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哈勃探测暗物质呈环状 为星系猛烈碰撞结果(图)

Cl 0024+17星系团暗物质的环状结构
Cl 0024+17星系团暗物质的环状结构

  【搜狐科学消息】北京时间5月16日消息,据《新科学家》杂志报道,日前美国天文学家已经找到了迄今为止暗物质存在的最有力证据。因为暗物质神秘的环状结构已经被哈勃空间望远镜(Hubble Space Telescope)探测到。天文学家认为,暗物质的存在来自数年前两个星系团的猛烈碰撞,这个神秘的环状结构可能将为了解暗物质的性质提供新的线索。

  所谓暗物质是指宇宙中存在的一种不明性质的物质粒子,它的电磁放射和折射非常微弱,所以不能被直接探测到。

但是,我们肉眼能见的物质如星系、恒星甚至各种生物,所占质量只是宇宙中很小一部分,暗物质的质量是可见的普通物质质量的6倍以上。整个宇宙有四分之一都是由难以捉摸的暗物质构成的,

  美国约翰霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的Myungkook James Jee领导着研究暗物质的团队,并利用哈勃空间望远镜探测到一个名为Cl 0024+17星系团的环状结构,距离地球大约50亿光年。

  研究小组通过仔细观测,发现更遥远地方恒星发出的光在“路过”这个区域时,被大质量物质吸引而发生了扭曲。这就是明显的“引力透镜”现象,直接证明了两个星系团周围存在大量的暗物质。

  两个星系团的猛烈碰撞

  由于这种神秘的环状结构是在星系团的边界被发现的,并且周围没有可见物质的存在。因此天文学家认为,这个环状结构就是由暗物质所组成。而星系包含着积聚在中心的云团,由灸热气体形成。

  之前,天文学家也暗示Cl 0024+17 并不是一个单一的星系团,而这个环状结构正是由两个星系团的猛烈碰撞所致,大约发生在10到20亿年前。

  修正的牛顿引力理论

  同时,一些科学家也提出“修正的牛顿引力理论”来替代暗物质的假设。但是这个可能性不易被排除,因为科学家很难区分暗物质和可见的普通物质的影响。

  由于围绕Cl 0024+17星系团的环状结构分离于分布在星系中心的普通物质,天文学家认为这很难用不需要暗物质的理论来解释。Jee表示,“我认为这是迄今为止暗物质存在的最有力证据。”

  在对子弹星系团(Bullet Cluster)的观测中,科学家也曾发现子弹星系团中的暗物质和发光物质分离的现象。但是在Cl 0024+17星系团中,这种分离现象尤为明显。科维理研究所天体物理学家马鲁萨·布拉达克(Marusa Bradac)是对子弹星系团研究的合作研究员之一,他说,如果暗物质神秘的环状结构确实存在,这对研究暗物质的性质是至关重要的。(雅龙)

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(责任编辑:buyi)
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