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Salesforce:软件终结者

  作者:李洋

  尽管SalesForce当年喊出的惊世骇俗的“终结软件”局面并没有真正到来,但微软、SAP等软件巨头也已开始向按需计算低头。

  身形魁梧、满面胡须的Marc Benioff(马克·贝尼夫)给人的第一印像很憨厚,但只消他带着亦正亦邪的目光开口讲话,你就会发现这个人并不简单。

他向来不掩饰自己对竞争对手的轻蔑态度,口无遮拦的程度几乎与他的老东家甲骨文CEO拉里森如出一辙。或许正是由于行事风格上的相似,拉里森对于这个曾经的部将极为手下留情,而同期从甲骨文出走的Tom Siebel则没有那么幸运。

  当然,原因也并非如此简单,主要还是因为Benioff选对了路。1999年,在第一波互联网浪潮的巅峰,Benioff看到了软件业的新机遇,并在美国旧金山的一所小公寓中创建了Salesforce.com。他提出了一种CRM(客户关系管理)在线租赁软件模式,简单地说,就是把软件当作一种服务(SaaS,Software as a Service),用户无需购买自己的服务器,也无需购买一整套复杂的企业管理软件,而是可以按照需求“租”用相应的功能模块,并按月交付一定的服务费用,将一切数据和软件托管在Salesforce.com的网站上。

  多年以后,尽管Benioff当年喊出的惊世骇俗的“终结软件”局面并没有真正到来,但整个软件业的风向也早已发生了改变。今年5月8日,在Software 2007国际会议上,SAP的总裁Hasso Plattner正式对外宣布,SAP即将全面拥抱SaaS模式。在甲骨文、微软等众多传统软件巨头纷纷意识到SaaS及按需计算的重要性之后,作为全球企业管理软件的鼻祖和巨头,SAP首度低头的意义无疑是重大的。

  “这些反应迟缓者们也终于向我们看齐了。”Benioff不无得意的说:“当SAP、微软和甲骨文都把按需软件作为未来,这个市场将会变得更加活跃。”Salesforce.com如今已成为该领域的老大,2004年6月,公司在纽约证券交易所成功上市(NYSE:CRM)。目前,它在全球的CRM付费企业用户数已达到64.4万,其2007财年第四季度的收入为1.42亿美元,增长率超过58%。

  而Benioff的对手也在不断涌现,并纷纷将矛头直指Salesforce.com。3月15日,近年来在按需计算上颇下功夫的微软突然宣布,其代号为“Titan”(泰坦)的托管商务软件Microsoft Dynamics CRM将在今年第三季度正式发售。而当《互联网周刊》记者向Marc Benioff征询对微软在该领域的评价时,他对后者的努力很不屑,反问道:“微软卖出了多少按需的产品?他们是船大难掉头,想要向这个方向努力,很难!”

  卡位上游

  Marc Benioff的信心来自于他的新策略。4月23日,Salesforce.com正式推出了一个名为Apex的平台和编程语言。这不仅仅是一项技术平台的发布,它对于一直将重心放在在线CRM销售的Salesforce.com公司而言,可谓一次很大的转型。而这一次,Benioff又走在了对手的前面。

  提到这个策略,Benioff很兴奋地在纸上画了起来。他对《互联网周刊》解释说:“这是Salesforce.com在未来几年的一项重要策略。过去的10年是AaaS(Application as a Service,应用作为一种服务)的阶段,但在未来十年,该产业将进入PaaS(Platform as a Service,平台作为一种服务)阶段。而二者可统称为SaaS。”

  这个听起来很模糊的概念其实并不难理解。据Gartner预计,到2010年,企业30%的软件应用将通过服务来提供。因此近年来,新兴的SaaS供应商在逐渐增多,不断复制Salesforce.com已经成功的模式;而同时,微软和甲骨文等巨头也对这个市场虎视眈眈。在种种危机之下,Benioff的野心并不仅仅限于CRM在线租赁销售,而是想成为所有SaaS供应商的基础架构平台。

  实际上,Salesforce.com在几年前就组建了一个名为AppExchange的平台。它相当于一个企业软件在线“超市”,用户可以自行购买那些可以即选即用的功能模块,然后在其用户名下的Salesforce.com上运行,其中的大部分模块是由第三方开发并自主提供的。这种思路与Web2.0的理念很相似,第三方可以通过这个平台获得赢利,而他们的主动式“贡献”势必也会丰富Salesforce.com上可供选用的应用模块,从而增强其软件的竞争力。

  但是,在Apex Code(Salesforce提供的一种类似Java语法并能与数据库交互的编程语言)出现之前,AppExchange始终像个摆设,因为缺乏一种基于该平台的统一规范的编程语言。作为一种平台,Apex可以帮助用户搭建一个完整的企业应用程序架构,并具备整合不同应用和数据的API接口。“透过Apex,任何人都可以成为下一个Salesforce.com的创造者。” Benioff对《互联网周刊》宣称,“Apex的来临代表着一个新纪元。”他认为其他SaaS供应商没有必要费力搭建自己的网站平台,使用Apex就可以实现目的,这样一来,Salesforce.com公司就能成为“所有”SaaS供应商的上游。

  自从去年10月Benioff对外透露了这一想法之后,获得了业内很多人士的支持。风险投资家Mark Gorenberg不仅把Apex看作是Salesforce.com公司自身的转折点,甚至将其喻做整个企业计算市场的分水岭。但一些希望独立发展的中小SaaS供应商们并不十分甘愿接受Salesforce.com作为他们的基础平台,业内一个名为Apprenda公司的创始人兼CEO便认为,“这是一项独占的霸道策略。”而像微软、甲骨文和SAP等大型软件开发商更不可能接纳这一规范。

  曲线入华

  一直以来,Salesforce.com对待中国市场的态度是微妙的。早在2003年前,该公司便设立了亚太区市场,覆盖日本、韩国、中国、新加坡、马来西亚等国家,据亚太区总裁Stephen J. Russell向《互联网周刊》介绍,目前其亚太区的营收已占Salesforce.com总营收的10%,但具体到中国内地的市场并不十分可观,客户数大约为四五千左右。

  Salesforce.com对中国内地的CRM在线租赁市场略显得有些“漫不经心”。在其中文域名被抢注之后,Salesforce.com并未采取补救措施。去年10月,Salesforce.com在中国香港设立了办事处,成为了发布中国策略的轴心,4月末其面向中国市场推出低价(888元人民币)和“先试后买”策略也是在香港发布的。据悉,该公司目前已在上海设立了办事处,并交由董事会华裔成员Shirley Yang全权负责。

  尽管中国的中小企业数量众多,但Benioff认为目前在线租赁CRM这一市场中国的用户习惯还有待培养,处于刚起步阶段。因此,Salesforce.com并没有把在中国销售CRM当作首要任务,但对中国庞大的开发群体却格外感兴趣,认为将有助于其Apex平台策略。

  “我们鼓励中国的开发团队和独立软件开发商的加入。”Benioff认为,“对于中国的SaaS公司及数目众多的开发团队而言,这将是走向国际化的好机会。Apex平台也将为他们带来良好的盈利模式。”

  日前,《华尔街日报》称Salesforce.com正在与Google协商合作事宜,以便抵挡微软在该领域的竞争。而一直在寻找机会进入中国中小企业按需计算市场的微软,并不想错过这个庞大的市场。在阿里软件总经理王涛的撮合下(曾在美国微软总部任职),在今年4月末举行的博鳌论坛上,比尔·盖茨和马云签订了合作协议,将共同开发中国的SaaS市场。“Salesforce.com只做CRM,这一点跟我们不同。实际上,尽管他们的程序比传统软件相对简单,但对于中国的许多中小型企业而言,还是稍显复杂的。”王涛认为,SaaS模式在中国将会大有作为。  

(责任编辑:水涨船高)
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