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NASA发现超大星系团 可装下100个银河系(图)


  【搜狐科学消息】北京时间5月31日消息,据国外媒体报道,美国宇航局日前宣布,“斯匹策”红外空间望远镜不久前新发现了上千个小型星系。这些星系通过引力相互吸引,构成了一个体积异常庞大的星系团。

  NASA的专家们解释说,尽管这些小星系的尺寸并不大,但它们却在宇宙的演化过程中发挥着关键性的作用。天文学家们认为,正是这些所谓的“矮星系”充当了构筑银河系这类大型星系的“建筑材料”。

  通过对各种计算机模型进行分析,科学家们认为在宇宙中应该存在有大量由“矮星系”构成的巨型星系团。

而“斯匹策”此次的发现首次印证了这一猜想。

  “斯匹策”新发现的星系团名为Coma,距离地球约3.2亿光年。来自NASA戈达德天文学中心的专家解释说,Coma星系团其实早已进入科学家们的视野,但此前一直认为其中仅包含有数百个星系。研究人员借助“斯匹策”传回的最新数据,才最终证实,它事实上是一个由上千小星系组成的庞大天体。据测算,Coma的直径达2000万光年--比较而言,银河系的直径为20万光年。

  据领导这项研究活动的科学家介绍,为了构建该星系团的全景照片,研究人员共利用“斯匹策”望远镜拍摄了238幅照片,每幅的拍摄间隔在70-90秒之间。整个拍摄活动共持续了6.5小时。

  科学家们在Coma星系团中总共统计到了约30000个天体,当然,它们中并不都是星系或者恒星系统。其中的大部分均属于接近星系的二级构造。同时,借助部署在加拿大的乌里雅姆·格尔谢尔望远镜(口径为四米),科学家们还测量出了Coma星系团中各星系间的距离。

  此外,天文学家们表示,对该星系团的观测活动仍在进行之中。他们估计,Coma中包含的星系数量最终有可能增加至1600-5000个。这是因为,有许多矮星系都太小太暗(亮度不足Coma中最亮星系的万分之一),要观测到它们极其困难。(雅龙)

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(责任编辑:buyi)
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