搜狐网站
搜狐 ChinaRen 17173 焦点房地产 搜狗
搜狐IT-搜狐网站
IT频道 > 科学频道 > 天文·航天

土星最大卫星土卫六上发现“海洋”(图)

  里面可能充满液态甲烷 此前在土卫六上还曾发现“湖泊”和山脉

  

  图中深颜色部分疑似海洋

  美国宇航局“卡西尼”项目小组13日报告说,“卡西尼”飞船上几部高科技观测仪器最新拍摄发回的土星最大卫星、土卫六“泰坦”图像显示,土卫六上存在“海洋”。据悉,这一结论使得“泰坦”不光是太阳系已知卫星中唯一有大气的,也成为太阳系中第一个发现有活跃、流动的液态循环的地外天体。科学家们推测,既然有湖与海,它还可能有雨、有侵蚀甚至有季节变化。

  很有可能是“甲烷海”

  美国宇航局“卡西尼”号探测器传回来的土卫六“泰坦”北极地区的照片吓了科学家一大跳:在“泰坦”烟雾缭绕的北极至少存在两处“海洋”。

其中一处深黑色“海洋”长680英里(约1094千米),形状不规则,面积至少有10万平方公里,与里海相当。另一处“海洋”面积为前者的五分之一。

  尽管目前科学家尚不清楚这两片“海洋”中是否全部为液体。但专家推测,鉴于雷达观测到的深黑色外观表明其表面平滑,综合该区域形状等其他特性判断,“海洋”中很可能存在液体,再考虑到土卫六特性,海洋中的液体很可能是甲烷。

  “泰坦”是太阳系中第二大卫星,比地球的卫星月亮大了50%,是太阳系星体中为数不多拥有厚厚大气层的卫星。“泰坦”大气层主要的成分是甲烷。这是种在地球常温状态下无色无味的气体。由于“泰坦”距太阳过于遥远,表面温度低达零下183℃,所以甲烷在那里便成了液体,成就汪洋一片。

  去年发现“湖光山色”

  对于“泰坦”上有海洋的猜测,早在20多年前就有科学家猜测“泰坦”表面可能会是充满液态甲烷的海或湖。稍后,欧洲的“惠更斯”着陆器也发现过一些“类似河道”的特征。

  然而,由于“泰坦”外面包着厚厚的大气层,所以人类一直未能观察清“泰坦”表面到底是什么样。2006年7月22日,“卡西尼”号掠过“泰坦”,传回了首批雷达图像。图像让科学家大为震惊,“卡西尼”号在“泰坦”表面发现了若干小“湖泊”:总数超过75个,直径从约2公里到64公里不等。据分析,那些湖除了化学成分与地球不同外,其他方面与地球上的湖并无二致。科学家推测出这样一番外星景象:“因为甲烷是透明的,所以湖水就跟地球上的水没有什么两样,湖面还会微泛波纹。当然,由于‘泰坦’远离太阳,所以湖边的温度超低,湖上空的天空非常暗,看到的湖面不是蓝色,而是橙红。”随后,根据雷达图像,科学家们还在“泰坦”赤道以南发现了绵延150公里的巨大山脉。这座据信由冰组成的山脉高1500米,山脊上看似“白雪皑皑”。科学家据此推测是“甲烷雪”或其他有机物!

  土卫二可能存在液态水?

  有意思的是,3月12日,美国天文学家宣称,“卡西尼”号飞过土卫二发回的照片显示,土卫二上有类似间歇的冰屑和水蒸气喷发景象,表明这颗天体上可能存在液态水。有分析说,这一假说具有重大意义。若经证实,土卫二便具备了产生生命的三大条件:持续的热源、有机物和液态水。冰川

  ■新闻背景

  土卫六像早期地球

  土星是从太阳向外数的第六个大行星。在太阳系中,它的大小和质量都只仅次于木星,其体积是地球的750倍。土星还是太阳系中拥有卫星最多的行星。对土星的研究,一个很重要的课题是对其卫星———“土卫六”的研究。“土卫六”有着太阳系中唯一与地球类似的大气结构,其主要成分是甲烷,而早期地球上也同样存在大量类似甲烷的碳氢化合物。土卫六的地形也很像地球,那里还保留着风力侵蚀过的痕迹。

  

(责任编辑:Ann)
用户:  匿名  隐藏地址  设为辩论话题

*搜狗拼音输入法,中文处理专家>>

我要发布Sogou推广服务

新闻 网页 博客 音乐 图片 说吧  
央视质疑29岁市长 邓玉娇失踪 朝鲜军事演习 日本兵赎罪
石首网站被黑 篡改温总讲话 夏日减肥秘方 日本瘦脸法
宋美龄牛奶洗澡 中共卧底结局 慈禧不快乐 侵略中国报告



说 吧更多>>

说 吧 排 行

茶 余 饭 后更多>>