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鲨鱼也能无性繁殖

  记者 张新生

  本报讯 23日出版的美国《生物学通讯》杂志载文称,一个由美国和爱尔兰科学家组成的研究小组发现,部分雌性鲨鱼可以在没有雄性鲨鱼的情况下进行无性繁殖。这是科学家首次发现如此古老的脊椎动物有这样异乎寻常的能力。

  此前,科学家们曾在一些鸟类、爬行动物、两栖动物及鱼类身上发现无性繁殖现象。科学家们指出,在鲨鱼身上发现无性繁殖能力,这表明动物出现无性繁殖能力的时间可能比科学家们原先认为的要早得多。鲨鱼的化石记录可追溯到4.5亿年之前,比陆地脊椎动物的要早得多,也早于许多陆地植物。

  这一研究始于2001年12月。在美国内布拉斯加州奥哈马市的一家动物园里,有3条雌性锤头鲨生活在一个水箱中,它们被捕捉时全都尚未成年,此后也从未接触过雄性。忽然有一天,水箱中诞生了一条小鲨鱼,这条小鲨鱼的诞生引起了人们很大的困惑与争论。有人认为它是无性繁殖的产物,但由于此前从未发现鲨鱼等软骨鱼会无性繁殖,一些研究人员提出了种种其他猜测,例如其中某条雌鲨在被捕获时已经受精,但这些猜测难以令人信服。

  最近,科学家通过DNA鉴定确认,这条神秘的小鲨鱼是无性生殖的产物。当时,为了弄清事实,一个美国东南新星大学和爱尔兰贝尔法斯特女王大学的海洋科学家组成的小组,用类似人类亲子鉴定的技术来检验这条小鲨鱼的血统。他们首先查明了小鲨鱼的母亲,然后从小鲨鱼的DNA中剔除母亲的DNA,以确定它的父亲,但剔除的结果是什么也没有了,这显示小鲨鱼并没有父亲。

  研究小组称,这项研究意味着在难以找到雄性时,雌性鲨鱼可能通过无性生殖来繁殖后代。但是无性生殖过程限制了后代的基因多样性,使物种在面临环境变化和疾病时较难适应。

(责任编辑:龚伦常)
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