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Sun为何越来越不像“Sun”了?

  到目前为止,在IT产业里也只剩下Sun和IBM是能够拥有从芯片到服务器、存储系统、操作系统、软件平台以及开发工具等最完整IT产品线的公司。Sun也曾经是IT产业里最特立独行和最具性格的公司,他与微软为对手、与英特尔势不两立,他既是创新也是IT角斗士的代表。

但是这两年,我们看到的Sun公司,从Solaris操作系统开源、到SPARC芯片开源,从两年前与微软化干戈为玉帛到今年年初与英特尔从Solaris到X86服务器的全面结盟,Sun公司的每一次出牌都令业界吃惊,Sun似乎正在放弃自己所有原来的优势、正在和所有的敌人成为盟友。Sun想放弃什么?Sun又在坚持什么?Sun是否已经完全退色?Sun又想变局成为一个什么样的公司?

  是放弃还是坚持?

  今年是Sun公司成立25周年的日子。Sun曾经发明了Java,让全世界的IT应用一次编写随处可用,Sun也是在业界还对网络模模糊糊的时候第一个提出了“网络就是计算机”理念的公司。但是从2002年互联网泡沫洗礼之后,Sun公司遭遇了前所未有的冲击,从2002年开始Sun公司的亏损累计超过50亿美金。如何改变这样的状况不仅仅是华尔街对Sun公司的期望,同样也是业界和用户对目前唯一一个拥有与IBM一样阵线的创新型企业的期待。目前拥有自己Unix操作系统和Unix芯片的企业除了IBM就是Sun公司,尽管X86一直在侵蚀Unix的领地,但是Unix在高端用户拥有得天独厚的影响力。但是在两年前开始,Sun公司宣布将其最有价值的Solaris操作系统和SPARC芯片进行开源,同时宣布与AMD合作,开发X86的服务器,与多年的宿敌微软进行互操作的和解。Sun公司的一系列举动似乎在昭示这样的一个事实:Sun公司正在放弃自己原来在Unix市场的话语权和持续创新的影响力。

  但是Sun公司大中华区总裁余宏德在3月30日香港举行的“Sun2007媒体论坛”上,否认了这一业界猜想。他认为Sun公司最核心的价值就是创新和分享,而Sun公司在这一点上从来没有改变过,而Sun公司之所以这样决策正是为了持续创新和更广泛分享的需要。而记者认为Sun之所以把操作系统以及芯片技术进行开源其实是迫于财务的压力而有意收缩战线,而把自己的核心竞争力集中于存储和服务器等数据中心相关的产品与技术领域。Sun公司大中华区企业系统事业部总监吴坚申接受《中国电子报》记者采访时否认了这样说法,他认为Sun公司的开源只是为了更好地利用社区力量来保持Sun公司的这些技术的创新,Sun公司并没有放弃在操作系统和芯片上的研发,而社区开源获得的技术通常要比真正的商用产品要先进1—2年时间,而商用产品要考虑用户需求与产业发展的时间进程,所以在这两个领域里只是进行了开源,并定制了开源的原则,而真正商用产品与话语权依然掌握在Sun公司的手里。

  而IT产业巨头利用开源来兼收并蓄获得持续创新源动力,IBM是最早尝到甜头的一家,从全面拥抱Liunx到通过各种对开源社区的支持来获得中间件相关技术与灵感,IBM已经越来越深地趟水于这条河里。Sun公司尽管与IBM在财务水平不在一个竞争起跑线上,但是从技术与产品线上,Sun是IBM另一个头疼的竞争对手,如果Sun公司能够顺利通过这两年的战略变化更进一步凝聚核心竞争力对IBM来说将不可以轻敌。

  信息中心抢IBM虚拟的招牌

  到目前为止,Sun公司公开的敌人们都已经与Sun结成了战略合作伙伴。今年年初与英特尔的联盟,打响了Sun公司X86市场的全速前进的信号,尽管与英特尔的合作产品要到今年年底或明年年初才出来,但是从战略布局上,与AMD在X86低端服务器与英特尔在4路、8路等更高端服务器上合作,使得从低到高的布局已经形成。在去年12月公布的Sun公司二财季财务显示,Sun从上财年同期的亏损2.23亿美元或每股7美分转为实现赢利1.26亿美元或每股3美分。有分析说这些增长与AMD合作X86市场低端的增长息息相关,正是基于此才使得Sun进一步推动了与英特尔的合作。而Sun公司对此并没有太多的回应,在3月香港举行的“Sun2007媒体论坛”上,Sun公司认为,Solaris 10与芯片多线程(CMT)的技术为核心的系统才是市场增长最有力增长的贡献者,因为无论是从计算性能还是从环保的角度,它都改写了IT现行标准。2007年下半年Sun公司还将推出基于64线程的“Niagara 2”处理器系统,同时,还宣布已经完成了高端“Rock”处理器的Tapeout阶段(完成设计交付制造),使芯片多线程技术从海量吞吐应用拓展到数据密集型应用。而与英特尔的合作,能够将Solaris的影响力更进一步发挥。

  来自服务器系统与存储现在是Sun最核心收入的来源,也正是这两个领域使得他与IBM的竞争更加白热化,自从收购了Starage Tek以后,Sun公司所瞄准的目标就是和IBM一起竞争。所以在数据中心解决方案中,IBM与Sun都卖服务器和存储,而虚拟化也都是两家公司都在大力贩卖的技术,因为有了虚拟技术,才可以把IT的效率发挥得更加极致。也就在IBM大力从服务器与存储的角度猛推动虚拟技术之际,Sun公司先IBM一步,将虚拟技术从软件、硬件结合,从更适应解决方案的角度抢占先机。Sun公司大中华区企业系统事业部总监吴坚申对《中国电子报》记者表示,虽然看起来目前IBM与Sun都是能够从软件、硬件以及芯片层面提供虚拟化技术的公司,但是两家公司所提供的虚拟的方法是不一样的,而且目前只有Sun公司的“应用解剖流程”方法能够从业务、技术、应用开发三个层面对应用进行全面的分析,从而得出最佳的虚拟化方案,真正实现数据中心虚拟化。如果说服务器、存储以及网络等设备是数据中心的“硬通货”,在这个领域他们与IBM等相关厂商之间竞争已经硬碰硬了很多年,这次Sun希望用自己的虚拟化技术,而且是落实到业务与应用方面的这个“软实力”来实现与IBM等等其他公司的差异化。

  就在不久前IBM软件产品经理秦磊在接受《中国电子报》记者采访时表示,目前中国用户对虚拟化技术的认可程度并不高。或许也正是这样的原因IBM在中国并没有下大力气向用户去推销虚拟化技术,而是从IT治理的角度把虚拟化整合进去。但是对待虚拟化,Sun并没有像IBM那样低调,根据吴坚申的透露,Sun已经在悄悄地与电信、金融、制造、医疗、公共事业等行业用户积极地推动虚拟技术应用,而在金融系统已经有了成功的案例。

  中国需要更多投入获得更快增长

  在去年12月公布第二财季相关数据的时候,Sun公司首席执行官Jonathan Schwartz说:“Sun在亚太区的业务与上年同期相比获得了20%的增长,为公司重返盈利做出了贡献。亚太市场是Sun增长战略中的关键一环。”Sun公司亚太区总裁Denis Heraud也表示,要继续坚定地耕耘于亚太市场,扩大此间的市场占用率。

  据说,4月18日,Sun公司总裁麦克里尼将出席北京举行的“教育部中国教育及科研计算机应用与网络研讨大会(ERC)”。也是这一天,微软公司的董事长比尔盖茨也将抵达北京准备赴海南参加博鳌论坛,而英特尔公司一年一度的IDF大会也将首次移师中国召开。Sun公司的总裁除了出席这个大会是否还将宣布与中国的相关重要合作目前还未得知。但是中国以及亚太市场的重要性对Sun公司来说不言而喻,在这次香港举行“Sun2007媒体论坛”上,Sun公司大中华区市场总监李永起在接受记者采访时透露,上海某芯片设计公司已经利用Sun公司的开源芯片产品开发出很具划时代意义的芯片,但是他没有透露出相关企业的名字。

  对于Sun公司来说,要取得在中国更好的增长,以更多更深入的方式来参与到中国IT产业的成长进程中,是Sun(中国)公司需要更积极去推动的事情,而微软、英特尔以及AMD等等Sun的这些伙伴们已经因为在中国更大投入而获得了更好的回报,这次Sun(中国)能否利用总裁来访的机会为Sun在中国获得更多的投资与政策,同样值得关注。(李佳师)

  

(责任编辑:ouyang)
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