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AT&T:历史的圆圈
  时间:2005年03月15日18:08      我来说两句我来说两句(0)
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  1982年1月8日,一桩影响深远的企业分拆案被写入历史。AT&T主席查理·布朗和里根政府的反托拉斯小组负责人比尔·巴克斯特在华盛顿法庭的晨会上宣布,电信巨人AT&T将面临拆分。这一天也许是美国政府反垄断史上最忙碌的一天,几个小时后,对于另一位美国商业巨头——IBM公司的马拉松式反托拉斯诉讼也宣告结束,比AT&T幸运,针对IBM的反托拉斯诉讼最终被撤消。

  2005年1月30日,当年从AT&T分出的最小一支——西南贝尔(Southwestern Bell Communications,简称SBC)的董事会决定以160亿美元并购AT&T,AT&T的董事会于第二天上午做出积极回应。SBC对于AT&T的交易迅速完成,在一份事先准备好的声明中,SBC的董事长、总经理小爱德华·E·惠特克表示:“今天的协议是朝着打造一个将引领21世纪美国通讯革命的企业所迈出的一大步。”

  横跨23年的两天,历史仿佛在不经意间画了一个圆圈。

  AT&T的黄金时代

  谈及AT&T的历史,无法不从亚历山大·贝尔(Alexander Graham Bell)开始。1876年,贝尔发明了电话,第二年他成立了贝尔电话公司。1885年,AT&T作为贝尔电话公司的子公司诞生,专门经营长途电话业务。1892年,AT&T建成了世界上第一条长途电话线路,这条从纽约到费城的电缆拉开了人类长距离通信的序幕。仅仅7年后,成立21年的贝尔电话公司进行重组,作为子公司的AT&T反过来把贝尔电话公司给买了下来。由此可见,子公司对母公司的兼并在AT&T早有先例。

  在此之前的1894年,由于贝尔与政府所签的第二轮电话经营合同到期,贝尔电话公司失去了电话业务的垄断地位。10年之内,美国大地上就孳生出6000多家电话公司,可见100年前美国电信业的肥水之多,丝毫不亚于当下的中国。

  不过,虽然竞争者此起彼伏,但贝尔实验室和AT&T在美国电信界的统治地位仍然无可撼动。用“如日中天” 来形容AT&T在美国的影响力绝不为过。曾经参与过AT&T分拆诉讼案的反托拉斯法律师Philip Verbeer,回忆黄金时代的AT&T时说:“AT&T是美国的稳定剂,一代又一代的美国人争着抢着去那里工作,并且在那里乐不思蜀地度过自己的整个职业生涯。”其情形,和几年前众多中国求职者挤破脑袋想去“中国电信”抢一个金饭碗的情景何其相似?

  AT&T不仅是当时美国电信业的绝对垄断者,持有AT&T公司股票的股民之多,也超过当时任何其他美国公司。在AT&T分拆之前,它的员工超过100万,并且都是在美国本土,而2003年全球最大的雇主沃尔玛在全世界范围也只有150万员工。今日惠普公司的女王卡莉·菲奥丽纳,当年也是AT&T的一个销售职员。

  到1984年分拆前夕,AT&T拥有22家遍布美国各地的地方贝尔电话公司,几乎垄断了美国的州内、州际和国际电话业务(其间虽然有MCI,GTE和后来的Sprint公司的介入,AT&T仍然是业界老大)。1913年和1949年,AT&T两度面临反托拉斯法的挑战,好在都一一化解。1974年这一次,美国政府动了真格,AT&T十年抗争失败,终于难逃分拆厄运。1984年1月1日零时,AT&T这家当时资产达到1500亿美元的庞然大物终于被一分为八,除了AT&T之外,另外又生出7家小公司。

  1984年的AT&T分拆案,直到今天都是一桩充满争议的公案。按理说,政府不应该轻易介入公司业务,而应该去维护一个自由竞争的环境,哪怕市场发生“由竞争而生成的垄断”。但是,AT&T的规模实在太过于庞大,其他电信业经营者对此无不怨声载道,庞大的规模虽然是合法经营所得,但是当规模本身给市场的其他进入者造成了很大的威胁时,反托拉斯法(Antitrust)就不得不出手了。到底这桩分拆案是利大于弊,还是弊大于利,并无定论,但是美国电信消费者从20多年间不断降低的话费中获取了利益,倒是不争的事实。

  AT&T的没落

  与分拆前的100多年历史相比,分拆后的20多年间,AT&T和其他7条宗脉的演变更富有戏剧性。但有两条变化的主线在这20年的演义中日渐清晰,首先是AT&T的日渐没落,最终落得个被自己最小的子公司SBC兼并的结局,其次,美国司法部用心良苦花了10年时间分拆而成的AT&T的8条宗脉,如今又合流成了4支。

  AT&T的没落,多半要怪自己。1984年分家之时,为了不让肥水外流,彼时的AT&T主席兼CEO查理·布朗把最赚钱的长途业务划归到分拆后的AT&T门下,而将地方性业务留给七个子公司,试图形成“白雪公主与七个小矮人”的竞争格局。可是,查理·布朗这一当时看来非常英明的决策,事后却被历史证明给AT&T带来了灾难性的后果。分拆发生不久后,MCI电信和Sprint进入长途业务与AT&T进行公开竞争(Sprint去年底刚刚以437亿美元之巨,兼并了另一家美国电信公司Nextel,美国电信行业兼并风气之甚,由此可见一斑)。一直笼罩在垄断经营温室中的AT&T不得不面对电信价格和市场份额的双双下降,随后,IP电话的兴起又给长途业务以致命的一击。

  无线通信业务的忽生暴利,也让AT&T为当年放弃无线牌照而后悔不已。试图亡羊补牢的AT&T在1994年斥资115亿美元,买入了一家名叫McCaw的无线通信公司,组建了自己的无线公司——AT&T Wireless。另一方面,从IBM请来的新任CEO麦克尔·阿姆斯特朗又花费了1000亿美元巨资,买入数家有线通信公司(Cable Companies)。这一转型力作,最终也因沉重的债务负担而走向失败。为了减轻债务负担,AT&T绞尽脑汁,于是有了1996年朗讯的分拆上市,以及后来AT&T Wireless及有线业务的相继剥离,但在2000年,AT&T的债务仍然高达650亿美元。对此,新泽西州路特格斯大学(Rutgers University)的詹姆斯·凯茨教授(James Katz)有一个著名的论断,“让人难以置信的是,AT&T在历史的每个关键时刻,都作出了错误的决定”。

  SBC的崛起

  让AT&T颇为难堪的是,7家AT&T系地方公司,却在各自的根据地发展得有声有色。尤为值得称道的,是SBC和Bell Atlantic这两脉,前者在1999年与另一个宗BellSouth(南方贝尔)合并,组建了美国的“中国移动”——Cingular(SBC持股达60%,顺便说一句,Cingular后来又把AT&T Wireless给兼并了);后者则与NYNEX这一脉合并,1999年又与美国本土非AT&T系的GTE移动通信公司、以及外国“侵略者”沃达丰(Vodafone AirTouch)三方合流,组建了美国最大的电信公司Verizon。不过如今刚刚兼并母公司AT&T的SBC,一跃成为美国电信业的翘楚,锋芒又盖过了Verizon。

  SBC到底是家什么样的公司?即使在今日的美国,SBC也不是一个广为人知的名字。SBC的销售人员说,在跟人商讨业务时,对方的第一句话经常是:“对不起,请问您的公司如何拼写,是S-B-C还是S-P-C?”更有意思的是,SBC的销售人员为了向纽约的客户证明自己的业界影响力,不惜翻开曼哈顿街头的阴井盖,爬入阴井里向客户展示SBC的地下线缆。

  不管新的SBC的业务发展如何,它对曾经是美国电信巨头象征的AT&T的兼并,对提高SBC在普通消费者心目中的知名度,绝对是大有裨益的。

  其实,1984年分拆后的西南贝尔这一脉,在20多年前分家时,分得的家产是最微薄的,不仅是8宗中最小的一脉,而且只继承了包括德克萨斯在内的五个“西南”州的业务。美国西南部的经济状况,比起东西海岸各州,还是有一定差距的。就是在这样的“艰苦”环境之下,西南贝尔硬是茁壮成长起来。1997年,在分拆13年后,西南贝尔兼并了总部位于旧金山市的Pacific Telesis这一宗脉,2年后,又把位处美国中西部的Ameritech这一宗给兼并。8宗中的3宗就此合而为一,并演变成了如今兼并母公司AT&T的SBC。

  AT&T这家百年老店,经过130年的分分合合,终于让出了电信业霸主的宝座。秦失其鹿,天下共逐之,从AT&T拆分时的“白雪公主与七个小矮人”的童话,演变到现在的四国争霸的演义故事,未来的美国电信市场是否会再次出现“一统天下”的传奇?政府有形之手与市场无形之手之间的掰腕,在1982年的那场法庭判决后远远没有结束,在2005年的这桩企业并购中,也才刚刚开始。

( 责任编辑:朱堂良 )



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