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我国牵头极地核心计划 南极冰盖之巅建天文台


我科考队“登顶”示意图。 新华社发(资料图片)

  PANDA,英语里是“大熊猫”的意思,如今它还是我国主持开展的一项核心科学计划的名称。昨天,记者从设在上海的中国极地研究中心获悉,在第四次国际极地年(2007至2008年),我国将启动一项“大熊猫计划”,对南极冰盖最高点等地进行科考,这也是我国首次主持开展的国际核心计划。

  “大熊猫”当选核心计划

  “国际极地年”每50年一次,被誉为国际南北极科学考察的奥林匹克盛会。

今年是第四次国际极地年,共有60多个国家、39个国际组织、50000多名科学家参加。我国科学家提出的普里兹湾—埃默里冰架—冰穹A考察计划(PANDA计划)被选为核心科学计划。

  “这是我国第一次牵头做国际极地核心计划。”中国极地研究中心副主任杨惠根说。

  冰穹A观测条件堪比太空

  据杨博士介绍,该计划的选址很有挑战性。冰穹A,是南极冰盖最高点,海拔高达4039米。那里的温度低于零下83摄氏度,只有0.5个大气压,空气极其稀薄。2005年,我国科考队员到达“冰穹A”,把人类的脚印首次留到了这个南极的“高点”。“我们在冰穹A上是捷足先登,但如果相关科研没跟上,那么优势很快就会失去。”

  这个“高点”的科研价值有哪些?首先,它非常适合建天文观测站。它海拔高、空气薄,极度干燥、水汽含量极低,望远镜观测几乎不受任何大气干扰。在很多环节上,把望远镜架到冰穹A上的效果,不亚于太空望远镜,但它的成本比太空望远镜要低很多。

  据悉,中国极地研究中心拟与国家天文台开展合作,把天文台“搬”上最高点。

  冰穹A记录120万年前气候

  中国极地研究中心主任、国际极地年中国行动计划首席科学家张占海表示,在冰穹A的底部,可能有南极大陆最古老的冰层,约120万年历史。这些冰层就像黑匣子,保留着那时地球的气候记录。

  此次PANDA计划,我国科学家准备在冰穹A上找到最佳钻探点,开采最古老的冰芯,打开研究地球气候历史的一条“时间隧道”。

  通过研究气候历史,人类有望预测未来的气候、环境走势,这当然也涉及“全球气候变暖”这个课题。

  明年为第三个南极站征名

  在2008、2009年,改造完毕的“雪龙”号将驶往北冰洋,到达北极点。在北冰洋中心区、北极太平洋、大西洋扇区等全球变化关键海域,多国科学家将搭载“雪龙”号破冰船,系统观测海洋、海冰和大气变化,研究北极海洋和海冰快速变化对我国及全球气候系统的影响。

  2008年,也就是国际极地年的第二年,将开展我国第三个南极站的征名工作。我国目前有两个南极站,分别是“长城站”和“中山站”,但它们都在南极的外围地区。

  据悉,第三个南极站将建在南极内陆,很有可能就选址冰穹A。(俞陶然)

(责任编辑:buyi)
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