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科学家揭示“土卫二”间歇冰喷泉现象成因(图)

美科学家揭开土卫二间歇性喷泉之谜(图)

土卫二表面间歇性喷泉作用示意图

  新华网纽约5月20日电(记者 王艳红) 美国科学家的一项新研究成果揭示了土星的卫星——土卫二上间歇冰喷泉现象的成因。

  直径为500公里、表面被冰所覆盖的土卫二,不时地喷发出大量冰块,形成冰喷泉现象。这使它在土星的59颗卫星中显得非常独特。由于引力小,喷出的冰块散落到其他土星卫星上,还有一部分形成了土星光环中的E环。

  土卫二的冰喷泉现象是怎样形成的呢?美国宇航局喷气推进实验室等机构的科学家们通过对“卡西尼”号土星探测器发回的图片和数据的分析,认为冰喷泉现象是在土卫二上一个称为“虎斑”的区域形成的。

这个区域由一系列黑色条纹构成,这些条纹很像地球上地质断层与地面交界处的断层线。

  科学家在《自然》杂志上发表论文说,土卫二沿着非常扁的椭圆形轨道绕土星运转,这种运行方式使其表面的冰层沿着上述断层线流动,摩擦碰撞产生的热造成大量蒸气,蒸气的压力达到一定程度时将断层里的冰块推出,从而形成所谓的间歇冰喷泉现象。

  

(责任编辑:史少晨)
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