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霍金将免费在地球外层太空旅游 体验失重(图)

  前往亚轨道空间的飞行器

  人民网5月10日讯最近几年来,一些美国演员、房地产商人、对冲基金经纪人和众多冒险家看上了一种全新的“刺激玩意儿”:乘坐特制飞行器前往地球大气层外进行“短暂访问”,从而体验数分钟的零重力感觉。据称,一对素来喜欢冒险的美国夫妇甚至打算要在“失重”的情况下庆祝自己的蜜月生活。

  《今日美国报》报道,承办上述旅游活动的维尔京公司表示,已有200人购买了参加亚轨道空间飞行的预售票,并将乘坐拥有8个座位的太空船前往距离地面100多公里的高空“潇洒飞一回”。

  据悉,凡希望成为前100位升空者的游客需支付全额费用(20万美元),而其他游客只要缴纳两万美元预付款即可。

  维尔京公司透露,自己目前已收到了超过2100万美元的定金。这个惊险刺激的旅游项目将在2009年正式展开。目前,如果哪位富翁希望乘坐俄罗斯飞船上天一游,并到国际空间站里面转转,则需要花费2000多万美元。维尔京公司认为,自己推出的业务每天都有两次升空机会,因此可吸引更多普通游客参加。

  为证明飞行系统安全性,维尔京公司老板、两个孩子及其祖父母将成为首批体验“亚轨道零重力”的普通游客。目前,还有两家公司谋划于2009年推出载人太空旅游项目。他们的收费也都在20万美元以上。有关方面透露,大名鼎鼎的英国科学家霍金将免费搭乘维尔京公司开发飞行器前往太空旅游一圈。

  维尔京公司开发的太空船可搭载两名驾驶员和六位乘客。这种飞行器将由巨型运输机携带升空,然后在大约1.6万米高空予以投放。接着,飞行器自身携带的火箭将被点燃,并且以大约每小时5000公里速度冲向外层空间。当这架飞机抵达距地面100多公里的高空后,乘客将能体验四到五分钟的失重状态。

  在亚轨道空间中,乘客们可解开身上的安全带,并且在机舱里面“四处漂漂”,同时还能观看窗外的景象。最后,在地球引力的影响下,这个飞机将缓慢滑行返回地面降落。有关方面宣称,这个飞行器是安全的。如果助推火箭发生故障,那么将被迅速关闭。在排空燃料后,飞行器就能平安滑翔回地面了。

  为了防止在重新进入大气层时,发生类似“哥伦比亚”号航天飞机那样凌空解体,机毁人亡的悲剧。上述亚轨道飞行器的机翼和机尾都可以折叠,从而确保更加稳定的飞行状态。此外,同航天飞机相比,载人进行太空旅游的飞行器返航速度较慢,因此其表面温度不太高。

  美国佛罗里达州太空旅游公司“零重力”公司管理人员说,霍金今年四月乘坐的名为“重力一号”的飞机体验了“令重力”。这架经过改装的波音727飞机当天从佛罗里达州肯尼迪航天中心起飞,在升至7300多米高空时,突然上冲2400米,旋即俯冲相同距离回到原高度,然后再度返回航天中心降落。

  在飞机上冲过程中,乘客将体验到25秒1.8倍重力的感觉;与之相应,飞机俯冲过程则能让乘客感受到零重力状态。“零重力”公司于2004年开始提供零重力体验飞行业务。每名乘客需为此支付3750美元。佛州一家名为“太空佛罗里达”的公司将赞助霍金这次“零重力”飞行,并为将来的亚轨道之旅做准备。

  霍金21岁时患上肌肉萎缩性脊髓侧索硬化症,几乎完全瘫痪,只能坐在轮椅上行动,话语表达则要靠一台电脑声音合成器来完成。尽管如此,霍金仍以其在重力与黑洞方面的研究成果而闻名全球。霍金本人表示在一份声明中表示:“作为一名毕生研究重力和黑洞的人,我对能亲身体验失重和零重力环境感到异常兴奋。”(高轶军)

    延伸阅读
    霍金完成“零重力”飞行 进行8次高速俯冲(图)

(责任编辑:史少晨)
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