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美国科学家绘制出首幅木卫二地质构造图(图)

 

  【搜狐科学消息】据俄罗斯媒体3月23日报道,美国亚利桑那大学的科学家们日前绘制出了首幅木卫二的全球地质构造图。预计不久之后,将有探测器启程前往这颗木星的卫星进行勘测。

  木卫二之所以会引起科学家们的浓厚兴趣,是因为在起厚密的冰层下可能存在着大量的液态水。而现在绘制出的这幅木卫二地质图将有助于科学家们更多地认识这颗天体的地质演化史,并可引导探测器对其进行深入研究。这张地质图是科学家们依据“伽利略”号(其在1998-2003年间传回了大量有关木星和木卫二的数据)和“旅行者-2”号探测器所获取的数据绘制的。

  据科学家们介绍,木卫二表面的地质构造不但比较年轻而且富于变化,因此其地表很少有环形山存在。其表面分布的大量巨型裂谷说明,该天体受到木星强大引力的作用。亚利桑那大学行星地质学教研室主任劳恩·格里利表示,绘制木卫二地质图最大的困难在于:科学家们不得不单纯依赖探测器所传回的探测数据。

  “旅行者-2”号是第一个拍摄到木卫二照片的探测器,其传回照片的分辨率为两公里。而“伽利略”号在围绕木星及其卫星飞行时所拍摄的照片的分辨率在12.6-0.23公里不等。因此,在绘制木卫二地质图的过程中,科学家们综合了这两部探测器所获取的数据。

  那些认为木卫二上有生命存在的科学家们表示,木卫二拥有孕育生命所必需的一切条件:液态水、丰富的能源(主要指木星的强大引力)和有机化合物。如果木卫二上真的有生命形态存在,那么它们将非常类似于地球上那些在深海热水源附近生活的生物。

  用于对木星及其卫星系统进行勘测的探测器预计将在2015年后发射。劳恩·格里利教授和来自美国宇航局喷气推进实验室的罗伯特·帕普帕拉尔多将带领数十名专家来研究探测木星系统的方案,包括探测器飞行的轨道和其应配备的科研仪器和设备等。目前,还有其他三个科学家小组在着手制定类似的探测任务。他们将在今年夏季将自己的研究成果提交NASA。除此之外,欧洲空间局现在也在研制用于对土卫二进行研究的探测器。

  另外,科学家们还希望向木卫二发射一枚机器人型探测器,以便深入到木卫二冰层以下对可能存在的海洋进行研究。不过,这一想法要实施起来非常困难:木卫二表面覆盖的冰层有大约20公里厚。英国科学家们约翰·扎尔涅茨基表示,要想研究木卫二就必须首先发射一部轨道探测器,以探明在其冰层以下到底隐藏着什么,然后再派遣其它探测器去实施进一步的研究。(雅龙)

(责任编辑:buyi)
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