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存储乱世?
  时间:2005年06月20日16:10 来源:互联网周刊   我来说两句 我来说两句(0)
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  麦克尼利一下子掏出41亿美元买来StorageTek,真能顺利的让Sun“成为IT业的联合舰队”?而本已竞争惨烈的存储领域是否会因此变得更加火药味十足?

  本刊记者|陈琼

  一向喜欢标新立异和特立独行的Sun公司CEO麦克尼利,最近又做了一件让整个IT业界乍舌的事情。
6月2日,Sun宣布以41亿美元收购存储磁带库设备的专业公司StorageTek,这也是Sun历史上规模最大的一笔收购,而且,麦克尼利最终同意的StorageTek股票收购价为每股37美元,比StorageTek在前1 日每股31.23 美元的收盘价高出了18%。“价格是贵了一点,但结合两家公司的设备,会让Sun成为‘信息生命周期管理’(ILM)产品的大型供应商,并为客户提供信息生产、存储与整理归档所需的更完整的系统管理服务。”麦克尼利解释道。

  可惜的是,麦克尼利所提到的“ILM产品的大型供应商”现在已经远不止一家。EMC、IBM、惠普和HDS在存储领域早就威名远扬,各自都有一套符合自己业务特点的ILM理念。即使是在去年年底刚刚被赛门铁克收购的存储软件公司Veritas,也有着多年异常优异的快速成长史,同样在ILM方面建树颇丰。如此看来,Sun的高调到来显然不是为了抢占新的市场先机,而仍然是着眼在业务调整和完善产品线方面。因此,Sun的收购计划刚一宣布,立刻引来多方质疑。

  如虎添翼还是惊天豪赌?

  “这次交易很不合理,这会消耗Sun公司40%的现金储备,却丝毫不会重新促使Sun的利润率的增长。”财务公司Prudential Equity Group的分析师史蒂夫·福特纳(Steve Fortuna)在最近的一份分析报告中说道,“我们情愿看到Sun买回自己公司的10亿股股票,再解雇1万名员工,也不愿看到现在的情形。”

  对于Sun的此次收购行动,业内绝大多数人士都显示出了质疑的态度。CNET的评论一针见血:“StorageTek是一家具有规模等级,但却没什么增长潜力的公司。此举或许有助于改善Sun 的财务,但代价却也不少:这将是Sun最后一次有能力拿出这么多现金的交易。”不少主流媒体都将麦克尼利的此次收购计划称为“一次豪赌”,因为按照Sun目前的状态,银行里面的74亿美元现金和短期有价债券,或许应该用到更值得投资的领域,比如软件或者服务,这其实也是Sun近一年来努力转型的方向。

  “我原以为Sun会收购专业服务公司或者软件公司,没想到最后竟然是一家存储公司。” 市场研究机构Technology Business Research的存储业分析师克里斯·福斯特(Chris Foster)失望的表示,“要是Sun花费40多亿美元收购一家公司,我一定会认为这应该是一家软件公司。”福斯特的观点相当具有代表性,多数分析人士都在质疑麦克尼利的决策:为什么Sun不去收购一家上升势头迅猛的软件公司,而会选择一家步履迟缓的磁带库公司?更何况,StorageTek自1999年起就是Sun StorEdge磁带库的OEM厂商,双方一直关系密切。

  总部设在美国科罗拉多州的StorageTek公司,在2004财政年度内,共获得了22亿美元和1.91亿美元的利润,利润率接近10%,但与2003财年相比,其增长势头却明显乏力。近年来,由于EMC、IBM、惠普和HDS等存储厂商的激烈竞争,外部磁盘存储系统的价格以及硬盘价格的持续下降,已经有越来越多的用户减少了对磁带库设备的采购,在整体存储市场保持高速增长的同时,磁带库市场的需求却相应放缓。

  有分析师表示,尽管Sun宣称将能利用StorageTek公司的客户资源来开拓存储市场,然而在现在,许多客户并没有把购买存储设备和服务器的决策放在一起来进行,他们不愿意在一家IT公司身上集中过多的IT投资。对此,Sun公司总裁兼COO乔纳森·施瓦茨(Jonathan Schwartz)辩解说:“StorageTek的许多客户同时也拥有大型主机(mainframes),这些客户资源再加上该公司的销售团队与经销商网络,其重要性不亚于StorageTek的存储技术本身。”施瓦茨对此充满信心:“我们会驱动业界的整合。这象征了一种宏观的平台策略。”

  的确,对于一直将存储设备视为服务器的一项功能的Sun来说,“其存储设备产品资源实际上很匮乏,而且并不为用户所信任。”Illuminata的分析师David Freund因此觉得,Sun在存储市场上已经远远落后于IBM和惠普等等竞争对手,所以这次收购“对于Sun的扶持作用很大”。麦克尼利认为,Sun和StorageTek目前提供的产品和服务互补性很强,将成为业界最全面的存储和数据管理公司之一,“这次收购将有助于Sun‘成为IT业的联合舰队’。”

  搅乱存储市场?

  面对业内人士的质疑,麦克尼利辩解说:“投资者误会了Sun的意图。尽管磁带存储已经不再光彩照人,但是Sun坚信用户依然会选择这一相对低成本的技术用于长时间和大规模的信息存储。特别是新的联邦法律已经有了特别规定,医疗信息和电子邮件信息必须存储数年的时间。”

  从某种角度看,Sun的最新行动也是在试图模仿IBM和惠普的模式,在自己的服务器上搭售存储设备。Sun开发了应用于网络附加存储(NAS)产品市场的网络文件系统(NFS)协议,但是舆论普遍认为该公司并没有像IBM和惠普一样,成功的把存储产品与服务器系统一同销售出去。

  但《商业周刊》警告说,要让这笔交易成为一个成功的并购案例,麦克里尼依然面临诸多挑战。在过去10年间,更加专业的存储设备制造商包括EMC和Network Appliance公司从诸如Sun、惠普和IBM之类的服务器厂商手中夺取了可观的市场份额,而在这几大服务器厂商的存储业务中,Sun的表现显然最差。IDC的数据显示,今年第一季度,Sun公司的存储设备业务销售额下滑了12.8%,然而整个存储市场仍保持了6%的增长。

  对于近况不佳的Sun而言,尽管先机已失,但这也是不得已而为之的选择。而麦克尼利的选择,也让本来就竞争惨烈的存储领域,再次弥漫出日益浓重的火药味。

  几乎就在Sun宣布收购StorageTek公司的同时,5月27日,HDS、日立及IBM共同签署了一项新的技术授权协议,以进一步扩展三方在存储系统、服务器和软件之间的互操作性和兼容性。该协议在签署之后,将可以使用户在不同的环境中更方便的部署HDS和IBM的存储产品。同时,三方还公布了联合进行产品互操作性测试的计划,加强HDS与IBM zSeries大型主机产品部署时的兼容性。

  几天之后的5月31日,EMC与Oracle共同建立的“EMC-Oracle中国联合技术发展中心”宣布成立,该中心会在今后为双方共同拥有的众多亚太客户开发并提供联合解决方案。这也是EMC和Oracle在美国和欧洲以外成立的第一家联合技术发展中心。在接受记者采访时,EMC技术解决方案部亚太和日本区解决方案中心总监贝百德(Peter Beer)说:“通过和Oracle以及其他合作伙伴的合作,EMC正努力为客户提供他们所需的顶级的、物超所值的和低风险的解决方案。这次合作也表明了我们双方在亚太地区合作的加强。”

  在EMC和Oracle缔结全球战略合作伙伴关系十年之后,双方开始有意识的把势力范围向亚太地区拓展。要知道,尽管EMC多年占据全球存储市场的头把交椅,但在亚太区尤其是中国市场,EMC总是要排到IBM和惠普后面。如同Sun这样的服务器厂商开始着力弥补其在存储业务方面的短板一样,像EMC这样的专业存储设备厂商也把触角向存储系统的外围延伸,诸如Oracle和微软的数据库产品,现在都正被EMC纳入其解决方案的一部分,这也体现了目前存储市场竞争已经到了一个新的层次。

(责任编辑:龚伦常)


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