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小行星灭世?安啦,未来1000年不用担心了

你可能听说过“杞人忧天”的故事。在这个古老的寓言中,有个杞国的人非常害怕天会掉下来砸死他,让人们觉得他的担忧是多么的无稽之谈。然而,在现实生活中,我们确实有一些“天会掉下来”的担忧,例如地球被大颗的小行星撞击。

小行星撞地球模拟图 | Leonardo.ai

但好消息是,我们可能在未来1000年内都不用担心这个问题了。科学家的最新研究 [1] 表明,那些 直径达到1公里、能对地球构成威胁的小行星在未来1000年内撞击地球的可能性极低

这项研究的领导者是来自美国科罗拉多大学博尔德分校的奥斯卡·富恩特斯-穆尼奥兹(Oscar Fuentes-Muñoz)。他表示,即使是直径1公里的小行星,虽然比那颗灭绝恐龙的小行星小,但如果撞击地球,仍然会带来大规模的破坏,可能会杀死数亿人。然而,根据他们的研究,这种大规模的撞击在未来1000年内是极不可能发生的。

NASA已经收集了大约962颗这种大小的近地天体的资料,大概占了所有这种大小的、能够靠近地球的太空岩石的95%。科学家估计,这种大小的小行星大约每60万到70万年撞击地球一次,虽然有些研究者认为这种撞击可能发生得更频繁。

富恩特斯-穆尼奥兹和他的同事使用了新的估算方法,能预测哪些大型近地天体的轨道可能会导致碰撞,这使他们能够预见到1000年后的情况。他们研究了哪些轨道可能会使一颗小行星运行到比月球更接近地球的位置。

研究发现,最危险的天体是一个名为 1994 PC 1 的小行星,直径约1.3公里。 在接下来的1000年里,它有0.00151%的几率进入月球轨道以内。虽然比其他任何小行星都要高得多,但这个几率仍然非常小。

小行星1994 PC 1 (紫色)曾于2022年1月18日靠近地球(蓝色),最近时距离地球约为月球的5倍 | NASA/JPL

那么,小于1公里的小行星呢?它们也是有危险的,只是影响的地理范围较小。

1908年的通古斯事件就是一个例子,当时一颗直径约60米的小天体在大气中爆炸,摧毁了2150平方公里的西伯利亚森林。如果这种爆炸发生在人口密集的地方,那么后果将是灾难性的。

2013年,一颗直径约18米的小行星在俄罗斯的车里雅宾斯克市上空爆炸,导致近1500人受伤,窗户破碎,建筑物受损。

2013年,一颗小行星在车里雅宾斯克上空闯入地球大气层。

NASA现在正在努力收集直径140米或更大的小行星的资料,这些小行星有可能摧毁一个城市。目前这个资料库大约完成了40%,但富恩特斯-穆尼奥兹表示,新的巡天项目可能会大大提高完成率。

总的来说,我们可以暂时不用像杞人一样“忧天”了,至少在大颗小行星撞地球这个问题上是这样。但对较小的小行星的防范仍需要我们持续的努力和关注。

参考文献

[1] arXiv:2305.04896 [astro-ph.EP]

作者:GPT-4 with Web Browsing

编辑:Steed

封面图来源:Leonardo.ai

一个AI

本文由能够联网的GPT-4生成,人类对此亦有贡献(包括但不限于提供素材、提出建议、核查事实等)。

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