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特斯拉在100年前的伟大设想

来源:第一财经周刊
2010年11月11日16:18

  1 世界上现有电报交换机或交换站之间的互联互通

  2 建立一种机密的,不受干扰的政府电报服务系统

  3 世界上现有的电话局和电话站之间的互联互通

  4 利用电报或电话与新闻界连接,实现一般性新闻的广泛传递

  5 建立私人专用的情报传递“世界系统”

  6 世界所有股票报价系统的互联与操作

  7 建立音乐广播等用途的“世界系统”

  8 利用成本低廉的普通时钟,在不需要特别管理的前提下实现天文级精度时间的显示

  9 在世界范围内传递打印或手写字符、信件或支票等文件

  10 建立世界航海服务系统,使轮船在没有指南针的条件下,准确把握航向;准确测定船只位置、时间和其他信息;避免撞船或灾难的发生

  11 初步建立世界范围内的印刷系统

  12 在世界范围内复制、传送各种照片、图像或记录

  文|CBN记者 杨樱

  如果100年前看到左下方这12条,好多人一定会觉得这像是开玩笑,在这里可以看到现在一些如日中天的公司的影子,比如施乐、雅虎、AT&T、彭博、MySpace、诺基亚……还有随处可见的GPS。

  但它的确诞生在100年前,并且它并非是完全来自于科学怪人的异想天开—它由特斯拉著名的“世界系统”推导而出,如果你在当时能够深入他的无人能理解的大脑,你会看到未来。

  在开始我们这个专题之前,在推出我们的“2010年度技术榜”之前,我们可以先来认识一下天才特斯拉(Nicola Tesla)。

  这是个很不走运的天才。虽然他的名字已经成为磁感应强度的单位名称,而眼下的激光、测谎仪、人工智能和机器人,甚至数百种遥控设备都不得不依托于他的发明,但是这个推动了第二次工业革命的人最后并没有从中获利,在美国最高法院1943年承认他为无线电发明者之后,他在穷困且被遗忘的情况下去世。

  旁边列出的12条技术背后的“世界系统”,简单来说,这是一个关于信息无线传输的系统。特斯拉把地球视为一个完美导体,在不需要附加人工导体,但又具有相同功能和精确度的前提下,只要不超过地球的物理空间限制,可以在任何距离,任何一个可以通过一根或者多根电线操作的设备都可以被激发使用。

  如我们现在看到的,这世界并没按特斯拉指定的路径往前走,虽然在几十年后信息革命把他的这些想法一一实现。他活着的时候几乎一事无成,包括他最重要的技术:交流电。

  1885年,特斯拉卷入一场和爱迪生的电流标准战争。身兼发明家、企业家和公众明星多个身份的爱迪生已经把直流电发送到数百个美国城市,而特斯拉手里只是未经证实的交流电新设备。

  直流电的缺陷显而易见:电流会随着运送距离而减弱,因此住家和工厂都不得不坐落在离发电机几千英尺的范围内。特斯拉的交流电系统可以解决这个问题,如果他能排除爱迪生的公众影响力这个因素的话。

  1886年,特斯拉创建了特斯拉电灯与电气制造公司(Tesla Electric Light & Manufacturing)。然而投资商不同意特斯拉关于交流电发电机的计划,并且最终罢免了他的职务。

  上述是一个关于技术命运的经典故事。我们这个专题也将从这里开始。为了能让您一目了然,我们在上方的黑色区域列出了这篇文章的逻辑。The Big Bang Techs!我们开始吧。

  商业的短视差一点让特斯拉的交流电与他的另外700多项发明一起湮没不闻。如果不是西屋电气创始人乔治·威斯汀豪斯,交流电也会成为一个得不到资本支持的应用。“实用性”,可能是技术天才们遇到的最多的问题,也是把持着资本的家伙们最重要的杀手锏。

  1968年,斯坦福大学Douglas Engelbart 博士预测了21世纪人类日常工作必备:E-mail, 超文本,文字输入系统,电话会议,以及鼠标。他本人当年在斯坦福展示了世界上第一个木质鼠标,但十年之后这个技术才普及起来。视鼠标为常物的当代人很难理解用键盘输入代码来控制电脑到底是怎么回事,但在1980年之前,PC还是一个匪夷所思的存在,没有人明白鼠标控制到底意味着什么,更不会把这个小木盒子与创造用户使用习惯联系起来。

  事实上,世界公认第一部个人电脑早在1971年便由Kenbak公司推出。第一部量产的个人电脑,则为1971年Computer Terminal 公司所推出的Datapoint 2200。但它们都没能改变世界,直到1980年代,IBM推出以英特尔的X86的硬件架构及微软公司的MS-DOS操作系统组成的个人电脑,并制定以PC/AT为PC的规格,个人电脑才算正式进入历史发展轨道。之后由英特尔所推出的微处理器以及微软所推出的操作系统发展几乎等同于个人电脑的发展历史。

  有趣的是,在芯片发明之初,英特尔本身也并不看好它的商业前景。1971年,英特尔的工程师霍夫(M.Hoff)创造出世界上第一个微处理器芯片(Intel 4004),把CPU的所有功能集成在一个芯片上,把两个存储芯片附加上去,一个存储数据,另一个装有驱动CPU的程序。这样不但使计算器变得简单,而且成本也大为降低。

  当时的英特尔并不认为这种微处理器有什么销路,销售抱怨说无法向顾客解释清楚芯片到底是怎么回事;一位顾客投诉英特尔胆大妄为,竟敢声称把一台计算机放进一个指甲盖大小的东西上。所有人都习惯看到庞大笨重的计算机。“人们习惯认为计算机是一种巨型而昂贵的装置,因此一定要保护它,看守它,小心对待它,高效率地使用它,才合算,才值得。”事实证明,霍夫的发明意味着一个集成电子新纪元的到来。2009年,全世界半导体产业的销售额为2263亿美元,像英特尔这样的行业巨头一直跻身于世界上最赚钱的企业行列。

  在新技术发展的初期,任何人都无法准确地判断哪一个会取得最大的商业成就。而这时,成为标准制定者就是技术成功的关键。

  1980年代初,第一代移动电话技术开始应用,当时存在众多互不兼容的标准。用户的手机无法在其他标准的网络上使用,造成很大的不便。西欧国家于是考虑制定一个统一的移动电话标准,以便能够提供更多样的功能和使用户漫游更加容易。具体工作由1982年起成立的一系列“移动专家组”负责。GSM的名字即是移动专家组(法语:Groupe Sp?cial Mobile)的缩写。后来这一缩写的含义被改变为“全球移动通讯系统”。

  由于在科技最为先进的欧洲首先推行,最终这项技术改变了世界通讯的历史,在2G时代,它的竞争对手CDMA只是在韩国、美国等几个国家实行,GSM则成为了2G时代的代名词。

  伟大的技术往往依赖于商业远见。还是得说回PC,IBM虽然推出了第一代制式化的个人电脑,但这家主导大型计算机市场的公司长时间忽略微机的崛起,最终“Windows+intel”的架构全面取代了IBM在个人电脑主导的地位。而创建了微机市场的数字设备公司(Digital Equipment Corporation)一度发展如高速行驶的列车,却浪费了两年的时间才仓促采取措施来应对已经颠覆了整个计算机行业的低利润率PC。

  同样的情况发生在汽车行业,好在这次是个乐观的结局。1997年,丰田向日本消费者发布一款混合动力车普锐斯。其实燃料电池至少可以追溯到150年前,而第一辆燃料电池车—一台20马力的拖拉机于1959年就已建成,但丰田的举措依然让同行措手不及。当时的开发小组断定,全世界范围内油价的上涨和中产阶级人数的增加,要求新车型既要宽敞,又要节省燃料。

  最终,普锐斯的动力概念来自于丰田和本田公司都知道的一个概念—以电力发动机配合传统汽油发动机,电力发动机由电池供电,在汽车靠惯性滑行或刹车的时候,就可以给这些电池充电。3年之后,普锐斯走向北美市场,对于当时驾车人数达到1.96亿人次的美国来说,一个看似微小的技术创新意味着可以节省大量的汽油。

  美国成为“车轮上的国度”也许得感谢亨利·福特。1908年,T型车的面世使之成为工业史上具有重要意义的一年:它以其低廉的价格使汽车走入了寻常百姓之家。生产“人人买得起的汽车”成为福特的研发理念。

  但T型车的意义绝不仅仅限于此,它蕴含着强大的创新启示力。它的生产是当时先进工业生产技术与管理相结合的典范。福特T型车的革命性创举流水装配线是 由威廉·C·克莱恩在参观芝加哥的一个屠宰厂动物肢解与传送带传送的过程后将其引进福特汽车公司的,个体工人重复切片的高效率工作引起了他的注意。此后他将流水装配线的概念报告给了工厂主管彼得·E·马丁,虽然马丁对此抱着怀疑态度,但仍然鼓励他继续。

  到了1914年,经过优化的流水装配线已经可以在93分钟内生产一部汽车,而同期其他所有汽车生产商的生产能力总和也不及于此。它的生产是当时先进工业生产技术与管理的典范,为汽车产业及制造业的发展做出了巨大贡献,包括以流水装配线大规模作业代替传统个体手工制作在内的众多革新让T型车成为20世纪世界最有影响力的汽车之首。直到 1927年停产,全世界共有超过1500万辆T型车被生产,而这个纪录保持了将近一个世纪。

  如果某项技术能够指引未来,它的前提应该是足够开放。让我们来看看万维网(World Wide Web),它成就了人类种种“不可能”。它的开发者Timothy Berners-Lee为之设定了三大原则:1.网页间可以无任何约束地自由链接;2.开放的技术标准成为它能持续创新发展的基础;3.网络的分层管理,各个层级可以相对独立地发展创新。在它已经成为一个良好的自维护系统后,这些特征已经不那么重要了。制作一个指向美国商业法规的链接和制作一个指向中国的商业法规同样容易,空间的距离、语言的差异以及地域知识的差别在万维网自然消解;只要有一个Web浏览器,不管他们采用何种操作系统,什么样的计算机硬件或者是哪个ISP服务商,都能轻松接入一个巨大的信息海洋,知识分享变得简单,一切都更加透明。

  想一想Web 2.0在我们生活中的地位。无论是YouTube、Facebook、Twitter还是Flickr,如果没有一个足够开放的互联网协议,用户产生内容永远不可能发生。

  更重要的还可能是想象力。这是一种有时候体现为胆魄的能力,“为什么不可以?”在Web迅速成长的1995年,年轻的斯坦福大学生拉里·佩奇正在想象跟特斯拉“世界系统”多少有点类似的东西:他试图把全世界的Web都囊括进自己的评级系统,进而制作信息索引。相比在局域网里扭捏不定,佩奇瞄准的是Web这张人们有史以来创造出的最大的“图”——每台计算机都是一个节点,每个网页链接都是节点之间的联系,并且这张图正以让人跑断脖子的速度成长。

  这个Google的神秘技术配方,最后被称为PageRank的技术正是由此而来:它可以同时计算指向某个特定网站的链接数量,以及对这些链接来源网站所接入的链接数量。这个复杂的句子意味着,有一种技术,可以以网页关 注度为基准为万维网上的信息排个序。

  这听起来有点自大,但这个叫做“搜索”的东西的确改变了信息流动速度。搜索创造了点击流,点击流又成为利润产生的推动者—你的鼠标在众多链接上游移不定,而这些链接都在等待你的点击将它转化成这个时代的永恒索引中的一笔。

  如果你够有想象力和执行力,你就能成为颠覆者。在Wii之前,没人可以想到电视游戏可以单手操作,没人能想象一种叫做“体感操控”的东西。任天堂把Wii的研发代号命名为revolution,意在发起“电视游戏的革命”。关键的技术分别叫做指向定位以及动作感应:玩家在挥舞遥控器的时候,内在配置可以侦测三维空间变化,并通过短频蓝牙电波传输到电视机和游戏主机。

  看看当时的索尼、微软在干什么吧。这些公司都在游戏精度和内容设计上煞费苦心——思路完美,画面精致。但硬件能力并不是游戏机的全部,Wii的虚拟游戏平台推出了软件贩卖下载的系统,并增设评分设定、新闻和通讯录等游戏相关咨询,如果家长不放心孩子玩的游戏,还能设置分级系统。

  这些简单的东西把3D建模和声光升级全部打碎,它让玩家从此不必粘在椅子上,而且让对传统游戏投以疑惑眼光的非核心玩家也加入进来。正如任天堂游戏设计师宫本茂在阐述研发初衷时所说:“硬件能力并不是游戏机的全部。市场上无法同时让太多高性能的主机共存。就像地球上若是只有凶猛的肉食性恐龙,它们可能会自相残杀,最后导致自身的灭绝。”

  工业化之路总是这样:发明,传播,接受,控制。在最后这一点上,苹果比任天堂要做得好得多。更多人把iTunes视为一个平台而不是一种技术,但这样的平台集成离不开一种被称为SoundJam MP的软件发明,它由苹果和一家叫C&G的公司合作开发,提供一步到位的解决方案:集转换、编码和播放MP3音频文件于一体,这让一个音乐销售平台成为可能。

  这个被乔布斯称为“数字化中枢”的东西让用户可以把CD或者网络下载的MP3音乐复制到自己的电脑上,并根据自己喜好随机选择播放。乔布斯的魄力在于,在微软这样的IT巨头极力避免涉足内容产业时,他已经和美国唱片巨头谈妥合作,并顺利把互联网、内容资源和苹果电脑联系起来,形成一个密闭的商业模式。为了保护版权,苹果采用了非标准的技术来实施版权保护(被称为数字版权管理)。乔布斯对音乐产业做的不仅是变革,而是重塑。

  没有什么比商业模式更重要的了。如果特斯拉能够从他的发明里找到足够的商业应用,当今商界的技术典范可能就不是爱迪生创立的通用电气(GE)。近120年以来,通用电气所覆盖的技术范围已经包括家电、航空、消费电子、电气产品、能源等十多个领域。这家神奇的公司脱胎于爱迪生当年的一千多种发明,最著名的便是那个人类历史上首次实际应用于商业的白炽灯。

  现在,我们可以做一些总结了,好的技术一定会有下边那些标签(P84)——我们在2010年的产品中会找到的。

  

  2010年度技术榜

  我们按照前文提到的8个标签为今年那些候选的技术极品进行了打分,来看看哪些才是最炫的技术。

  高通1GHZ snapgragon手机处理器

  技术特点:运行速度快、处理能力强

  点评:在一系列高端智能机身上都能看到这款处理器,它是真正的王者之选

  松下全球首款3D摄像机

  技术特点 首台3D摄像机、全高清摄像

  点评 全面开启个人3D影像时代

  日产电动车Leaf

  技术特点 零排放电动车、航行距离可达160公里

  点评 当前纯电动车领域的领先者,很有可能最先驶入消费者的车库

  谷歌自动驾驶汽车

  技术特点 将互联网和电脑技术植入汽车,让汽车有了灵活的头脑

  点评 不着眼于当下,而是5年之后的汽车市场,谷歌再次让我们领略到了它的商业想象力

  欧莱雅ODS(Oil Delivery System)油性传导科技

  技术特点 全新的油性配方体系

  点评 能够实现无味的染发环境、真实生动的发色以及充分保护发质

  博世一体化电锯(Axial-Glide Miter Saw)

  特点 用分成两组的共6个铰链相互铰和来替代以往复杂的设计和笨重的设备

  点评 笨重、危险的电锯也可以变得灵活和安全

  Sony Alpha NEX-5 数码单反相机

  技术特点 微单反系统

  点评 将消费数码的经验移植到微单反这一新品之中,索尼又一次尝试领先

  微软Kinect体感游戏套件

  技术特点 用身体作为体感工具,全新的游戏方式

  点评 你就是控制器

  HTC首款4G手机EVO

  技术特点 高速传输、视频通话、清晰影像

  点评 让我们看到了4G通信时代的一角

  苹果iPad

  技术特点 多点触控、App Store

  点评 它的诞生不仅仅让平板电脑成为2010年最为炙手可热的IT产品,而且对于媒体出版业、个人创业者、游戏、影视等多个方面都产生了深远的影响

  GE WattStation 电动汽车充电桩

  技术特点 使用方便、占地小、兼容性强

  点评 与智能电网技术兼容,充电速度快,这都体现了GE的深谋远虑

(责任编辑:陈中)

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