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iPhone上市苹果喜忧参半 自身缺陷成未来短板

  《IT时代周刊》记者/袁 梅(综合报道)

  大肆炒作下,苹果手机能否延续iPod的奇迹?目前还有太多不确定性因素

  iPhone手机离面市的日子越来越近了,这对期待已久的苹果来说无疑是一个好消息。

  美国东部时间5月17日,苹果iPhone手机获得了美国联邦通讯委员会(FCC)的批准,从而为这款整合了电话和音乐播放器功能的手机,在美国上市扫除了最后一道障碍。

  不过,在欧洲,这一产品却面临着困境。由于它只能运行在1900MHz和850MHz两种频带上,而欧洲却存在3种频带,这意味着iPhone手机在部分国家和地区无法使用。对苹果志在必得的市场来说,不是一个好的讯息。

  糟糕的还不止这些,iPhone手机的推出,必将殃及自己的iPod。同时,随着iPhone的面市,iPod的用户必将会流向iPhone,份额减少在所难免,其他的MP3厂商则有可能乘虚而入,iPod将遭遇严峻考验。

  此外,苹果手机在设计和质量上,也还存在不够完善的地方,这些都将影响着iPhone的未来。

  两种不同局面

  要想在美国销售手机,首先必须获得FCC的认证。5月17日,iPhone顺利地通过了这次考验,这一消息日前得到了苹果的确认。苹果发言人纳塔莉·克瑞丝表示,预计6月底将开始销售iPhone手机。

  FCC的部分文件证实,该手机使用GSM技术和低速GPRS无线数据标准,包括蓝牙和Wi-Fi功能,它将运行在1900MHz和850MHz两种频带上。

  同时,苹果请求FCC对它提出的部分文件保守秘密,在发布认证之后45天内,不得披露内含该手机图片和用户手册的文件。此外还要求将其他文件,如图表、无线设备结构图解和材料单保密更长时间。

  其实,获得FCC批准早就在意料之中。不过,对苹果来说,这依然是激动人心的好消息。

  苹果CEO乔布斯表示,苹果发明了新手机,iPhone是一款具有“革命性”的产品,公司为此策划了2年时间,它的问世将彻底改变无线通信领域的现状。

  就在颁布认证的前一天,苹果遭受了“黑色6分钟”。一份来历不明的邮件显示,iPhone将由6月推迟至10月上市。受此消息影响,苹果股票应声下措,6分钟内市值蒸发40亿美元。随后证实,邮件内容并不属实。苹果方面重申,将如期在6月底推出iPhone。

  目前,苹果有容量4GB和8GB的两款iPhone手机,定价分别为499美元和599美元。从价格上来看,相比其他智能手机并不算高。从目前情况来看,AT&T在美国电信市场一家独大,有可能成为iPhone的唯一销售商。

  尽管美国市场是iPhone的根据地,但命运如何还不得而知。诺基亚、摩托罗拉、索爱、三星生产的高端多媒体手机和智能手机,都是它在这一市场强有力的竞争对手。不过,可以肯定的是,iPhone的上市,将使这一市场的竞争更趋激烈。

  然而,在美国电信运营商Verizon运营总监邓尼来看,这并不是一个坏消息。邓尼认为:“我们是最早进入音乐手机市场的先行者,但效果并不理想,没有吸引消费者足够的眼球。而iPhone将对音乐手机市场起着重大的推动作用,我们将推出新多媒体手机以应对挑战。”

  与美国获批的好消息相比,来自欧洲的消息对苹果来说可谓喜忧参半。

  据国外媒体报道,即将在6月上市的苹果iPhone手机仅支持两种频带。然而,目前欧洲部分运营商仍使用“三频”覆盖,即包含3个工作频率——GSM900MHz、DCS1800MHz以及PCS1900MHz。频率的不对称将造成iPhone手机无法在欧洲市场运营。

  iPhone预计今年晚些时候在欧洲上市,对于这一问题,可能与苹果存在合作的欧洲运营商尚未作出反应。

  与美国电信市场相比,欧洲市场相对比较分散,每一个国家都有一个或几个大的运营商,因此,iPhone在欧洲可能会采取完全不同的营销方法。

  分析家表示,如果在欧洲上市的iPhone支持3G,那么主要的受益者将有两个,一个是3公司(隶属和记黄埔,在奥地利、英国、意大利等多个国家拥有3G牌照的运营商);另外一个则是T-Mobile,它在奥地利、英国和德国拥有3G牌照。如果iPhone不支持3G,苹果则有可能与更多的服务提供商联手。

  像沃达丰则不会成为苹果的合作伙伴,它们在音乐销售方面存在直接的竞争关系。

  此外,同运营商合作也有不好的地方,那就是一旦那些运营商的产品风头太劲,苹果的手机必然会遭到冷落。

  iPod将受影响

  据苹果预计,2008年iPhone手机的销量将达到1000万部。

  从苹果公司的财报来看,iPod取得了巨大的商业成功,其对公司的业绩贡献,超过了苹果电脑。来自苹果的数据显示,截至2006年底,iPod在全球的销量已经超过了6800万台。

  iPod的成功,坚定了苹果进军消费电子产品领域的决心,iPhone就是这种决心下的产物。

  最近,一份关于欧洲成年手机用户的调查报告显示,将近一半拥有苹果iPod音乐播放器的用户表示,如果他们下次购买手机的话,会选择即将上市的iPhone。

  iPhone即将上市,在苹果兴奋之余,人们同时产生一丝疑虑:iPhone的上市是否会影响到iPod的销售?

  在“高盛2007科技投资大会”上,苹果首席运营官蒂姆·库克称,iPhone手机按期于今年6月上市。当被问及iPhone手机是否会蚕食iPod市场份额时,库克表示:“大家根本不用担心,用户购买iPod的用途是相当广泛的,不久后就会一目了然。”

  据库克透露,自2001年至今,苹果已经售出了9000万部iPod。表面来看,二者似乎没有太大联系,因为iPhone上市后的盈利可能不会超过iPod,对iPod构成的威胁不大。不过,市场调研机构Shiny Media最近在英国展开的一项调查显示,虽有62.5%的人认为iPhone不会影响到iPod的销售,但仅仅有28.5%的用户表示他们购买了iPhone手机后会再购买iPod播放器。

  就目前来看,同行业的其他竞争对手对苹果构成的威胁不大。但业内专家表示,iPod的敌人不是别人,而是iPhone手机。有了这款手机,既能随时享受音乐,同时也随时可以接听电话,谁还会去买iPod。

  他们的担心并不是多余的,一旦iPhone上市,将不可避免会给iPod销售带来影响。购买iPhone手机后,部分消费者将不会选择再购买iPod。一旦份额出现下降,其竞争对手就会乘虚而入,开始在播放器市场大打反击战,逐步蚕食iPod的市场份额。

  另外,iPhone上市,肯定会抢去iPod不少风头。新鲜感消失后,iPod销量下降在所难免。

  充满悬疑

  苹果拥有很强的品牌忠诚度,调查数据显示,在英国,有近一半的iPod用户,将iPhone列为他们即将购买的下一款手机。与此同时,很多消费者都对现有的手机产品不满意,表示iPhone才是他们真正需要的产品。

  苹果的市场号召力,受到了众多运营商的青睐,可以说,iPhone就是市场的保证。

  索爱总裁弗林特表示,无论iPhone是否成功,多合一产品都将会越来越普及。人们希望无论何时何地都可以在手机上获得希望得到的内容,这将导致手机成为便携式互联网访问终端,这一趋势非常明显。

  自今年1月苹果揭开了iPhone的面纱后,这一圆润的外观设计以及拥有与iPod一样的音乐播放功能的手机,就成了舆论讨论的焦点。苹果预计,到2008年公司将会售出超过1000万台的iPhone,相当于全球手机市场整体销量的1%。

  不过,有分析师认为,苹果最多能卖出345万台。因为,iPhone还很不完善,这些缺点将影响到它的市场。Palm负责营销的高级副总裁布洛戴说,“iPhone不可能对企业客户有吸引力,它只是一款娱乐产品和宽屏iPod。”

  以该产品的触摸屏为例,它只有一个按钮,发短信很不方便。如何完善这一功能,是苹果接下来必须得面对的。同时,它的屏幕过大,携带不够方便。当前手机设计潮流是小型化和超薄化,苹果反其道而行之,结果会如何?现在还不得而知。不过,从亚洲市场以往对手机喜爱度看,消费者更倾向于小巧玲珑的机型。

  虽然iPhone的宽屏幕和高分辨率,已经达到了当前消费电子产品的巅峰,无论图像色彩还是文本效果都表现一流,能带给消费者超强的视觉享受。但同时它也存在很大风险——越大越亮丽的屏幕越耗电。手机的主要功能还是接打电话,3.5寸屏幕的iPhone能够保持多长的待机时间,成了人们最关心的问题。

  分析师称,iPhone能否对主流手机制造商构成威胁,目前还不清楚。不过,手机正逐渐发展成最大的数字音乐播放平台,而对苹果来说,为了捍卫其iPod的统治地位并向其专注的音乐市场之外发展,迈出这一步很有必要。苹果当前控制了75%的音乐下载和播放器市场。

(责任编辑:romp)
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