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像印报纸一样高效“打印”零部件

来源:科技日报
2011年06月13日09:12
  生活风向标

  你能想象,像印刷报纸一样快速高效地“打印”出各种复杂的零部件吗?GE科学家正运用一种新型增材制造技术,可以一步就将零件加工到最终形状,显著不同于传统意义上的锻造、铸造或者切削加工。

  GE全球研发中心增材制造实验室,通过逐层添加材料,取代传统的切削生产方式,并在超声系统领域对增材制造技术展开研究,以降低劳动力和生产成本。

  对于超声设备来说,电子元件微型化技术的不断进步已大幅降低了成像控制台的大小、重量以及成本。然而,传感器或者超声探头的成本几乎保持不变。因为必须在探测面周围制造出非常错综复杂的部件,才能获得高清晰成像。这需要长时间的切割、打磨,超声探头成为超声设备中最昂贵、劳动最密集的部件。

  GE正运用新型增材制造技术将这些探头上的复杂部件一次“打印”成形,免去了数小时的切削及精细加工。此外,打印技术使得探头设计更加灵活。该技术同样能惠及其它超声探头,应用于检测昂贵和安全至上的航空和工业元件。

  担任超声传感器项目领导人的机械工程师PrabhjotSingh说:“自人类开始生产东西以来,制造一直都是一场减法游戏,你必须切削并加工零件直到变成你想要的形状,浪费了大量的时间和材料。增材制造技术,如三维打印以及激光沉积技术,将彻底颠覆传统的制造方式。通过逐层添加材料而不是切削,我们就能节省大量时间和原材料。”

  这项技术也给产品设计师们带来了更广阔的创作空间,使零部件设计更加灵活。与传统技术相比,这项逐层添加材料的增材制造技术能更灵活地制造出各种几何形状的零件。(陆春华)

  (科技日报)

  作者:陆春华
(责任编辑:罗园)

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