉斯加州北部,距今已经有5—13万年的历史,科学家当时并未发现乳齿象身体的其他骨骼化石。

  DNA测序表明,乳齿象与现代大象的祖先在2500万年前开始彼此分离。领导该项研究的德国马普进化人类学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的Michael Hofreiter表示,“这一古老的化石和完整的测序本身就是一件有趣的事情。”

  长期以来,科学家无法确定亚洲象、非洲象和多毛的猛犸之间的关联,这是由于现代大象没有活着的近亲——与现代大象关系最近的是海洋中的儒艮(Dugong)和类啮齿动物蹄兔。而新的研究结果无疑将有助于解决关于现代大象祖先的争论。

  研究人员在现代象、猛犸和乳齿象DNA测序结果的基础上,构建了象类的家族图谱。该图谱表明,与一般认识不同,亚洲象与非洲象的亲密程度不及亚洲象与猛犸。据研究人员估测,非洲象与亚洲象和猛犸在大约760万年前开始分道扬镳,随后大约不到100万年,亚洲象和猛犸也发生了分离。

  Hofreiter表示,这些事件很像人类、黑猩猩和大猩猩的分化。“科学家通常认为,当时非洲的气候逐渐干燥,森林变得稀少,而草地却更加繁茂。”

  在最新的研究之前,进行线粒体基因组测序最古老物种是3.3万年前的猛犸,而唯一一种被完整测序的动物是公元1500年于新西兰灭绝的恐鸟(Moa),最新的研究无疑打破了这些纪录。

  丹麦哥本哈根大学的Eske Willerslev最近刚刚对格陵兰岛45—80万年前的细菌线粒体DNA进行了测序。他说,“DNA绝对可以在极低的温度下维持数百万年。不过,没有人知道它们最长能存活多少时间。”

(责任编辑:史少晨)
用户:  匿名  隐藏地址  设为辩论话题

*搜狗拼音输入法,中文处理专家>>

我要发布Sogou推广服务

新闻 网页 博客 音乐 图片 说吧  
央视质疑29岁市长 邓玉娇失踪 朝鲜军事演习 日本兵赎罪
石首网站被黑 篡改温总讲话 夏日减肥秘方 日本瘦脸法
宋美龄牛奶洗澡 中共卧底结局 慈禧不快乐 侵略中国报告



说 吧更多>>

说 吧 排 行

搜狐分类 | 商机在线
投 资 创 业 健 康

茶 余 饭 后更多>>