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市场需求推动统一通信发展

  ■本报记者 徐洋

  编者按:

  统一通信是技术和应用发展的一种必然趋势。随着科技的不断进步,企业和个人的信息系统正日益变得复杂,网络、业务应用、设备等,这些通信应用之间由于无法融合而彼此形成了信息孤岛。

人们需要一种技术能够在任何时间、任何地点,实现端到端的互联互通。因此,通信应用走向“统一”是大势所趋。

  尽管统一通信市场真正实现成熟尚需时日,但一些有前瞻性眼光的厂商围绕统一通信而进行的市场部署已悄然展开。其中包括以英特尔为代表的IT硬件厂商,以微软为代表的软件厂商,以及思科、阿尔卡特、北电、朗讯、Avaya等著名通信设备提供商,都纷纷推出了自己的统一通信产品,欲在这一市场抢先部署,拔得头筹。

  为让读者了解统一通信最前沿信息,中国电子报将于7月25日举办首届企业统一通信峰会暨展示会,借此机会记者专门采访了相关企业,与企业共同探讨统一通信发展之路。

  北电一直致力于统一通信领域,为构建和谐的产业生态系统不断创新。并向厂商提供各种商业解决方案以加快语音、视频和数据通信向统一通信的业务转型,并确保最高的体验质量和帮助企业降低总体拥有成本。2006年北电与微软共同合作成立“创新通信联盟”为企业客户提供全新的统一通信系统,将统一通信提升至一个新的高度。为此,本报记者特意采访了北电大中国区企业网络渠道及解决方案产品总监孙志芳。

  “融合”之后的“统一”

  融合通信的概念已经被提出十几年了,现在我们又提出统一通信的概念。但这两个概念是互相传承相继的,统一通信并不是通信业全新的理念。

  在接受《中国电子报》记者采访时,北电大中国区企业网络渠道及解决方案产品总监孙志芳介绍到:“过去讲的‘融合通信’是在各个独立的应用上,进行的是网络层面的互联互通。现在讲的‘统一通信’更多的是应用层面的融合和协同。也就是说,统一通信不只是局限于一个媒介的传输上,而是将以前分离的各个终端设备,都集中在一台设备,甚至是一个界面上,比如说在电脑上实现VoIP通话功能,也能实现传真等功能。简言之,统一通信就是将功能都汇集在尽可能少的终端上实现。”

  统一通信无论从技术上还是从性能上,都将企业通信带入一个全新的阶段。

  在技术上,统一通信的发展得益于基于IP的SIP技术的成熟和广泛使用,使得多厂商和多设备的互通和互操作变得可行。在系统实现时,通信厂商和IT软件厂商的联合则能够有效地在现有的平台上迅速将统一通信的工具转化为支持客户业务IT通信的优势。

  在功能上,统一通信支持一系列范围广泛的多媒体协作和客户服务功能,以及从传统话机到具有革命意义的新型客户端等各种终端设备。统一通信具有个性和直观的特性,可提供丰富和有效的通信应用,其中包括企业级电话、电子邮件、安全即时消息、应用共享、视频和多媒体会议等。它可以随时随地通过任何终端设备访问,而且内置了个人在线状态功能以确保更加高效的协作。

  在特性上,统一通信具有方便的特性,可维持通信场景,并与企业目录和桌面应用环境集成在一起。同时,统一通信灵活可靠的特性,可让企业利用现有的全球开发商环境将统一通信解决方案整合到业务应用和流程中,从而优化这一过程。

  加快向统一通信的过渡

  统一通信的目标十分清晰,但实现它却不容易。企业若想加快实现统一通信这一目标,就必须解决四个业务现实问题,并同时最大限度地降低采用这些转型解决方案的商业和技术风险。

  首先,企业电话系统是当今实时通信的核心并仍在不断向前发展。企业必须根据业务优先级灵活地将其演进至IP语音通信,再至统一通信,然后到基于通信的业务流程。此外,统一通信必须满足所有员工的需求。企业应能利用企业电话系统中包括话机在内的现有投资,在不牺牲可靠性、功能和质量的前提下演进至IP语音通信和移动通信,并向那些有业务需求的员工提供统一通信的全部功能。

  第二,统一通信平台必须可靠和可扩展,具有能够最大限度降低TCO(总体拥有成本)的运营特性,并且是一个大开放环境的一部分,具备实现基于通信的业务流程的最大灵活性。通向最低TCO的路径应该是一个被集成到企业目录、数据中心软件和服务器管理环境中的统一通信通用平台。

  第三,必须消除在企业IP网络上部署统一通信解决方案时所产生的所有可靠性、安全性和QoE风险。与统一通信环境集成在一起的智能网络可以解决这个业务现实问题。

  最后,在加快实现统一通信的道路中,企业可能需要一个可靠的合作伙伴帮助其补充自身的技能和资源。该合作伙伴应能在多方面为其提供帮助,并将统一通信系统集成到业务流程中。

  需求带动市场

  据北电大中国区企业网络渠道及解决方案产品总监孙志芳介绍,目前统一通信市场更多的是用户企业需求在推动市场,而不是供应商主动推动发展的结果。统一通信提供商更多的是为了回应市场需求,而没有严格地实施推动计划,致使统一通信市场的辉煌并没有想象中那么快到来。

  首先,统一通信市场的发展,目前仍面临诸多障碍:一、如何让用户改变陈旧的企业管理方式,认识到统一通信的优势,让客户认同统一通信价值;二、如何与用户的商业活动结合起来,把自身旧的系统和用户需求相结合,找到价值所在。而要排除这些障碍,发展统一通信市场就要在最大限度上满足用户需求,根据客户需求来提供设备和系统。

  而统一通信主要是为了满足企业环境中三个主要利益方的需求:1.最终用户:基于角色的通信功能,以及高度的个性化和可达性控制。2.业务线(LOB):基于统一通信的呼叫中心,最大限度减少人为延误并加快决策速度。3.信息技术:合理使用资本和运营资源,在一个通用平台上向最终用户和LOB提供基于SLA的统一通信服务和功能。

  只有在最大限度上满足用户需求,通过统一通信的使用提升工作效率,才能带动整个市场的发展,真正给用户带来切身利益。

  市场差异化显著

  不同用户对统一通信的需求不同,从而产生不同的用户市场。有相关人士认为,统一通信目前已从概念化走向实际应用,这也从一个侧面反映出,统一通信市场已经开始向新的阶段前进,其市场也在各种挑战的历练中不断更新和完善。

  据北电孙志芳介绍,目前统一通信市场主要分两种用户,一种是大型企业用户,另一种为中小企业用户。这就需要设备供应商和系统供应商针对不同用户需求,来设计相应的产品。

  对于大型企业,其IT技术已经比较成熟,而且系统网络也比较全面和完善,如要针对这种类型的企业进行统一通信改造,往往需要很大的资源投入。而且考虑到大型企业的投入资金数额比较大,审批流程比较繁琐,往往会选择其中一两个部门作为试点部门,先进行统一通信部署。如果实验结果比较满意,则会继而对其他部门逐渐推广开来。系统逐渐加载进来,也会比较方便。而且大企业也很重视企业员工的培训工作,这也有利于企业统一通信的推广部署和应用。

  而对于规模大概只有几十人的中小企业,情况则大为不同。中小企业一般投资规模小,而且审批过程也相对简单,所以往往会选择一次性全面部署。这对系统商用来讲,没有太大差异,而且往往系统都比较轻便简洁,也易于更新换代,更有利于企业增强自身竞争优势。而且在后台的整合上,也不会带来很大困扰。

  所以,虽然在最终统一通信的商用上,不同用户不会有太大差异,但是在供应商眼中,不同企业情况则意味着全然不同的设计思路和供给情况。

  企业四大需求点

  无论是新产品的推出、危机管理,还是客户服务,决策速度对于所有行业都至关重要。它不仅取决于企业的业务流程和及时获取业务信息的能力,而且取决于能否向分布日益广泛的员工、供应商和合作伙伴提供可提高他们工作效率的协作工具。

  更具体而言,企业有以下四大忧虑,也正是因为它们,企业才要求对通信解决方案的定义和提供方式进行重大变革:

  1.为支持日益增多的移动和全球机构,管理、保护和使用多种通信方式(如固定电话、手机、电子邮件、语音邮件、即时消息等)变得越来越复杂。

  2.尽管拥有低成本和灵活的优势,IP语音和多媒体通信系统的体验质量(QoE)通常不稳定或低于所期望的水平,而这又会降低效率或影响客户服务体验。

  3.业务流程通常包含人为延误,而伴随它们的是严重的时间和成本问题。

  4.即使这些解决方案能够提供可提高企业竞争力的丰富的通信功能,企业仍然需要降低总体拥有成本。

  一般而言,通信行业对上述企业需求的答案就是将在线状态、实时通信和准实时通信融为一体的“统一通信”。当前的解决方案通常是在一套不同的服务器和硬件平台上实现的,它们拥有不同的操作功能,支持有限数量的应用集成工具,并运行在IP网络之上,而且即使启用了简单的网络服务质量(QoS)机制,这些IP网络也不能提供用户所期望的可靠性和性能。

  据北电相关人士介绍,北电-微软创新通信联盟消除了企业的上述忧虑,将统一通信提升至一个新的高度,并提供各种解决方案以加快语音、视频和数据通信向统一通信的业务驱动型转型,同时又能确保最高的体验质量和降低总体拥有成本。

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  成功案例

  今天北电和微软“创新通信联盟”提供的统一通信解决方案,包括北电通信服务器1000(CS100)和微软的实时通信服务器2005(LCS2005)基于开放的SIP集成。其统一通信系统省去了复杂的中间件和额外的网关设备,使得系统的部署和实施变得简单。北电和微软的融合办公室解决方案可以无缝地将统一通信的北电的电话功能和可靠性特性融入到微软的环境中。

    荷兰皇家壳牌(Shell)集团是跨国石油公司,部署大规模的统一通信系统——北电CS1000和微软LCS 2005及其相关集成产品。集团IT架构师Johan Krebbers表示在未来几年会继续将其网络转移到由北电和微软联盟提供技术支持的基于软件的通信系统上。总部设在新加坡的国际SOS救援中心在全球有4500名专业人员,遍布65个国家的警报中心、医疗诊所、地区办事处和远程站点,为6500多家客户提供医疗和紧急救援服务。在采用统一通信系统后,国际SOS救援中心节省了大量长途通话费用。救援中心的员工更得益于强大的统一通信服务,如安全的即时消息、应用共享、视频及多媒体会议等,实现随时随地的高效协作。

  北电和微软建立创新通信联盟后,结合了北电在语音、数据网络基础设施方面的强大能力和微软在桌面系统、终端应用及服务器方面的独特优势,为用户推出了基于软件的应用平台,集成语音、数据、视频、多媒体应用等服务,使用户同时了解到北电技术的可靠性和微软软件易用性相结合所带来的丰富通信体验,最终将有力推动商业通信的应用和发展。

(责任编辑:romp)
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