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科学家研究发现非洲闪电引发大西洋飓风(图)

    【来源:科学网】

东部非洲强烈的闪电明显影响了穿越非洲大陆西行的风
东部非洲强烈的闪电明显影响了穿越非洲大陆西行的风

  作者:梅进

  是什么造成了大西洋飓风?根据发表在《地球物理学研究通讯》(Geophysical Research Letters)上一项最新的研究,最具破坏性的大西洋飓风是由发生在埃塞俄比亚高原的强雷暴引发的。

  领导该研究的以色列Tel Aviv大学Colin Price表示,闪电和飓风形成之间的联系可以使研究者在飓风登陆美国之前提前几周弄清楚它们的形成时间。目前,科学家应用多样的模型来预测风暴轨迹和强度,但是仅能在风暴已经在大西洋形成之后实现。

“这就是我们工作的独特之处”, Price说,“我们关注的是这些风暴在变成飓风之前的最初形成阶段。”

  Price和他的以色列OPEN大学的同事们研究了2005年和2006年不同的飓风季节。在2005年,记录在案的风暴有28次,包括灾难性的飓风卡特里娜,而2006年的风暴数量下降了64%,只有10次。研究者发现,夏季发生在东部非洲主要是埃塞俄比亚高原的闪电每年也各不相同,2006年比2005年减少了23%。

  作为一个长期研究闪电的大气学家,Price认为,这两种现象之间存在着联系。

  Price表示,东部非洲强烈的闪电明显影响了穿越非洲大陆西行的风。他把这个过程比作漂在溪流里的石头:漂石对溪流下游产生了波动和动荡,漂石越大,波动越大。非洲大陆雷暴的表现就跟漂石一样,雷暴越大,大气的波动就越强烈。

  雷暴产生的波动同时创造了著名的低压区——非洲东风波(African easterly waves ,简称AEW)。已知大约一半这样的系统在西行越过大西洋的时候会产生热带风暴。而决定了这些风暴是否会逐渐加强成为飓风的因素也是多种多样,包括海洋表面温度以及大西洋上空风尘的切变影响等。

  Price的研究小组的研究数据源自全球闪电定位网络(World Wide Lightning Location Network),这些地面站点监控了由闪电发出的极低频电磁信号。通过研究发现,在2005和2006年所有东部非洲剧烈闪电时期后,都会随之而来一个AEW低压区。

  这些低压区中,只有一小部分会形成飓风,对美国造成损害。但是在美国经历的所有大飓风中,绝大部分都是由闪电造成的。研究者发现,研究中85%的强烈飓风和三分之二的大西洋飓风都是由东部非洲雷暴形成的非洲东风波发展而来。

  Price建议,气象预报员和应急人员应该在即将到来的飓风季节关注发生在东部非洲的主要风暴,以预测它的可能的严重程度。

  没有参与该项研究的麻省理工学院的闪电专家Earle Williams说,这项研究突出显示了连续性的全球闪电资料的重要性。(科学网 梅进/编译)

(责任编辑:buyi)
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