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英特尔投资6500万美元做闪存芯片

  本报记者 罗小卫

  韩国三星在NAND闪存芯片上的成功终于让全球芯片业老大英特尔坐不住了。

  近日,《财经时报》得到消息,英特尔公司宣布将向中国台湾闪存芯片制造商力成科技(Powertech Technology)公司提供一笔6500万美元的风险投资。

据悉,力成科技主要专注于NAND闪存芯片的生产。

  “这意味着英特尔看好NAND闪存芯片市场!”资深芯片研究人员赵亚洲对《财经时报》记者分析称。

  赵亚洲介绍,事实上2005年年末时英特尔就已经在NAND闪存芯片上有所动作。当时英特尔公司与美光科技宣布进行NAND闪存芯片的研发,并于2006年年初成立了IM闪存科技公司。在当时那个合资公司中,英特尔公司提供了12亿美元的现金和票据,美光科技则提供了9.95亿美元的资产以及2.5亿美元现金。

  资料显示,目前在NAND闪存芯片市场,韩国三星电子处于领先地位。不过有分析者认为,随着英特尔对这一市场的不断介入,未来三星是否能依然坐拥龙头地位就很难讲。

  双雄

  赵亚洲介绍,闪存芯片主要分为两种:NOR(或非)与NAND(与非)。其中NOR闪存芯片更可靠,用于存储应用程序以及操作系统;NAND闪存芯片稳定性较弱,不过容量大,易于集成,成本更低,被广泛用于音乐播放器、数码相机以及移动电话。

  长期以来,闪存芯片领域一直是NOR与NAND在竞争。其中前者的代表厂商是英特尔与AMD,其中英特尔以其实力成为NOR闪存芯片的老大。

  NAND闪存芯片全球厂商只有六七家,其中东芝是NAND闪存技术的开拓者,而三星在这一市场则后来居上。两家公司共同占据NAND近90%的市场份额,三星在发展过程中成为NAND闪存芯片的老大。

  据悉,在闪存芯片早期的竞争中,NOR处于领先位置,不过谁也没有想到NAND闪存芯片会后来居上。

  近两年,消费者的兴趣转移到了“享受数码生活”的体验,MP3、苹果iPod、手机、数码相机、DV、掌上电脑等数码产品相继成为消费热点,而这些数码产品恰恰是NAND的主要应用领地,因此使得NAND得到了极大的发展,而三星之所以能在NAND领域迅速起来也得益于此。据悉,苹果公司在全球热销的人气产品数字音乐播放机iPod目前采用的就是三星电子公司的芯片。

  三星显然在NAND芯片下注成功。资料显示,2001年三星还只是第八大闪存制造商,到了2002年骤然一蹿跃居第二位,2003年,三星一举拿下NAND闪存市场65%的占有率。

  业内分析者认为,眼看着三星等企业享受NAND带来的巨大利润,英特尔显然不会坐以待毙,因此依靠极强大的资本力量向NAND领域拓展就成为它的一个策略。

  英特尔在NAND市场的努力也得到了苹果公司的认同。近日,英特尔和美光成立的新公司IM闪存科技已经得到了苹果公司5亿美元的定单。

  变局

  虽然NAND闪存芯片市场依然还是热闹非凡,不过目前这块市场也呈现出竞争过热的局面,而激烈竞争带来的必然结果就是NAND闪存价格的下跌。

  业内知情者透露,在过去的两个月内,NAND闪存芯片的价格下滑了将近50%,直接影响企业的赢利。

  据悉,NAND闪存芯片厂商之一的SanDisk就曾于近期宣布裁员10%,以确保其在当前闪存芯片价格不断下滑的局面依旧保持赢利。

  事实上去年市场调研机构IDC已经看到了这种局面,其对NAND闪存芯片市场的前景表示担忧。

  IDC调查显示,由于推动需求增长的因素明显匮乏,存储芯片制造商都在拼命地扩展产能,全球NAND闪存市场的规模将减少17%,同时激烈的竞争将导致价格下降,这一趋势可能蚕食闪存市场的规模。

  IDC估计,今年全球NAND闪存市场规模仅增长3%。预期至2010年期间,NAND闪存市场销售收入的年复合增长率将达到14%,NAND闪存芯片需求年复合增长率将达到96%,但价格将下降42%。

  另一家调研机构Gartner进一步表示,由于苹果公司发布的ipod数字音乐播放器销售疲软和NAND闪存价格一路走低,它把去年全球NAND闪存市场的规模削减了15亿美元,并预期今年全球NAND闪存市场将十分萧条。

  不过同样的市场环境对于不同的企业也许含义并不一样,有的企业也许就是在这种环境中冲上了NAND老大的宝座,而有的企业则可能会失去在NAND中的领先地位,当然具体会如何发展还得看各企业如何应对。

  值得注意的是,数码相机和MP3播放器可能会取代手机成为推动NAND闪存需求增长的关键,NAND闪存的前景依然被大多数人看好。

  (未经授权,不得转载)

(责任编辑:赵秀芹)
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