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土卫二内部有液态水库 可能有条件存在生命(图)

“卡西尼”号发回的照片显示,土卫二上的间歇泉不断向太空喷射水柱和冰状颗粒。

  “卡西尼”号发回的照片显示,土卫二上的间歇泉不断向太空喷射水柱和冰状颗粒。

  土卫二或拥有存在生命的条件

  科学家们推测,在土卫二内部靠近地表处有一个大的液态水库。

  本报综合报道 来自美国洛杉矶的科学家日前发表声明称,土卫二“恩克拉多斯”上的间歇泉不断向太空喷射水柱和冰状颗粒的原因可以用“放射性衰变”来解释。科学家们猜测这颗土星的卫星地下可能存在液态水,从而创造了原始生命存在的基本环境。

  本月12日,“卡西尼”号发回了最新一批的土星及其卫星照片,这批照片的拍摄角度与以往不同,更为立体地展现了土星及其卫星的容貌。

  去年“卡西尼”号太空探测器发回的照片首次向世人展现了这一奇异的间歇泉现象。当时,造成土卫二上的间歇泉现象的热量来源难住了科学家们。现在通过建构新的模型,科学家们认为放射性衰变是造成土卫二南半球上出现间歇泉喷出水柱和冰屑的原因。

  根据这种理论,土卫二“恩克拉多斯”是在45亿年前形成的,其主要成分是巨大的冰块以及含铝和铁的同位素的岩石。在漫长的岁月里,放射性衰变产生的能量使土卫二从内核到外层表壳都发生了巨大的变化。仍在持续进行的放射性衰变融化了表壳上的冰层,使水分渗透到星体内部,遇热之后被喷射出来。

  如果这些理论得到证实,那将证明土卫二确实拥有生命存在所需的因素——稳定的热量来源、有机物和液态水。

  “这告诉我们,在‘恩克拉多斯’的内部很可能已经有生命出现前的生物化学反应进行了,至少它存在所需的一切条件。”来自洛杉矶的科学家丹尼斯·马特森说。

  这项研究报告是本周一在美国得克萨斯州举行的年度行星科学会议上提出的,并将发表在4月份的美国官方天文学刊物《伊卡洛斯》上。

  通过模型建构,科学家们还进一步推测,在土卫二内部靠近地表处有一个大的液态水库,持续的热量来源就是在这里将水喷射出去,变成人们看到的间歇泉和冰颗粒。

  在2008年时,“卡西尼”号将再次近距离靠近土卫二。科学家们计划在那时测定和研究随着间歇泉喷出的冰颗粒带出的气体的成分。

  “卡西尼”号是美国宇航局与欧洲太空局合作的太空探测项目,在1997年启动。“卡西尼”号太空探测器在2004年进入土星轨道,探测和拍摄土星的光环及其卫星。

(责任编辑:史少晨)
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