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英国科考队要打开"地球之窗"

  大西洋海底发现地壳空洞科学家出海考察裸露地幔

  英国科考队要打开"地球之窗"

  □天朗(本报专稿)

  众所周知,地球由表及里是由地壳、地幔和地核构成。然而科学家发现在非洲大陆西部、南美大陆东北部的大西洋存在一个奇怪的海底洞穴,多达数千平方公里的地壳在这里神秘消失,而本应位于地表下约6公里处的地幔却直接裸露在外。

为了揭开这一“地壳空洞”之谜,一支由32名科学家组成的英国科考队乘坐堪称世界最先进的科考船“詹姆斯·库克”号,于3月5日开始其为期6周的处女航,准备来一次“海底两万里”式的探险,透过这个“地球之窗”一窥地球深处的秘密。

  了解地幔的难得机会

  迄今为止,科学家们关于大西洋中脊的这个神秘“地壳空洞”基本存在着两种猜想:一种是,两大原本相邻的地质板块在发生游离时,导致原本位于底层的地幔上升。不过,上浮至地表的地幔并非熔化的岩浆,而是固态的石块。第二种,由于地壳发生断裂,导致海底地幔上方自然出现一个空洞。

  不过,也有科学家认为,“地壳空洞”的出现也可能是上述两种现象共同作用的结果。

  不论这里的地壳是如何消失的,它都给科学家提供了一个了解地幔的难得机会,以加深对板块构造的理解。

  由于坚硬的地壳岩石的阻隔,人类对地壳下层的地幔和地核仍然所知甚少。目前,人类海底钻探的世界纪录是2111米,即便从最薄的地壳处开始钻起,也无法抵达地幔层。卡迪夫大学的地球、海洋与行星科学学院的麦克劳德教授说,这个空洞就仿佛是一个“地球之窗”。

  科考船展开六周之旅

  为了解开这一地球板块构造之谜,英国科考船“詹姆斯·库克”号搭载着一支由32名科研人员、22名船员组成的庞大队伍,于3月5日开始了其为期6周的处女航,他们从靠近非洲西海岸大西洋中的加那利群岛7个岛屿中最大的特内里费岛(隶属西班牙)出发,准备在大西洋深处进行一次“海底两万里”式的探险。据估算,本次科考活动总耗资将高达4000万英镑。

  据悉,大西洋中脊是地球上最大的山脉,它平均高度距离海底约4000米,距离海平面约5000米。在未来6周内,“詹姆斯·库克”号将沿着绵亘4万多海里、宽约1500千米的大西洋中脊航行,对众多遍布海底山脉的神秘洞穴进行一一测量。

  据悉,“詹姆斯·库克”长89.2米,宽9.5米,号称当今世界最先进的科考船,是由英国“自然环境研究委员会”和英国贸工部“大型科学设备基金”联合出资兴建,用来取代日益老化的“达尔文”号。船上装备有多种学科的研究设备,可以让研究者“足不出船”,便可在世界任何海洋上进行研究工作。

  届时,科考队将派出遥控潜艇“TOBI”号潜往“地壳空洞”处,利用声纳技术绘制海底图像;然后出动机器人钻岩机在海床岩层上钻孔,采集矿样,以便深入了解海底的构造机理。

  科学家们希望借此了解,海底岩层的地质构成,它们又是如何形成的。而这些问题,对于解开地球构造之谜至关重要。

  

(责任编辑:buyi)
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