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英科考队探秘大西洋“地球之窗”

  潜水艇还将取得地核样本,帮助科学家研究海底大陆是如何形成的。

  英国一支科考队5日出发,前往大西洋中部海域,准备探秘一个被誉为“地球之窗”的海底巨坑。英国《泰晤士报》报道说,此次科考富有著名科幻小说家、《海底两万里》作者儒勒•凡尔纳的探险精神。

  耗资4000万英镑

  据《泰晤士报》报道,这支由12名科学家组成的科考队乘坐“RRS•詹姆斯•库克”号科考船从西班牙特内里费岛出发,其中包括3名女队员。

他们将在大西洋海脊附近停留6个星期,对这个海底巨坑展开一系列细致的声纳测量。整个科考项目预计耗资4000万英镑。

  报道说,这条科考船上配备了多种学科的仪器和设备,可以使科考队员在世界上任何海域展开考察,为揭开一些海洋奥秘提供了不可多得的机会。此次科考负责人、来自英国卡迪夫大学地球、海洋和行星学院的海洋地理学家克里斯•麦克劳德说,“它可能是世界上最先进的考察船。”

  在19世纪科幻著作《海底两万里》中,尼莫船长和他的船员们在航行中经历了各种磨难,在大西洋勇斗巨乌贼,在地心之行中又遭到恐龙袭击。而“RRS•詹姆斯•库克”上的科考人员则希望他们此行有好运气,能逢凶化吉。

  神秘海底巨坑

  大西洋海底出现的这个巨坑令科学家大惑不解。

  报道说,这个巨坑在海底约有几百平方英里。海底其他地区都有大约6.4公里厚的地壳部分,而这个巨坑上层只有一层薄薄的地幔。

  科学家认为,依据板块构造理论,随着大西洋板块每年以2厘米的速度相互分离,板块之间的空隙应该渐渐被火山物质填充,并形成地壳,而这个巨坑却成为例外,由地幔覆盖。

  那么,原本应该填充在这个巨坑中的地壳部分到哪里去了?这就是此次科考活动要寻找的答案。

  寻找成因可能

  科考队打算使用遥控潜水艇,深入海平面以下5公里的地方提取地幔样本,并启用潜水艇上的摄像设备拍摄海底巨坑,揭开这一“地球之窗”的神秘面纱。麦克劳德认为,这样可以有助于科考人员探明巨坑长度及其形成原因。

  “地壳形成是地球(运动)的基本机制,”他说,“也影响着海洋化学。”麦克劳德还说,科学界对这一海底巨坑的成因有两种看法。其一,在地球板块分离过程中,地幔不是以液态岩浆而是固态形式产生;其二,由于某种力量作用,地壳向四周裂开,只剩下地幔覆盖着巨坑。

  麦克劳德则认为,这个海底巨坑的形成可能是两种成因共同作用的结果。董超(新华社供本报特稿)

(责任编辑:龚伦常)
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