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联众一年巨亏3448万元 自救失败身陷困境

来源:IT时代周刊
2010年05月25日16:31

  《IT时代周刊》记者/李默风(发自北京)

  英雄迟暮,北京联众电脑技术有限公司(下称“联众”)的未来已被业界看淡。

  2010年4月27日,联众间接控股公司海虹企业(控股)股份有限公司(下称“海虹”)发布年度财报显示,2009年,联众营收为2489万元,净亏1431.8万元,其资产管理公司(OurgameAssetsLimited,下称“OAL”)营收为1.23亿元,净亏损2016.6万元,两项合计亏损达3448.4万元。据海虹公告,OAL是联众的母公司,而海虹控股OAL,因而间接控股联众。另外,以联众游戏为代表的数字娱乐已成了海虹的主营业务,OAL的主营业务又是来自联众。

  截至目前,海虹方面并未对联众巨亏作出任何解释,但鉴于后者已走下坡路的事实,市场分析人士对其发展前景并无多大信心——此前,它已被迫关闭旗下游戏资讯网站游戏NPC,代理游戏停服及传出韩国投资方撤离等不利消息。上述市场分析人士认为,在盛大、腾讯、网易等竞争对手一路突飞猛进的大背景下,联众的近况有些凄惨。

  转型失败

  联众由鲍岳桥、简晶、王建华共同创办于1998年3月,是一家以提供网络棋牌及其他网络游戏为主的综合网络休闲娱乐服务商,在国内游戏界颇为知名。2001年后,海虹成为联众的直接控股方,拥有79%的股权。2004年4月,韩国NHN集团以1亿美元购入联众50%股份(包括海虹转让的29%股份和鲍岳桥等3位创始人21%的股份)。

  公开资料显示,在竞争对手腾讯于2003年底推出QQ游戏平台之前,联众、边锋、中游是休闲游戏市场上的三巨头。其中,联众早在1998年便开始经营棋牌类游戏,是当时世界上最大的在线游戏网站。2004年,联众注册用户总数达到1.7亿,最高同时在线人数突破72万,资产超亿元。然而,也正是从这一年开始,盛大、九城、巨人等公司陆续上市,最初效仿联众做棋牌类休闲游戏的腾讯在2005年4月QQ游戏同时在线人数也达到130万,后来居上。

  联众逐渐退出了国内网游第一梯队。为了扭转这一局面,它付出了诸多努力。

  2006年2月27日,联众召开新闻发布会,不仅花7位数的重金邀请当时最具人气的超女周笔畅为公司新LOGO揭牌,还对游戏研发、推广、经营等方面做了一系列调整,联合TOM、卓越网和雅虎中国等网站做公司的增值业务部分——联众的无线业务团队到TOM在线办公,双方联合运营包括天气预报、彩信、彩铃和短信等在内的联众全部无线业务;卓越则在联众开通了专门的购物频道,用户只需登录联众账号,即可购买包括联众点卡、游戏装备、联众币等全部产品。那一天,时任公司CEO的鲍岳桥剃了光头,暗示公司将向用户提供能让他们“眼前一亮”的服务。而时任联众CFO的伍国樑也坦言联众战略调整的目的就是为了树立一个全新的品牌形象,过去联众给大家的形象一直是一个棋牌游戏平台,未来联众将向综合游戏平台转型。次年12月,联众暗中收购了TOM在线的游戏部门。

  现在来看,联众的转型整体失败:2007年它亏损1512.7万元;2008年,亏损36.3万元;2009年上半年,联众虽然盈利64.7万元(当时,海虹预测其与OAL2009年的净利润之和为700万至800万元),但2010年4月27日的年报却宣告了它希望的破灭——2009年,联众与OAL合计亏损达3448.4万元!

  “自从引入韩国投资者后,公司内部的士气越来越低落。”一位联众老员工告诉《IT时代周刊》,他认为这与公司转型长期收不到明显效果不无关系。及至今年3月19日,联众还在试图寻找新生的道路,它制定了未来3年发展计划,将在年内推出《新斗地主》、《军旗》和《德州扑克》等休闲网游,随后两年内,它还将完成11款新游戏,预计今年同时在线的人数最低为29万,全年收入达到5407万元。再用两年时间,到2012年,联众可望达到60万人同时在线和1.42亿元年收入的目标。

  虽然如此,该公司内部员工对此依然持消极态度。

  萧墙之争

  关于联众的没落原因,游戏网站7k7k执行总裁孙祖德、起凡游戏CEO徐欣和视锐互动副总裁张海有一致的看法:根源在于其产品不能跟随用户需求及时改变与调整。他们认为,联众从1998年成立到现在,最高同时在线人数几乎减少了近70%,但这并不能说明棋牌类游戏模式的没落,而是隐藏在用户被分流到其他竞争对手表象之下产品创新能力的缺乏。

  “事实上,联众是有创新意识的,只是事与愿违。”有人士甚是同情这家老牌网游企业,他们所提到的“创新意识”是指联众对韩国股东NHN集团的引进。

  NHN集团于2001年9月由“Naver”和“Hangame”两家分别从事门户网站和棋牌类游戏的互联网公司合并成立,2002年10月在韩国股市KOSDAQ成功上市,是韩国市场上股价最高的游戏股,也是韩国第二大门户网站。联众在引入NHN集团之前是希望能由此获得后者在游戏研发方面的支持,而不是全身心地代理对方的游戏产品,但正是未很好地执行这个计划,它成为双方后来最大的分歧。

  鲍岳桥等创始人始终想走自主研发这条可持续发展之路,也创建了大量的研发团队,但联众一直以棋牌类休闲游戏为主,对大型网游并不感冒,这一定程度上影响了它对《灵游记》的运营。但是韩国方面并没有意识到联众代理《灵游记》中存在的问题,反而要求前者继续引进新网游。NHN集团一直不认可联众的自主研发路线,导致后者的游戏研发团队遭到解散或研发工作停滞,这让联众创始人非常不满。在对抗过程中,韩方越来越感觉到联众难以管控。

  2010年3月19日,业界传言NHN集团意欲撤资。消息称,去年底,联众关闭了旗下的游戏资讯网站NPC,且从今年2月起,它开始转移韩方员工回国,召回大量北京外派员工。另外,双方合作的《精武世界》刚开始内测便因NHN将投入的IDC和服务器资源全部撤销而被迫停服,失去了靠山的联众则不得不将《猎神》、《天黑请闭眼》等研发团队全员遣散,以降低成本自保。即便如此,联众与韩方还是为如何处理共同资产而矛盾不断——海虹希望能够保留项目组以打包卖出好价,NHN集团则要先将项目组出售,再出售公司股权。

  是时,绝大部分猜测将接手NHN集团所持联众股份的买家锁定盛大,因为陈天桥在近期曾明确表示要强化其在棋牌游戏领域的领导地位,但联众内部一直否认韩方即将撤资的消息。

  3月10日,海虹公告称自己与NHN集团的合作一直很愉快,联众的经营也正常,它尚未收到韩方关于出售股份的正式书面通知。即使传言为真,海虹也会履行相关程序考虑是否行使优先受让权。

  此外,海虹还就一些媒体的报道指出,众多文章中提及“联众账面连亏两年”所指公司为“联众”,并非为联众的母公司。NHN集团持有的是“联众”母公司55%股权,海虹持有35%股权,余下10%股权由该公司管理层持有。根据海虹财务报告:该公司2007年盈利1296万元,2008年盈利1384万元,2009年上半年盈利739万元,联众的业绩并未反映联众总公司的合并业绩。但知情者透露,正是由于韩国NHN的阻挠,使得联众与盛大的谈判陷入僵局。据称,联众与盛大的接触已经较为深入,并且已经对售价达成共识,但NHN集团认为价格过低而予以反对。

  在扑朔迷离的出售传闻中,在联众公司负责MMO网游产品业务的副总裁杨永安于2月22日离职,联众CEO伍国樑不得不四次走访成都、西安两地研发中心,以稳定团队。

  未被看好

  2010年5月4日,据内部人士透露,联众已全面剥离包括《精武世界》、《富翁梦想》在内的所有MMO(大型多人在线游戏)业务,相关人员的补偿方案已经明确,连原办公楼都全部转租给其他公司。这意味着,联众出售计划的破产,海虹将与NHN集团继续维持合作关系。但联众前CEO谢文认为,海虹应该对联众的现状负责。他指出,“海虹家族气氛严重,长期对联众缺少投入,在人才、企业机制上缺乏现代企业应有的机制与意识。”

  海虹方面并未就上述言论置评。而现在,随着2009年财报的发布,联众的前途已被相当部分人看淡。

  本刊记者还了解到,早在2007年7月,伍国樑就曾表示正积极筹备上市事宜。他当时透露公布具体的上市时间和地点是在2007年年底前,但未曾如愿。到了2009年3月,伍国樑再次表示会在国内A股上市,为此,联众还推出了数款新游戏,以提高市占率。然而,当前的巨亏无疑给了它当头一棒。

  “业界目睹了联众的没落,应该很难有人会冒险向它投资。”一位不愿具名的证券业分析师说,联众的付费用户十分有限,其代理运营的大部分游戏无法和原来的用户群体需要重合,这些致命伤将抑制联众翻身,若想获得新生,它还需更好的机会。

  分析人士认为,腾讯最先模仿联众开发棋牌游戏,且只用了一年时间就赶上了它。上述证券业分析师也指出,这固然与腾讯庞大的QQ用户数量有莫大的关系,但也不能否认,它在经营策略上有值得联众学习的地方。令人费解的是,伍国樑自2007年起就明确了联众要走完全属于自己的路。该年1月,伍国樑为战胜腾讯制定了一个内容外界不详的5年计划。如今,5年即将过去,它们之间的距离却越拉越大!  

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责任编辑:刘瑞刚
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