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盛大《传奇》免费午餐遭遇滑铁卢
时间:2005年12月13日15:29 我来说两句(0)  

 
来源:信息时报】 【作者:赵剑钟

  □时报记者赵剑钟 特约通讯员郑可

  坊间有故事流传,说陈天桥是一个每天早上刷牙都会不由自主停下“思考”如何赚钱的人。然而,陈天桥的这种“思考”却没有抑制住盛大业绩的一再下滑。2005年依然是主要利润来源的《传奇》连续两个季度的人数大幅下滑,似乎表明盛大的网络游戏世界正危机四伏。

  陈天桥在第三季度财报发布之后,曾对投资者表示,“盛大已经由小孩长成大人。《传奇》退居次席充分证明盛大的多元化之路,即由单纯的网游企业向互动娱乐企业的转变,已经取得了阶段性胜利。”言谈之间,能感觉其些许英雄迟暮的唏嘘和落寞。

  根据盛大第三季度报表,MMORPG游戏业务虽然一再下滑却占据盛大总营收中66.3%比例,仍然是盛大最大的现金来源。但几乎在事先没有任何征兆的情况下,11月28日,盛大官方宣布游戏业务中最大利润来源《热血传奇》免费,4天之后,随即宣布《传奇世界》免费。然而,《传奇》系列相继免费,盛大究竟为何免费,是无奈还是变革?精明的陈天桥在免费背后究竟有怎样的盘算,又究竟在为谁免费?而“天下”究竟是否又真有这样免费的“午餐”?经过搜集相关资料和调查采访分析,以下五幕解读《传奇》“免费午餐”的幕后实质。

  第1幕:

  陈天桥最后的“捞钱运动”

  原卓越网总裁,现我有网总裁陈年看来,玩家在每款游戏上花费的平均时间越来越短,一款网游的生命周期越来越短。这意味着,运营商需要不断加快开发和引进网游产品的速度,成本负担进一步增加。

  如此说来,2001年就进入中国的《传奇》其实已经早进入了“古稀之年”。据IDC的一份调查报告显示,中国市场上由近300款各类网络游戏作品,平均每天有近20款游戏推出公测。17173调查显示,2005年中国本土原创网络游戏公司数量已经接近100家。业界人士分析,面对如此激烈的竞争,作为一款已经运营了4年的网络游戏,《传奇》大幅下降的趋势已不可避免,最多再维持运营一年。

  作为中国市场启蒙级作品,《传奇》培育和拥有一大批玩家用户,如何充分在《传奇》大限之期到来之前从游戏用户群体中榨取最大化利润,在《传奇》免费之前,一定反复困扰着陈天桥。而做出《传奇》免费,借机回流最大化原有玩家,通过其他线上手段进行收费,成为盛大最后的“捞钱运动”。对于一款没有市场持续利润空间的作品,也许,陈天桥的做法,值得理解。

  第2幕:

  陈天桥“免费”的如意算盘

  短短4年时间,依靠《传奇》缔造的盛大奇迹,风光的背后可谓九死一生。以陈天桥的精明,如果不是已经敲定了如意算盘,没有理由将一款第三季度仍然盈利1910万美金的产品免费运营。

  仔细分析一下《传奇》的收支,解读此次推出的《传奇》免费策略,陈天桥的“如意算盘”不难一目了然。可以用一句话来概括陈天桥的免费策略实质,“假免费圈用户,真收钱圈银两”。

  《传奇》免费的具体内容,包括三方面:一是玩家在游戏中正常游戏时间将不再收取秒卡和月卡费用,用户将可以免费享用《传奇》游戏中的常规应用服务(即所谓的“游戏永久免费”);二是盛大在免费提供游戏的同时,将对用户提供其他增值服务,如闯天关、炼狱、商城等(其实是游戏一种变相收费策略);三是提供更多的游戏模式给玩家。例如盛大的100区和88区其实依然是收费区,并且这两个大区可以无限的扩容,增添区中区的概念(其实是盛大对原有收费模式的延续和保留)。

  对比三条策略,盛大的《传奇》其实是“打着假免费的幌子,继续着真收费的勾当”,只是其主要收费模式从“购买游戏时间”改变为“购买玩家进行游戏时,自身需要的相关游戏内部的虚拟物品”,那么,陈天桥的如意算盘究竟是如何敲打的呢?

  如意算盘1:如果《传奇》不进行策略的改变,按《传奇》发展的趋势,无法挽回人数的大幅下降和收益的锐减。陈天桥希望借助免费的策略,达到遏制人数下滑,迅速提升游戏人数的目的。

  如意算盘2:宣布免费,一方面可以制止传奇人数下滑的颓势,另一方面,也为盛大圈定了整体的更多可挖掘的用户。而当人数增长到一定基数,其游戏内开展的增值业务带动的消费将可能远远超过其原先的收益。

  如意算盘3:《传奇》用户虽然人数在锐减,但人均在游戏中的消费(API值)其实在上升。《传奇》目前的财报显示,65w用户贡献4000w/月收入,每个用户消费61.53/月,而传奇的充值时间消费是35元/月,可以分析出,类似于闯天关、劫天牢等带动的消费高达26.53/月,基本与充值时间带动消费持平。

  从以上三点可以分析,陈天桥在推出《传奇》免费策略之前,其实已经准备了进可攻、退可守的多层考虑。在部分沿袭原有收费模式的同时,希望借助《传奇》的死灰复燃作最后的圈钱运动。然而,陈天桥忽略了由此带来的社会风险效应。劫天牢等相关游戏世界里的促销,其实已经超越了游戏本身,涉嫌“赌博”的性质,而其如果把这种策略作为盛大一种主流的游戏消费方式成为盛大圈钱的主要手段时,可能引发的社会问题将是《传奇》目前社会问题的无数倍。而这些问题,从目前盛大的策略看,显然不再盛大的考虑范围之内。

  第3幕:

  《传奇》免费意在搅局

  据说,在盛大即将宣布《传奇》免费之前,金山《剑网2》公测在线人数突破30万,陈天桥曾在当天深夜凌晨给金山CEO雷军发了一条短信,短信的内容据传大致是:盛大今后战略重心即将不会在网络游戏业务上,祝君在网络游戏市场上驰骋飞扬。

  而就在十几天后,陈天桥宣布《传奇》免费。如此分析,陈天桥给雷军发的那条短信,颇值得玩味分析。

  其一,盛大似乎真的准备放弃网络游戏;其二,盛大在正式淡出网络游戏产业的同时,通过其一系列的措施,迅速搅乱原本的格局;其三,盛大此次搅局之后,可能会推倒网游产业“多米诺”骨牌,从而改变网游格局。

  那经过陈天桥如此搅局之后,盛大的利益点在什么地方呢?搅局和盛大的下一步谋略究竟又有怎样的牵扯呢?

  第一,如果其他几大厂商跟进,则整个网络游戏产业将进入第二阶段,游戏免费将成为下一趋势,而盛大作为始作俑者,再次占据先机,获得卡位,翻盘机会较大。这种情况对于盛大为上策。

  第二,综观盛大整体目前的处境,在自主研发游戏作品市场表现一直不佳,《英雄年代》《神迹》等自主研发作品推出后,市场表现差强人意,而《梦幻国度》等投入巨资推广的代理游戏也无法在市场上获得好的收益,而盛大继《传奇》之后又无类比于《魔兽世界》一样的重量级作品,产品线青黄不接,直接影响了正常营收。如果不搅局,盛大几乎没有任何翻盘机会。虽然不得以而为之,但对于盛大实为中策。

  第三,如果《传奇》免费无法引发产业的变革,盛大也同时作好淡出网络游戏产业的准备,转向所谓的更为高端的家庭数字娱乐路线。这对于盛大其实为下策,其实也就意味着目前很大部分以《传奇》为依托的盛大,在网络游戏战场的“牵一发动全身”的全面崩盘。

  第4幕:

  偷鸡不成蚀把米

  然而,在陈天桥盘算着如意算盘的同时,市场出乎意料的冷淡不得不让所有人为盛大、为此次陈天桥“西部牛仔”和“农民式狡猾”合二为一的行为捏一把冷汗。

  据一位熟悉盛大北京分公司老总钱中华的鲍先生透露,盛大第三季度财务报表披露之前,盛大公司内部曾经一度恐慌。而《传奇》宣布免费之后,人数并没有任何涨幅,新手村里玩家人数寥寥无几,甚至有盛大内部消息称,免费之后十多天内相应的收益已经滑落到其收费前的近一半还不到。

  与此同时,已经宣布收费的《魔兽世界》宣布同时在线已经达到56万,而金山公司此前公测一度突破30万的《剑侠情缘网络版2》商业运营之后,仍每周在开新服务器以满足不断进入的新玩家。

  一度风光无限的《传奇》宣布免费,似乎仅仅只赚足了眼球,在业务上的实际收益却加快了衰退,而其他公司的热门产品的崛起,也加速了《传奇》这一趋势。

  也许,陈天桥欲以《传奇》免费事件改变中国网络游戏格局的“如意算盘”,将在盛大第四季度的财务报表披露之时,以“偷鸡不成蚀把米”、“赔了夫人又折兵”画上句号。

  第5幕:

  陈天桥尴尬的“独角戏”

  《传奇》免费之后,大家最关注的是金山、网易、九城和腾讯是否会迅速跟进。一旦这几家主流厂商中有一至两家跟进,中国网络游戏产业格局变阵将无法阻挡。这其实也是陈天桥最想看到的。

  然而,这种情况并没有出现。反而,随即几天后,腾讯宣布12月8日《QQ幻想》正式开始收费运营。而金山《剑侠情缘网络版2》目前80%以上区服已经收费。九城和网易随着在线人数的缓慢增长,丝毫没有跟进的动向。

  与此同时,一些极小的、原本在市场上几乎占据零份额的公司,例如《侠义道》等三、四流游戏却宣布免费,令人大跌眼镜。

  换言之,截至到目前为至,陈天桥依然在孤独并尴尬着唱着“独角戏”。独角戏的背后,意味着陈天桥《传奇》免费能带来收益“如意算盘”的彻底落空,也就意味着盛大将为该策略付出可能高昂的代价。这之中,可能不仅仅只是收益下降一半,更可能引发盛大整个网络游戏产业格局的雪崩效应。

  后记

  陈天桥作为一个世纪赌徒的命运和悲欢

  从30万美金空手套白狼代理运营《传奇》,从和育碧的渠道纠纷到推出完全属于盛大的线上E-SALE系统的生死之间,从和ACTOZN的致密纠纷到自己研发推出《传奇世界》,再到11月28日~12月2日,将盛大最大收益来源的两款游戏相继免费,盛大的每一次抉择,都体现了陈天桥作为一个世纪赌徒的命运和悲欢。

  古人说“其兴也忽耶,其亡也忽耶”。华为的任正非说,“不死过三次的企业,就不是一家成熟的企业”。也许,生命中充满赌性的陈天桥,在网络游戏江湖重大沉浮,注定也难逃“成也《传奇》,败也《传奇》”的尴尬和无数末路英雄的宿命。

(责任编辑:赵秀芹)



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