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纽约时报:团购行业弊端暴露 疲态尽显

2012年08月20日11:10
来源:比特网

  比特网(ChinaByte)8月19日消息

  昨日出版的美国《纽约时报》印刷版刊文称,此前曾风靡一时的团购,现今已经将弊端显露无疑。在种种不利因素的影响下,商家和消费者都开始厌倦这种曾经给他们带来无限遐想的服务。

  以下为文章全文:

  疲态尽显

  莉亚·皮舍(Lea Pische)是一名披萨店的女招待,埃德温·赫马万(Edwin Hermawan)曾经是一名律师,他们同住在纽约下东区。在浏览了收件箱中充斥的团购信息后,他们最终决定购买其中的一项:Skillshare的优惠创业课程。

  他们的商业计划是什么呢?推出一款服务,帮助人们退订所有的团购电子邮件。

  这家名为UnsubscribeDeals.com的网站上线仅3个月,就吸引了7800名用户,这一数字上月又翻了一番。皮舍和赫马万觉察到了团购疲劳曾经令商家颇感头痛的团购弊端,如今也开始冲击消费者。

  由于可以为所有人带来些许价值,Groupon、LivingSocial和Google Offers等团购服务已经突飞猛进:商家获得了用户,消费者获得了实惠,而团购网站则从中抽取了不菲的分成。

  然而,这一市场如今却疲态尽显,引发了市场担忧:Groupon及其竞争对手还能否继续保持高增长?

  根据美国团购行业研究公司Daily Deal Media的统计,2011年下半年,全美共有798家团购网站关闭。

  在本周公布第二财季业绩时,Groupon宣布活跃用户在过去一年内参与过Groupon团购交易的人仅增长1.1%,远低于前几个季度。根据美国互联网流量监测机构comScore的数据,尽管Groupon今年年初的流量高于去年,但5月和6月却较2011年大幅下滑了近10%。

  自去年11月上市以来,Groupon股价已经下跌82%。该公司当前市值约为30亿美元,仅为谷歌(微博)2010年发出的收购要约的一半。

  Gilt Groupe下属的团购网站Gilt City今年初甚至展开裁员,还关闭了6个城市的办事处。Google Offers在部分城市的用户已经停滞不前,迫使其与其他35家团购公司合作,弥补自身的不足,并帮助其他企业吸引用户。Facebook和Yelp也都早早进军了这一领域,但都于去年撤出。Groupon正在寻找其他营利方式,例如购买电影票、手表等商品,然后转售给消费者。

  “很多企业都放弃或缩小了目标。”美国投资银行Stifel Nicolaus分析师乔丹·罗翰(Jordan Rohan)说,“这个行业没有进入门槛,但成功门槛却很高。”

  如何取悦商家便是其中的一大门槛。尽管小企业最初会对这种“后黄页时代”吸引客流的新方式感到振奋,但多数企业很快就会厌倦。贪图便宜的消费者大量涌入这些商家,但在花掉手中的优惠券后就一去不返。

  现状缩影

  波特兰密西西比大街已然成为全美团购行业现状的一个缩影。尽管商家对团购服务越发谨慎,但团购网站的业务员却有增无减。

  Muddy’s Coffeehouse是一家维多利亚风格的餐厅,专门供应咖啡和格兰诺拉燕麦卷。该公司的套餐卖24美元,咖啡卖12美元。通过Groupon半价出售这些餐品后,Muddy’s Coffeehouse成功吸引了客流,但最终却赔了钱。

  “我几乎要贷款才能弥补这些损失,否则我们恐怕得关门。”该餐厅的老板戴尔(微博)·普利斯(Dyer Price)说,“他们从没提醒我们为此做好准备。我永远不会再参加团购了。”

  相隔不远的Mississippi Studios & Bar Bar是一家音乐酒吧,还出售汉堡和鸡尾酒。该公司也参加了Groupon的团购交易,但酒保的工作却因此慢了很多,因为他们需要逐一兑换纸质优惠券,而且通过团购吸引来的用户都不会再来第二次。

  “这对我们来说太无聊了,我们每天都数着日子等待团购结束。”该店老板凯文·克拉多克(Kevin Cradock)说。在他看来,要在当地做广告,还有更好的方法。“我们仍然在用老办法,”他说,“我们会印制海报,然后雇人骑自行车贴海报。”

  他还尝试过Google Offers,由于谷歌会为他们提供一部Android手机来扫描优惠券,因此流程要简单得多。但这同样无法吸引回头客。

  相同的一幕也在其他地方上演。80sTees.com通过Groupon开展了一项优惠:只需20美元即可享受40美元的订单,其中还有10美元要交给Groupon。最初的业绩似乎不错:共卖出了971份优惠券,而且都是新用户。

  但该公司创始人凯文·斯泰克(Kevin Stecko)却表示,平均每份订单亏损了2.96美元。而在此之后,只有9名参加过Groupon团购的人还从该网站购买过其他产品。值得一提的是,斯泰克还是从中赚到了一些钱,因为有14%的人虽然购买了优惠券,但却并未兑换。

  “你的产品在我心目中贬值了。”谈到这一情况时,定价顾问拉菲·默罕默德(Rafi Mohammed)说,“通过团购吸引的用户对价格都很敏感,他们不会再回来购买正常价格的产品。”

  Groupon已经提供了一些工具,帮助商家解决最常见的不满。例如,该公司提供了一款调度程序,避免顾客大量涌入。该公司还表示,过去两个季度间,约有半数提供团购的企业之前曾经使用过Groupon的服务。

  惹恼顾客

  但如果消费者继续厌倦团购,这一切或许都无济于事。

  47岁的塔玛拉·寇多特(Tamara Koedoot)是波特兰的一名房产中介,她近几年每个月都会花大约100美元参与4次团购。但最近发生的事情却在考验着她的耐心,部分原因在于,商家都很歧视像她这样使用优惠券的人。

  “只要他们发现你有Groupon的优惠券,便不想再与你打交道,这令我很恼火。”她说。

  寇多特之所以减少团购数量,还因为优惠券经常会过期。例如,她购买的一份西班牙语课程优惠券就过期了,而有些餐馆也迟迟定不到位子,只能眼睁睁看着优惠券过期。

  “我的想法肯定变了,我觉得我的朋友也有同感。”她说,“我们之所以不再买那么多优惠券,是因为这变成了一种负担,感觉就好像,‘我们买了优惠券,得赶紧兑换掉。’”

  对于那些已经厌烦团购的消费者而言,UnsubscribeDeals.com成为了他们的福音。很多人甚至在上面交流想法。

  有人抱怨邮件过频,有人担心质量太低。“我曾经参加过一次牙齿美白的Groupon团购,”一位用户说,“我去了那家诊所,接待员给了我一些漂白剂,让我自己回家弄。她说,如果要让牙医为我服务,还得另交钱。”

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