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火星南极发现大片冰沉积物 厚度约3.7公里(图)

  

  图中的颜色代表火星南极冰沉积物的厚度。

  【搜狐科学消息】据国外媒体报道,近日科学家发现,火星的南极地区具有大片的冰沉积物。这些冰沉积物的含水量丰富,据估算,如果将它们转化为液态水,可覆盖整个火星表面深达11米。

  覆盖面积超过美国得克萨斯州

  这是欧洲航天局“火星快车”探测器搭载的美国宇航局同意大利航天局联合研制的雷达为科学家提供的数据显示的。雷达对火星南极地区冰沉积物的厚度和面积进行了探测,结果发现这片冰沉积物厚达3.7公里。

  进行此次研究的美国加利福尼亚州帕萨迪纳市美宇航局喷气推进实验室科学家杰弗里·普朗特(Jeffrey Plaut)表示,“这个冰沉积物覆盖的总面积比美国的得克萨斯州还大。虽然之前我们曾估算过火星南极冰沉积物的含水量,但是这次发现仍超出了雷达探测所承受的能力。”这次科研报告发表在3月15日的《科学》杂志上。

  MARSIS雷达探测效果显著

  欧洲航天局的火星快车飞船上装载的火星地下和电离层探测高新雷达(Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding,简称MARSIS)还对火星北极地区进行了类似观测。罗马大学的教授Giovanni Picardi说,“我们的雷达仪器进行火星探索任务表现的非常好。为了给科学家提供火星地表以下的探测数据,MARSIS正在显示出它强大的功能。因此,在考察火星极地冰沉积物等一系列火星探测任务方面,我们取得了巨大的成功。不仅仅是MARSIS让我们在第一时间得到了精确的数据,更重要的是它提供的一些细节资料是令人欣喜若狂的。我们希望,通过对这些数据进行更加细致的研究,将使我们透彻深入的解释火星表面及地表以下的结构。”

  冰沉积物底部可能存在液态水

  我们都知道,火星两极地区均存在着冰沉积物,而火星的其他地区曾经似乎也潮湿、多雨。基于现有的理论,有关火星上水的历史是研究火星上是否曾经有过微生物或其它生命形式存在问题的关键。因为众所周知,水是生命存在的必备条件。

  研究报告指出,这片冰沉积物处于火星南极冰冠之下,极地冰冠是由亮白色的冰冻二氧化碳和冰冻水构成。而冰沉积物的尘埃使这些冰层的颜色变暗。经过处理雷达接收到的信号,结果显示冰沉积物由至少90%的冷冻水构成,其中还有部分尘埃物质。由于其中有一处冰沉积物呈现出非常强烈的光反射,这使得科学家们感到疑惑不解。因为这可能意味着大片冰沉积物的底部可能还存在一个薄薄的液态水层,但是在火星南极这样寒冷的冰冻条件下,液态水的存在是绝对不可能发生的。

  此外,通过探测火星地表冰沉积物以下的地形结构,探测器发回的信息显示了火星内部更深处的复杂结构。普朗特说,“我们真的不清楚冰沉积物的底部究竟在何处。依照我们目前得到的数据,火星的地壳还没有被厚厚的冰沉积物所破坏。但是如果在地球就并非如此了。火星的地壳和地幔均比地球的坚固。这可能是火星内部太寒冷的缘故。”(雅龙) 

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(责任编辑:史少晨)
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