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七牛的创业故事:做中国的亚马逊S3 获经纬投资

2012年06月18日07:08
来源:搜狐IT

  导语:传统科技的边界正在迅速被打破,传统互联网和移动网之间的界限正在迅速模糊,互联网的一切都在迅速移动化。移动新发现,专注发现和分享网络新趋势和新应用。

  我们既发现和分享国际互联网(移动互联网)的新趋势和新应用,也给国内的互联网行业从业者和创业者提供展示自我产品以及对互联网(移动互联网)行业观点的机会。

 七牛团队(后排右二为创始人兼CEO许式伟)

  栏目负责人 何峰(欢迎开发者联系报道。邮箱habenhe@sohu-inc.com,手机:18611428119)

  本期嘉宾:七牛创始人兼CEO许式伟

  七牛,一家创立于2011年中旬的云存储初创企业,立志于要打造中国的亚马逊S3。近日,七牛的联合创始人兼CEO许式伟接受了搜狐IT的专访,他透露天使投资方是经纬创投。

  在创业之前,许世伟曾先后在金山和盛大从事存储方面的工作。在金山时,他曾在2000年主持研发WPS,担任WPS Office 2005首席架构师,以及兼任前金山技术总监,2006年带领创办成立金山存储实验室。在2009年,他加盟盛大创新院,主攻存储领域,盛大网盘是其发起的项目。

  在他准备从盛大离职出来创业时,数家投资机构曾主动找他表达了投资意愿。“虽然都挺看好我们的业务,但效率都跟经纬创投差的非常远,也没有跟经纬谈得那么有感觉。”据他回忆,当时和经纬几天之内就敲定了投资关系。“经纬在执行效率明显是投资界的一个异类。”

  不过在团队创立之初,由于核心技术骨干都曾做过网盘,出于思维惯性,七牛最先做的其实是一款面向终端用户的网盘产品“Q盘”,从开发到上线仅用了几个月时间。但在网盘开发的这一过程中,许式伟和团队也在反复的思考公司的明确定位。

  “到底我们在什么方面可以做到无与伦比?应该做直接面向最终用户的APP,还是做一个虽然最终用户没法直接感知,但能够解决更广泛问题的面向企业的基础服务?”而在内部的开诚布公的讨论后,他和团队认识到自己最擅长的是技术型服务的打造,因此确定将七牛定位为面向企业的存储服务提供商,让客户可以专心于提炼自己产品的核心价值。

  “做网盘的话,最多是一个锦上添花的事情,但做云存储服务,却能给一些企业起到雪中送炭的作用。”在他看来,在大数据时代,数据管理将会是绝大多数公司都需要面对的最大难题,七牛希望打造中国的亚马逊S3。

 

  作为一家创业企业,在投资人的牵线下,七牛比较幸运地获得了第一个客户(经纬投资的一家照片分享应用)。在经历一年的摸索后,七牛已逐步打开市场局面。“目前已经有几十家企业在用我们的云存储服务。”官网显示,七牛的客户包括camera 360、瓦力短信、米格365、Weico+等等。他解释称,七牛的商业模式与亚马逊S3基本一致,按使用量收费,因此每增加的一个客户都是实实在在的收费用户。“公司的收入正在随着客户数的增长和每个客户数据量的增长而稳步增长中。”

  他也为团队设立了年底200家客户的目标。“从目前的发展态势来讲,达到这个目标不太难。”(文/何峰)

  以下是专访实录:

  关于团队

  搜狐IT何峰:请谈谈创业初衷,为何想到做中国的亚马逊S3?

  许式伟:我很早就观察到这几点趋势:数据的产生越来越容易,用户越来越习惯于个人数据在线化,社交网站和应用越来越依赖于富媒体。再加上国内互联网的海量用户基数,我非常确定数据管理将会是绝大多数公司都需要面对的最大难题。而这些趋势必将自然培育出一个专门帮助所有公司管理数据的细分服务类别。我们希望成为国内这个细分行业的先行者。

  搜狐IT:请谈下团队。为何没有继续做消费级云存储市场?

  许式伟:我们团队中的核心技术骨干都曾做过网盘,比如盛大网盘就是我亲自发起的项目。做Q盘这个产品,应该说是团队的惯性。事实上我们做这个产品也特别快,网盘的研发一般要至少一年多,而我们几个月内就克服所有技术难题并上线了产品的beta版本。

  现在市场上通常把网盘称为消费级云存储。在我看来,这个分类并不是很准确。网盘是基于云存储的面向个人用户的APP。从产品的角度,网盘与邮箱和在线相册等应该属于同一个分类,属于SaaS的范畴。做网盘的过程中我们在持续思考公司的定位问题:到底我们在什么方面可以做到无与伦比?应该做直接面向最终用户的APP,还是做一个虽然最终用户没法直接感知,但能够解决更广泛问题的面向企业的基础服务?经过团队内部多次开诚布公的讨论,我们认识到自己最擅长的是技术型服务的打造,因此确定将七牛定位为面向企业的存储服务提供商。按云计算的分类,我们应该算是从SaaS跃到了IaaS。半年以来,我们也认识到,做网盘的话,最多是一个锦上添花的事情,但做云存储服务,却能给一些企业起到雪中送炭的作用,让这些企业可以专心于提炼自己产品的核心价值。

  Q盘能最形象的体现我们云存储服务的优势。虽然由于定位的改变,我们将不会走其他网盘厂商那样的老路把网盘做得越来越臃肿功能越来越复杂,而是结合七牛云存储服务的发展,持续深耕网盘的最本质功能,就是文件的管理。

  关于客户

  搜狐IT:第一个客户是如何谈下来的?

  许式伟:第一个客户的获取有些偶然,也比较真实的体现我们的技术实力。当时我们刚确定好自己新定位,正在发力面向企业的云存储产品打造。当时经纬的投资人跟我们联系说有他们投的另一家公司正在寻找合适的云存储服务,建议我们先去沟通一下。我们马上就安排飞到对方公司所在的城市面谈,接下来就是对方从他们的角度对七牛产品做了一系列的性能,功能的测试,其中也包含跟国内其他云存储之间的一系列比较,最后在一月内就完成了从前期接触到合同的签订。这也说明了找一个好的投资人确实非常重要,能给你带来非常多有价值的资源。

  搜狐IT:能否谈谈目标客户?现有客户多少家?今年客户的数字目标是多少?

  许式伟:七牛云存储作为IaaS级别的基础服务,具备相当大的普适性。有数据管理需求的互联网应用,比如之前讨论过的网盘,都可以使用我们的服务。目前已经有几十家企业在用我们的云存储服务。今年我们的重心仍然会是在服务的打造上,不过也设了一个客户总数达到200家的目标。从目前的发展态势来讲,达到这个目标不太难。

  搜狐IT:能否谈谈服务器部署的情况?与chinacache、浪潮是怎样的合作方式?

  许式伟:七牛云存储的架构是全球服务架构,可扩展性和灵活性极强。也就是说,我们的客户在哪里需要我们,我们就可以很快的将服务器布点到哪里。目前我们在国内已经覆盖了主要的地区,正在选择合适的合作伙伴以覆盖几个主要的国外地点。

  国内有挺多拥有各种资源的单位和企业,我们可以帮他们用合作运营的方式盘活资源,打造共赢的生态环境。目前看来,这样的合作模式还是挺受欢迎的。

  关于模式

  搜狐IT:商业模式是怎样的?公司目前是否有收入?

  许式伟:我们的商业模式与亚马逊S3基本一致,也就是按使用量收费。与免费模式不同的是,我们增加的每一个客户都是实实在在的收费用户,因此没有转化率的问题。公司的收入正在随着客户数的增长和每个客户数据量的增长而稳步增长中。

  关于融资

  搜狐IT:能否谈谈获得经纬创投种子投资的故事,金额多大?投资方如何评价项目和团队?

  许式伟:当时我准备从盛大出来创业时,有挺多投资人主动找我的。在见经纬之前,我们也已经见过好几家投资机构,虽然都挺看好我们的业务,但效率都跟经纬创投差的非常远,也没有跟经纬谈得那么有感觉。经纬在执行效率明显是投资界的一个异类。我们几天内就确定了投资关系。之后我们的合作也一直非常的融洽。经纬一直非常信任我们,基本上没有干涉过我们的日常运作。

  搜狐IT:A轮融资进展如何?希望融到多大规模?

  许式伟:目前我们的所有重心都在如何更好完善产品和与优质客户达成合作上。我们希望在融资时直接让事实和数字说话。

  关于竞争

  搜狐IT:企业级云存储服务是不是巨头的生意?作为一家创业企业,提供企业级云存储服务,会存在哪些困难?

  许式伟:任何一门生意,很难框成是巨头还是创业企业的生意。巨头们通常都具备各自的优势,但也有各自的问题需要解决。云存储是只是说目前可能在推广资源上,创业企业确实略逊于那些巨头。正如我们上面所说,决定能否崛起于这个蓝海的标准之一就是你这个企业的技术. 所以对创业企业来说,要做好企业级云存储服务,一定要在技术与服务创新方面够扎实,够灵活。

  搜狐IT:有传言亚马逊将在华提供S3等服务,另外酷盘今年也开放平台接入更多APP,企业级云存储市场是否会成为红海?

  许式伟:这是件好事。大家一起来开发这个新领域,肯定要比只有我们孤零零的奋斗要好。目前公有云存储服务面临的最大挑战不是同行的竞争,而是如何培养企业的使用习惯,如何培养企业对于云存储服务提供商的信任。

  我们已经通过收获一批重量级的客户来证明公有云存储服务的市场空间和客户的可到达。行业的分工协作是不可扭转的趋势,而数据存储必将造就一批专业的数据托管服务商。我们对这个趋势有绝对的信心。

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