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主流电源管理芯片供应商竞争力点评

  ■本报记者 久乔

  飞兆:半导体“鼻祖”重振雄风

  全球很多著名半导体公司的创始人都和飞兆半导体公司有这样或者那样的联系,称其为半导体产业的“鼻祖”似乎并不为过,不过飞兆在过去几十年来走过的曲折道路使人倍感半导体产业的事事无常,飞兆也希望能够在新世纪重振雄风。

  2006年是飞兆半导体增长强劲的一年,飞兆半导体保持了在功率半导体领域全球市场份额第一的地位。飞兆半导体作为功率专家,一直致力于提供相应的解决方案来满足市场对高能效解决方案的需求。飞兆半导体的强项在于提供采用前沿工艺和封装技术的功率半导体产品。飞兆半导体的产品和技术发展蓝图将继续朝着开发智能功率模块(SPM)和IntelliMAX产品等集成解决方案的方向发展,同时将继续扩充创新的封装系列,如模塑无脚封装(MLP)、小型MLP封装、扩展的BGA封装以及芯片尺寸封装(CSP)等。

  飞兆半导体将继续针对关键的市场领域推出面向应用和以解决方案为基础的产品,这些市场领域包括便携式产品(手机和手持式电器)、消费产品(电磁感应加热电器、电饭煲和白色家电)、通信(联网设备)、计算(笔记本电脑、台式电脑、服务器、外设和高清电视)、工业(测试设备和工厂自动化应用)以及汽车(传动系统、点火装置和HID照明)领域。

  飞兆半导体认为,中国是极为重要的一个区域。飞兆半导体率先在这一地区创建销售和客户服务中心、设计团队及制造厂房,战略性地遍布了整个中国。目前,飞兆半导体在中国苏州建有制造厂房,并在中国有多个半导体设计团队和14个遍布中国各地的销售办事处,进一步落实了其在中国不断发展的承诺。

  飞兆半导体针对中国市场的策略是“在中国本土开发针对中国市场的产品”。为了贯彻这种以客户为中心的经营模式,飞兆半导体已增强了对中国客户的支持,还扩大了现场应用工程师队伍,在中国苏州、深圳、上海和青岛等地设立了4家全球功率资源设计中心。飞兆半导体能够充分利用先进的工艺和封装技术,将功率模拟、功率分立及光电子功能集成到创新的封装中,从而提供高能效的产品,满足客户不断缩短上市时间的要求。

  飞兆半导体卓越的专业能力配合完全以客户为核心并不断加强对客户需求和市场趋势了解的业务方针,再加上对高能效解决方案的热切追求,使飞兆半导体具备了强大的竞争优势。这也是飞兆半导体目前在全球功率半导体领域稳居市场首位的成功要诀。

  NS:“老大”地位遭遇挑战

  根据iSuppli于2005年所作的全球半导体市场占有率调查显示,美国国家半导体(NS)是全球第一大的电源管理芯片供应商,市场占有率达到14%。美国国家半导体的电源管理产品系列不但种类繁多,而且功能齐备,主要产品包括电源管理系统开关稳压器及控制器、以太网供电系统接口、电池充电器集成电路、高度集成的子系统以及灯光管理系统。无论是手机的“装饰灯光”还是要求极为严格的汽车电子系统,美国国家半导体都有能满足特殊要求的芯片。

  美国国家半导体专门开发各种1V以下至100V的系统解决方案,这些方案都采用先进的热能管理技术,有助于提高能源效益,采用的封装也极为小巧,可以让工程师充分利用电路板的板面空间。美国国家半导体在不久之前推出业界首款低压降线性稳压器以及创新的Simple Switcher开关稳压器,极大地改变了电源供应器的设计观念,可以让厂商在极短的时间内将新产品推向市场。

  美国国家半导体的电源管理产品以性能卓越、速度快、准确度高、散热能力强、效率高、体积小巧而著称,而且只须采用数量很少而体积小巧的外设元件。凭借美国国家半导体在电源管理芯片领域的设计经验和创新技术、先进的工艺(PVIP、CMOS7)和封装技术(LLP、微SMD)以及世界级的供应链、生产设施和物流管理系统,客户可以推出具有独特个性的产品。

  美国国家半导体的PowerWise自适应电压调节(AVS)技术已经成为负载管理方面的业界标准。这种技术的优点是可以按照数字处理器的操作频率调节供电电压以满足处理器的供电要求。美国国家半导体甚至将这种先进的技术授权给其他竞争对手使用,为业界打造一个互惠互利的产业环境,让OEM/ODM厂商可以充分利用先进的负载管理技术。

  在技术支持方面,美国国家半导体特别为系统设计工程师提供多种不同的网上设计工具,让工程师可以为他们的系统设计挑选最理想的电源管理芯片。系统设计工程师也可登陆美国国家半导体的WEBENCH设计网页选购产品,然后在网上构思及分析系统设计,再利用度身订造的套件进行建模,而美国国家半导体可以保证在最短时间内将有关套件送到客户手中。

  电源管理芯片市场的竞争非常激烈,贵为“老大”的美国国家半导体在该市场的占有率也不过14%,竞争对手的差距并不大,专注于高性能模拟产品的美国国家半导体能否保住“老大”地位是一大看点。

  安森美:高效节能持之以恒

  2006年,安森美半导体在业务发展方面取得了不错的成绩,上半年全球收入超过7亿美元,公司取得了自创建以来最好的财务状况。安森美半导体的方案涵盖“从插口到插袋”,能够帮助客户解决实际问题。

  未来安森美半导体将把重点放在三大类战略性电源管理解决方案上:

  一、GreenPoint高能效电源解决方案系列。安森美半导体的GreenPoint参考设计和电源解决方案不但提供了电源的所有功能区块,而且符合国际低待机能耗的规范,确保提供“绿色”、高效的节能解决方案,满足现在和未来对高效电源的需要。

  二、计算机电源管理解决方案。为了更有效地推动产品投放市场,安森美半导体的一个重点是计算机电源领域,包括Vcore控制器、系统DDR、系统控制器等,如用于笔记本的业内首个VR11的异步双缘NCP5381 PWM降压控制器等。

  三、数字消费电子产品电源解决方案。安森美半导体在数字消费类电子产品领域投入很大力量,重点开发沟道和低Vcesat MOSFET,持续加强音频和数据线滤波器产品的性能并提高封装水平,将更多的功能集成起来以提高性能和降低尺寸。

  节能是安森美半导体的重要发展战略。安森美半导体开发的高效节能解决方案完全符合中国“十一五”规划对节能的要求。安森美半导体在提供高效节能电源管理解决方案方面有很多领先的技术,如跳周期待机模式、PWM控制器主控PFC(轻载时关断PFC以降低待机能耗)。除此之外,安森美半导体将诸多新技术和功能集成到芯片内部,如DDS(动态自供电)、频率抖动、Soxyless(无线圈去磁检测)等。

  安森美半导体一直致力于解决电源管理领域最富于挑战性的问题。安森美半导体设计和生产的电源管理芯片能够节省多达90%的待机能耗。安森美半导体的GreenPoint高能效电源参考设计系列包括ATX电源、液晶电视机电源和笔记本电脑适配器等,均符合现有的高效标准。

  此外,安森美半导体是能效认证机构如中国中标认证中心和美国“能源之星”的技术伙伴,并提供可行标准的建议。2006年6月,中标认证中心与安森美半导体联合举办了中国首届“1瓦论坛”,提供了一个探讨热点话题、交流成功经验和典型案例的平台。第二届中国“1瓦论坛”将于2007年在北京举办,以持续推进1瓦待机能耗在中国的向前发展。

  Microchip:数字模拟相得益彰

  与TI、Zilker Labs等公司类似,Microchip也是数字电源的鼓吹者和先行者。2006年对于Microchip是成功、辉煌并具有里程碑纪念意义的一年。截至2006年3月31日的2006财年中,公司的销售额为9.279亿美元。

  2006年4月,Microchip开始为其PIC单片机提供全新的生产编程服务。2006年6月,Microchip根据领先电源制造商的需求推出适用于通用、多回路开关电源(SMPS)和其他电源转换应用的16位dsPIC数字信号控制器(DSC)系列,支持电源的数字控制。这些器件为早期采用者提供了原有模拟方法在创建新拓扑方面无法实现的灵活性。2006年9月,Microchip借助全球区域培训中心(RTC)网络的资源和力量不断满足与日俱增的客户培训需求。2006年11月,Microchip第50亿颗PIC单片机交付给中国电表制造商江苏林洋电子有限公司。

  Microchip电源管理系列产品包括线性稳压器、开关稳压器、PWM控制器、电荷泵、电压基准、CPU/系统监视器、电压检测器、DC-DC转换器、功率MOSFET、驱动器等。

  目前,Microchip在外设和接口领域居于领先地位,Microchip的16位单片机产品已经增加了包括数模转换器、定时器、时钟和监视定时器在内的很多外设以及包括CAN接口、I2C接口和SPI接口在内的接口功能。

  对消费、汽车、办公自动化、工业控制和电信等单片机驱动的嵌入式应用来说,全球每年潜在的市场需求量达48亿片,而每年实际的供应量只有3亿片。因此,未来的单片机市场大有可为。根据In-Stat和Microchip的联合调查报告,2006年每辆汽车中使用的单片机数量约为30个,到2010年,这个数量预计会增加到45个;2010年,全球消费类应用中使用的单片机数量预计会达到41.56亿片,PC和外设中使用的单片机将达到25.66亿片,手机中使用的单片机将达到16.4亿片,工业应用中使用的单片机预计达到10.85亿片。

  Microchip的核心竞争力在于其可以利用与PIC单片机相同的技术生产行业领先的低功耗模拟产品。Microchip的模拟产品具有与单片机、dsPIC数字信号控制器和存储器一样的高品质和经过验证的可靠性。此外,PIC单片机的生产工艺促使产品寿命较长,能够配合并服务于Microchip的模拟产品。Microchip将上述三种核心竞争力有效整合,用以服务嵌入式控制产品市场。

  NXP:重要单元更受关注

  从飞利浦独立后的NXP半导体公司依然将中国市场视为全球最重要的市场之一并采取了一系列加强公司在中国市场竞争力的策略。SEMI和WSTS的评估数据显示,NXP作为全球前十大半导体公司之一,在中国的业务占其全球业务量的1/3,中国半导体市场每年以两位数的增长速度发展,中国持续强劲的发展势头令世人瞩目。从公司策略考虑,NXP正式将大中华区从亚太地区其他市场中划分出来作为单独的销售区域,公司致力于拓展新的市场以及加强与主要客户之间的良好合作关系,并任命了专门的销售和市场管理人员来领导该市场的业务。电源管理芯片业务是NXP多重市场半导体中国区事业总部的重点之一。

  NXP的模拟芯片产品初看起来显得非常零散,原因在于NXP将模拟芯片产品融入各个产品领域之中,以Nexperia平台为基础,向通信、便携产品以及家电领域辐射,提供数字与模拟相辅相成的整体解决方案。

  Nexperia TV520系列参考设计是专为促进以非常有竞争力的价格向数字电视转型的产品发展而设计的。这一新的参考设计同时支持模拟和数字电视广播标准。

  NXP低功耗、全集成度的Nexperia平台移动多媒体处理器PNX0190可以用于最新一代的个人媒体播放机。该播放机可供消费者在任何时间、任何有广播覆盖的地点观看电视节目。

  在AC-DC方面,NXP的产品覆盖了大、中、小各功率段,遵循绿色、高效率、低待机功耗的思路,开发出Greenchip系列电源管理芯片,NXP的芯片具有低成本、高性能的特点,并有一批优秀的应用工程师可以及时为客户提供服务。

  NXP的电源管理芯片更多地被融入公司的各种产品中,因此其在业界的声名似乎不太显赫。不过,NXP并不愿意放过这一潜力巨大的市场,电源管理芯片也被公司列为重要的业务单元,也许NXP将给老牌电源管理厂商带来巨大的冲击。

  TI:市场转型征途漫漫

  TI作为全球第三大的半导体公司,拥有非常齐全的产品系列。由于TI在中国开展了近十年的DSP大学计划,所以工程师非常了解TI的DSP产品,人们一提起TI更多想到的是其DSP产品。不过,TI一直也是模拟产品很强的公司,十年来公司在模拟产品上投入的力量并不亚于DSP产品,目前还在加强对模拟产品的投入。

  为了巩固在专业技术与市场领域的领先地位,TI在过去几年间收购了多家模拟公司。通过对Unitrode及Power Trends进行收购,TI加强了其在电源管理芯片领域的技术领先地位。对Burr-Brown的收购则显示了模拟在TI公司战略中的重要地位,并使其模拟产品系列一举成为市场中最出色的高性能模拟产品之一。

  模拟IC市场是TI半导体业务收入的重要组成部分,也是公司发展的重要领域。TI的模拟及DSP产品系列具有很强的兼容性,这为其利用DSP的优势推动模拟业务发展提供了独特的机遇。

  TI可以提供种类齐全的创新型特色模拟芯片以满足市场不断发展的需求。TI适用于高性能、低功耗应用的数据转换器、放大器、电源管理、接口以及低功耗无线收发器产品系列是业界功能最强大的产品系列之一。

  到2005年,TI已经实现模拟芯片市场销量三连冠的辉煌。据iSuppli的统计,TI在2005年全球电源管理芯片市场的份额紧随美国国家半导体而位居第二。2006年,TI在中国模拟芯片市场的占有率也跃居第一位。

  TI拥有在全球半导体公司中少见的强大的销售网络和体系,TI所有的产品超过5万种,标准模拟产品也超过1.5万种。目前,TI已经向市场导向型的公司转变。此前,TI更多地属于技术导向型公司,TI表示公司将不断加强对市场的投入,了解客户的需求,推出更加适合市场的产品。

  向市场导向型公司的转变是否会一帆风顺,公司在技术方面的实力是否受到影响值得关注。

  

(责任编辑:龚伦常)

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