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小行星撞海洋或造巨大臭氧洞 严重后果不堪设想

来源:搜狐科学 作者:科学网
2010年11月09日14:43


新闻配图:小行星撞地球

  科学网讯 北京时间11月9日消息,美国图森市行星科学研究院的伊莉莎贝塔-皮尔洛研究小组利用计算机模拟显示,如果一个直径为500~1000米的小行星撞入太平洋,将激起大量海水蒸发。蒸发出来的高盐度海水会使臭氧保护层出现空洞,届时地球表面将受到有史以来最高的紫外线辐射。

  据美国物理学家组织网报道,过去的研究表明,平均每20万年就有一个直径为500米或更小的行星撞上地球,而较大行星撞击地球大概每80万年发生一次。研究指出,超过100个直径为1000~2000米的小行星正沿着离地球越来越近的轨道运行,许多更小一些的行星更是地球的“新邻居”。据NASA预测,这样的近地目标(NEOs)约有800个。由于小行星撞进海洋的可能性更大,这项研究仅分析了这种情况。

  模拟结果显示,直径为1000米的小行星将影响直径超过1000公里的海洋区域,大量的水和蒸气被激起,喷向160公里的高空。研究人员表示,由于海盐气化,这些水蒸气中含有的氯气和溴将大量破坏大气中的臭氧,导致全球出现大面积臭氧层空洞。皮尔洛说,小行星将产生“一个能包住整个地球的臭氧空洞”,使紫外线的照射强度达到峰值,高于目前地球上任何地方所受到的辐射。

  紫外线指数(UVI)是测量紫外线强烈程度的指标,其值超过10就被认为危险。根据模拟结果,直径为500米的小行星撞击可能产生的紫外线指数将达到20或更高,会在北热带地区持续数月,而直径为1000米的小行星撞击产生的最大辐射值将达到56。并且超过20的情况在南北半球都将持续两年之久。

  臭氧空洞会增加皮肤癌和白内障的发病率。但紫外线指数达到56的情况以往从未经历过,其影响难以确定,很可能人们不得不白天都呆在室内,以免被严重晒伤。中型小行星撞击海洋还会使作物生长困难、全球粮食产量下降。农民应及早作出反应,选种一些能耐强烈紫外线的作物,并存储食物以保障粮食供给。

  此项研究结果发表在近期的《地球与行星科学快报》上。

  (科学网-kexue.com 蜘蛛侠)

(责任编辑:罗园)
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