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终端的融合

  胡媛

  手机越来越大,笔记本电脑越来越小,现在还出了能打电话的MP3。

  2007年1月9日,苹果公司CEO 史蒂夫·乔布斯在MacWorld 大会上正式宣布将在今年联合美国移动运营商Cingulaer销售“iPhone”手机,为了表示进入消费电子市场的决心,乔布斯还宣布,将苹果电脑公司正式更名为苹果公司。

苹果的“iPhone”手机定位在“智能+音乐”,采用了触摸屏控制技术,支持音乐、视频播放,可以浏览互联网,运行MacOSX电脑操作系统,预计将在今年6月进入市场。在苹果公司发布“iPhone”手机,正式进入智能手机市场之后,Treo、摩托罗拉、Blackberry等智能手机厂商股价纷纷下跌。

  对于业内来说,苹果出手机早已是“公开的秘密”,只是时间问题。目前苹果公司的iPod占据美国MP3播放器市场70%的份额,规模大约在6800万台左右。但苹果公司不得不面对的现实是,仅在2006年全球出货的手机中,有接近45%,大约4亿到5亿台已经集成了MP3播放功能,乔布斯必须考虑苹果公司的未来——人类只有两只手,一只手用来操作,在另一只手里就只能再拿一个终端。它可能是一部集成多种功能的智能手机,但也可能是集成了通话功能的游戏机、媒体播放器、电视、数码照相机、摄像机、GPS导航仪甚至笔记本电脑。

  智能手机不是唯一答案

  作为美国反恐机构的一名高级特工,杰克·鲍尔手里可以没有枪但却绝不能没有手机。手机不仅可以让杰克随时联系到美国总统,或者与军方高级官员进行电话会议,还可以让他在任何时间、任何地点进入FBI、CIA甚至五角大楼的数据库,下载可疑人物资料、人质藏匿地点地图,而手机中配备的GPS(全球定位系统),让杰克可以快速、准确找到目标并在第一时间获得逃生路线。对比杰克那位需要在豪华的阿斯顿·马丁中完成上述工作的英国同行詹姆斯·邦德(007),手机的出现甚至改变了间谍们的工作方式。

  其实与詹姆斯·邦德一样,杰克·鲍尔也是一位虚构人物。以他为主角的反恐题材电视连续剧《24小时》已经在北美热播了5季。与詹姆斯·邦德需要由“Q博士”为其定制各种带有虚构成分的特殊装备相比,杰克的那部手机在美国很容易买到,只要你肯花650美元。不过称其为“手机”可能不太确切,准确地说,那是一台具备了通话功能的PDA,也就是智能手机。

  1983年当移动电话系统正式投入商业运营时,摩托罗拉一部砖头块大小,只有通话功能的手机售价是3995美元。由于终端、服务价格太高,通话质量较差,没有人知道“手机”将会取得怎样的成功。就在手机诞生的同一年,英特尔公司已经开发出它的80386处理器,而手机仍处于模拟技术时代。但20多年后,通信技术的进步速度远超过大多数人的想象,手机正在从单一的通信工具演变为融合娱乐、数据处理等多种功能的便携式终端。

  2007年第一季度,诺基亚将推出一款智能手机N95,除了能够进行文档处理、下载应用软件,具备多媒体播放功能等智能手机基本功能外,这款手机还配备了500万像素的卡尔蔡司光学镜头,内置了GPS导航模块,并具备3D图像处理能力。除了能够支持WLAN、EDGE(GSM增强型版本)和WCDMA(第三代移动通信技术——3G标准之一)网络外,N95还将支持3.5G的HSDPA(WCDMA增强型版本)网络。“终极移动多媒体电脑”,诺基亚这样为这款手机命名。

  随着信息技术的不断发展,手机芯片正在从单一功能向集成度更高的单芯片演进,并从单核走向多核。集成度更高的单芯片的出现,不仅让终端功能更丰富、价格更便宜,而且通过减少芯片数量,降低了功耗和终端体积,这对便携式产品而言具有重要意义。此次全球最大的手机基带芯片供应商TI公司为诺基亚N95提供的就是一款多内核设计的应用处理器芯片,集成了数字电视、多媒体、视频播放、3D游戏、数码摄相机、模拟与数字广播等多种功能。诺基亚多媒体事业部执行副总裁 Anssi Vanjoki认为,N95将会取代音乐播放器、数码相机、PDA 或者导航系统等便携式设备。但便携式终端市场真的会以诺基亚设想的方式演进吗?显然那些被列在“集成”之列的公司不会坐以待毙。苹果公司的“iPhone”显然就是一个有力的反击。

  与苹果公司一样对目前诺基亚以“手机”占据主导地位的便携式终端市场虎视眈眈的还有微软。看看这家全球最大的软件公司近年来针对便携式市场推出的种种产品,你就知道有关这个市场的未来是多么的暧昧和混乱。为了与苹果公司竞争,2006年底微软针对便携式音乐播放器市场推出了自己的产品“Zune”,然而不久前有消息显示,微软将进入多媒体手机市场,正在计划推出“Zune”这一品牌的手机。

  对于“便携式”市场,微软的算盘已经打了很久。针对智能手机,微软推出了Windows Mobile操作系统以对抗Palm和由诺基亚支持的Symbian。虽然这个产品到目前为止从未为微软带来利润,但微软还是通过不断推出新版本,以期将自己在PC领域的优势转移到便携式市场。但目前来看,微软Windows Mobile操作系统的影响力仅限于亚洲。过去1年微软不遗余力在中国市场推销Windows Mobile操作系统5.0版本,目前中国台湾生产的智能手机90%使用了微软的系统,但是在北美以及欧洲市场,微软在智能手机操作系统的影响力远不及Palm以及Symbian。不过一旦微软推出“Zune”品牌手机,将有可能出现与客户竞争的局面,中国台湾的手机制造商已经表现出对这个消息的担忧。

  苹果推出的iPhone,使得终端之争又出现了巨大的变数

  除了手机和音乐播放器市场,微软还试图进入所谓的“UMPC”(超便携移动个人电脑)市场,这是微软的合作伙伴英特尔公司的叫法,而在微软这叫做Origami计划。“UMPC”是一个介于笔记本电脑和智能手机之间的产品,显示屏在7英寸或者更小,重量轻于1公斤。这个计划可以看作是微软缩小版的平板电脑计划,不过现在更多的公司正在通过将通信功能集成其中创造一个可以取代手机的便携式产品。

  韩国三星公司2007年将有一款具备通话功能的“UMPC”三星SPH-P9000上市。P9000可以支持CDMA 1x EV-DO和WiBro(韩国版WiMAX)网络,操作系统是完整版的Window XP,硬盘容量在30GB,拥有一个可以折叠的键盘,而重量仅为580克。不过对于用户来说,这台“UMPC”还是要比手机大很多。为了避免举着它接电话的尴尬,P9000集成了蓝牙功能,可以支持蓝牙耳机。

  对“UMPC”最为热衷的莫过于英特尔公司了。2006年英特尔卖掉了手机相关产品线,但这并不意味着它要撒出便携式终端市场,英特尔把宝押在了“UMPC”上,它的目标是要用UMPC+WiFi/WiMAX(无线局域网接入标准)来统制未来的便携式终端市场,目前英特尔正在开发针对“UMPC”的单芯片平台,这样终端产品成本降低的同时,尺寸、功耗都将大大下降。英特尔的野心不仅仅是要用“UMPC”取代PMP、PDA,他的终极目标将是手机。但是除了这些传统的IT企业,诺基亚也在计划推出类似三星P9000这样具有通话功能的“UMPC”。

  到目前为止,全球最大的手机公司、电脑软件公司、芯片公司以及其他出身、背景各不相同的企业都用各种便携式产品,加入到对人类手掌的争夺中。而竞争更加剧了不同产品间的融合,这让这个市场的未来变得更加扑朔迷离,谁都有可能是这场“集成”战争的牺牲者或胜利者。其实对于用户来说,他们并不关心手中的产品到底来自手机、MP3还是笔记本电脑制造商,他们需要的是一台价格便宜,能够满足即时沟通、即时娱乐的便携式产品。这个产品不仅仅需要集成多种功能,而且更需要集成多种网络接口,让用户可以在全球任何网络环境下随时打电话、看电视、浏览互联网。

  终端的蝴蝶效应

  一位伊拉克官员在伊拉克前总统萨达姆执行死刑时用偷偷带进去的手机拍摄了一段只有2分钟的视频录像。这段视频一经在网上公布,伊拉克现任总统陷入舆论危机,而美国的伊拉克政策重新遭到质疑。类似的事情还出现在2006年中,一名香港学生在巴士上用一部只有200万像素摄像头的手机拍下一段6分钟长的争吵,几天后这段手机视频红遍网络,而吵架的主角“巴士阿叔”也一骂成名。这两段手机视频透露出这样一个信息,手机与互联网结合所凸现出的影响力将在未来改变我们的生活,因为便携式终端随身携带的特性可能将使其成为联结真实世界与互联网世界的纽带。

  通信与互联网的融合从未停止。从模拟向数字技术的转变让手机与互联网、计算机以及各种电子设备间的融合变成可能。移动通信网络从最初的1G发展到目前的2.5G、3G,网络容量和速度的提升让基于手机的各种应用可以实现。而芯片厂商与终端厂商的合作带来了终端价格下降,为移动市场造就了数以亿计的用户。目前手机的用户数已是PC(含笔记本电脑)用户数的两倍,从最新的发货量来看,手机的发货量更是PC的4倍。任何商业模式的基础是大量用户的存在,这让基于手机的任何应用都有可能爆发为一个庞大的市场。

  但应用不仅受限于手机本身功能,而且与网络承载能力有很大关系。目前全球3G网络仍处在起步阶段,截至2006年4月,全球共有195家运营商在84个国家或地区推出了3G服务,但大部分在发达国家或地区。目前3G标准也在向2个方向演进,一个沿着CDMA2000平滑过渡到CDMA 1x EV-DO、EV-DORevA。美国运营商Sprint Nextel以及日本KDDI将在2007年完成EV-DORevA网络部署,EV-DORevA可以大幅提升数据上行速率,最高达到1.8Mbps,而到了EV-DORevC版本,将对目前的移动市场带来革命性冲击,到那时数据的下行达到100M~1G,上行也将达到50M~100M。

  还有一部分运营商沿着WCDMA到HSDPA、HSUPA的路线演进。多种网络覆盖方式并存将成为未来移动市场的一个重要特征,而通信网络与互联网之间的衔接方式也将变得多种多样。蓝牙、WiFi以及WiMAX/WiBro等宽带接入方式将让用户更方便地接入到互联网中。Sprint Nextel还将投资30亿美元在美国部署WiMAX网络,在这种多标准、多网络覆盖的环境中,便携式终端也集成了可以支持多种网络环境的能力。“未来将是一个多模多屏的时代,而实现不同网络之间融合的纽带就是便携式终端。”高通无线通信技术(中国)有限公司大中华区总裁孟认为。

  目前包括高通在内的芯片设计企业都在为多模时代的到来做准备。高通最近发布了一款能够集成多种无线通信标准和宽带网络接入方式的芯片,可以支持从CDMA20001X,CDMA2000EV-DO,GSM、GPRS、HSDPA到HSUPA的所有标准,而且还可支持手机电视、广播以及无线局域网接入等标准,在这样的芯片上实现的无线终端,不管是笔记本电脑还是手机,都可以让用户在全球任何一个网络环境下打电话、收看手机电视以及网上冲浪。

  更加巨大的市场隐藏在便携式终端与互联网的融合中。手机与互联网之间上载速度的提升,让用户可以更快地与互联网进行信息交换,这将大大激发用户的想象力,衍生出更多更新的应用。Gartner组织的副总裁Ken Dulaney认为,为期不远,社交网站将被更多的手机用户接受。而功能强大,价格低廉、大屏幕的新一代智能手机将推动这些应用的普及。

  从上到下分别为苹果的iPhone、三星的UMPC、诺基亚的N95、微软的Zune播放器,它们分别代表了进入终端市场的几股势力——娱乐终端、计算终端、通信终端和未知力量

  目前包括TI、英飞凌、高通等芯片设计公司都已经推出了集成射频功能的手机基带芯片,一些多媒体芯片设计公司正在考虑推出结合这种单芯片方案的多媒体手机和智能手机。由于集成度更高的单芯片解决方案大量出现,多媒体手机的价格已经在2006年大幅下降。而现在芯片设计公司将目光转向了智能手机市场,将让原本昂贵的智能手机在2007年身价大跌。美国的电信运营商已经在通过向用户赠送智能手机方式推广诸如移动电邮等服务。这对BlackBerry可不是个好消息,过去只有公司高管人员才能使用的移动电邮未来可能会随着智能手机价格的降低得到普及,而诸如手机博客、手机视频直播等功能也将在未来加剧我们与互联网生活的融合。

  这可能只是冰山的一角。便携式终端与互联网融合带来的巨大影响力正在慢慢释放。杰克·鲍尔、巴士阿叔以及现在那些试图进入这片未知海洋的公司,也许都只是故事开头的匆匆过客。目前看来,还没有哪家公司可以掌控这股巨大的力量。但对于运营商、终端厂商、芯片提供商以及任何想要在这片神秘海洋淘金的企业来说,便携式终端就像哥伦布时代冒险家手中的罗盘,掌握了它,就能发现宝藏。

  名词解释

  EDGE

  增强型GSM演进数据业务,GSM 2G版本的一个过渡升级版,可提供数据能力。

  GPRS

  通用分组无线业务

  WCDMA

  宽带码分多址(CDMA),欧洲开发的3G无线技术标准

  HSDPA

  高速下行链路分组接入,一种新的高速数据传输技术,WCDMA的强化版本,可以加强下行链路传输能力。

  HSUPA

  高速上行链路分组接入。

  CDMA2000

  3G无线技术标准之一

  CDMA2000 1xEV-DO CDMA2000 1X网络在数据业务方面的增强版本。

  CDMA2000 1xEV-DORev.A/B/C

  CDMA2000标准之一,CDMA2000 1xEV-DO的增强版。

  Wi-Fi

  无线保真,一种短距离宽带接入技术。

  WiMax

  微波存取全球互通,一项新兴的无线通信技术,能提供面向互联网的高速连接。

  WiBro WiMAX

  WiMAX技术之一,主要由韩国政府推动。

  GPS

  全球定位系统

(责任编辑:水涨船高)

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