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奢侈过头 英国传媒大亨"小默多克"玩到财尽入狱

  7月13日,传媒大亨康拉德·布莱克和妻子离开美国芝加哥联邦地区法院。当日,芝加哥联邦地区法院的陪审团做出裁决,认定英国传媒大亨康拉德·布莱克在公司过去出售报社资产过程中犯有欺诈和妨碍司法公正罪行。布莱克曾担任世界最大的报业集团之一、上市公司霍林格国际公司首席执行官兼董事会主席,被认为是和传媒大亨默多克齐名的传媒巨头。新华社/路透

  7月13日,美国芝加哥联邦地区法院认定传媒大亨康拉德·布莱克犯有欺诈罪和妨碍司法公正,他可能面临最多35年监禁和数百万美元的罚款。
康拉德·布莱克是霍林格国际集团的主席,该集团曾经控制有137份报纸,日发行量最多时达到450万份,仅次于默多克控制的新闻集团和一家美国报业集团。因此,布莱克曾一度被看作是和默多克齐名的报业巨头。不过,布莱克这个人出身豪门,生活奢华,在缔造报业帝国的同时也在大肆挪用公款,最终不免东窗事发。

  出身豪门却从小叛逆:曾被学校开除

  康拉德·布莱克1944年出生在加拿大魁北克省的蒙特利尔,他的父亲是一家著名酿酒公司的老板,家庭环境相当优越。也许因为如此,布莱克小时侯读书并不是特别用功,一开始在加拿大学院接受教育,但曾经因为偷出学校的考试卷而被开除。后来转学到三一学院读书,但不到一年又不得不转学,最终还不得不从一所毫无名气的私立学校毕业,以便混得一张高中文凭。1965年,布莱克到卡尔顿大学主修历史,后来又到拉瓦尔大学改学法律,1973年从加拿大麦吉尔大学获得了历史学硕士学位。

  尽管学习成绩不怎么样,但布莱克的知识还是相当丰富,特别是对历史人物兴趣浓厚,而且记忆力也特别强。其实在十岁的时候,布莱克就对法国皇帝拿破仑及其那个时代的历史有相当的认识,他阅读了许多关于拿破仑的传记,潜心研究拿破仑的军事战略以及各种政治手段,对拿破仑独立不羁的性格尤为欣赏,而这本身也是他自己在小时侯比较叛逆的原因之一。与此同时,对拿破仑的研究对布莱克未来的发展相当有帮助。

  经营报业:一手缔造世界第三大报业集团

  布莱克在上学期间就已涉足报业。1969年,布莱克家族创建了一家投资公司,通过这家投资公司布莱克和朋友戴维·拉德勒以及彼得·怀特一起出资收购了魁北克当地的《圣布鲁克纪事报》,从此开始了他经营报纸的生涯。1971年,这三个人一起又成立了斯特林报业有限公司,专事报业收购业务。1978年,他又买下加拿大阿格斯公司的控股权,后来成为了“霍林格国际集团”,布莱克利用这个公司大肆进行报纸兼并。至上世纪90年代,康拉德·布莱克在世界范围内总共拥有了百余家报刊,成为“加拿大报业大王”,旗下拥有英国的《每日电讯报》、《芝加哥太阳报》等。“霍林格国际”一度成为世界第三大报业集团,仅次于美国甘纳特公司和默多克的新闻集团。在业界,人们称他是“小默多克”。

  布莱克经营报纸其实也没有太多特别之处,就是低成本经营。每次收购一张报纸之后,首先考虑的就是进行裁员。1985年,布莱克购买了英国的《每日电讯报》51%的股权,在这之前该报的工作人员是3900人,然而到了1993年工作人员已减少到1000人。通过这样的手法,布莱克往往能够将一张报纸扭亏为赢。但对他来说,报纸购并后也不一定非得一直经营下去,一旦有人出好价钱或者有更佳的投资机会,他就会将手中的部分报纸卖出去。到了1990年代末,布莱克将很多报纸脱手。如今,霍林格国际主要控制着芝加哥太阳报媒体集团的部分股权。

  生活奢侈:海外度假、豪宅、古董都喜欢

  但凡是有钱有才的人几乎都难免奢华,更何况布莱克出身豪门,从来就不知道普通人的日子该怎么过。布莱克是一个对奢靡生活已经上瘾的人,他在伦敦、纽约、多伦多以及美国佛罗里达州棕榈滩都有豪宅。此外他还喜欢到太平洋的小岛上去度假,而每次去都会坐上私人飞机,有一次去法属波里尼西亚的波拉波拉岛就花掉了57万美元。

  由于对历史颇有研究,布莱克对自己居室的装修相当讲究,他的一些豪宅里古董不少,有中国古代的地毯,还有法国贵族曾经用过的饰品。由于崇拜拿破仑,布莱克还不惜重金购得拿破仑曾经用过的洗漱台。除了古董之外,布莱克对现代科技产品也相当厚爱。为了方便的时候更加舒服一点,布莱克曾花费4300多美元购买马桶加热器。

  除了对自己不薄之外,对老婆布莱克同样舍得花钱,为给妻子芭芭拉·艾米尔办一个普通的生日派对,布莱克自掏62000美元邀请一些明星和商界名流来助兴。即便是在芝加哥受审的时候,布莱克也改不了奢华作风,他将自己全家安顿在豪华的丽兹·卡尔顿酒店。

  东窗事发:花钱过头以致挪用公款

  富豪大手笔花钱其实也没什么,但布莱克花钱的速度却要比赚钱更快。为了满足奢侈生活,对他来说惟一的办法就是挪用公款。早在1998年,布莱克在将霍林格旗下报纸出售时就打电话给其终生的生意伙伴:戴维·拉德勒,将出售收入中的一部分收归己有。一次得手之后,布莱克在这之后的数次交易中都故技重演,并且还挪用公司的资金来为自己豪宅装修以及购买古董买单。

  2003年11月,布莱克挪用公款的行为终于东窗事发。霍林格公司的内部调查显示他非法挪用公司资金达700万美元。在其他股东的压力下,布莱克被迫宣布将辞去公司首席执行官的职务,但对他的调查并没有停止。2005年11月,美国检察官费兹杰拉德指控布莱克犯有包括挪用公款、诈骗、妨碍司法以及洗钱等11宗罪,其中仅诈骗一项,检察官就要求法院没收布莱克9200万美元的财产。

  对于这些指控,布莱克通通加以否认,他深信自己的这些行为在公司高层并不少见。不过法官并不认同布莱克的说法。对布莱克的审判开始于今年的3月,7月法院陪审团认定他犯有四宗罪,今年11月将对布莱克进行宣判,如果罪名成立他可能最多被判35年监禁。

  传记作家:出版传记 成畅销书

  除了经营报纸之外,布莱克还颇有才情,他写过好几本书,他的第二任妻子芭芭拉·艾米尔是一位记者。2003年,在妻子以及一些保守派作家的帮助下,布莱克出版了富兰克林·罗斯福的传记:《罗斯福传:坐在轮椅上转动世界的巨人》。对于这本书的写作,布莱克付出了不少心血,他通过公司的资金花费数百万美元从拍卖会上购得有关罗斯福的一手资料,通过这些珍贵的材料对罗斯福的很多生活细节都有描写,最终成为一本畅销书。

  布莱克最新的力作是今年5月在加拿大出版的美国前总统尼克松传记:《不屈不挠的追求:尼克松的生活》,这本书篇幅相当长,有1000页。对尼克松的刻画和传统的历史观点也不尽相同,对尼克松的遭遇相当同情,不像以前那样完全将其刻画成一个为了权力而不择手段的总统。尽管目前面临着牢狱之灾,但布莱克并没有封笔的意思,他在接受采访时表示还将写一本关于自己个人生活的图书。(王兴栋/国际周刊专稿) (来源:新闻晚报)
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