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英国研究人员发现黑洞和时空涟漪共存现象(图)

2009年09月17日09:11 [我来说两句] [字号: ]

来源:搜狐科学
星系中心的致密星团,图中的白斑是星系中心的致密星团

  【搜狐科学消息】 据国外媒体报道,英国斯威本科技大学研究人员在英国皇家天文学会月刊上发表了他们的最新研究结果。研究人员发现在银河系中存在黑洞和时空涟漪共存现象。副教授阿利斯·格雷厄姆(Alister Graham)和李·斯皮特勒(Lee Spitler)博士在研究了50个星系后发现,12个星系中包含了双核,也就是说12个星系中同时包含一个超大质量的黑洞和一个由千万颗星组成的密集星团,这个密集星团位于星系的中心。

  此前天文学家普遍认为,大多数的小星系的中心存在一个致密星团,而大星系存在超大质量的黑洞,双核星系被认为是极为罕见的。斯威本科技大学研究人员的研究结果表明,双核星系现象实际上是相当普遍的。

  格雷厄姆称,普遍存在的双核星系现象提高了发生天文奇观的可能性。首先,黑洞可能“吞噬”掉邻近的恒星。当恒星靠近大质量黑洞时,黑洞的超强引力可以将它吞噬掉。现在,黑洞附近有一百万颗恒星,明显增加了发生这种情况的机会。其次,双核星系现象的存在表明可能还有更多的天文学家没有虑及的“超速恒星”存在。当一个恒星靠近大质量黑洞并处在黑洞引力范围,这个恒星就会以超过每秒500公里的速度脱离以前的星系。最后,此项研究结果还表明,通常称为引力辐射现象发生的可能性也大大增加。

  理论上认为,当恒星围绕黑洞呈螺旋形快速运动时,将产生引力波,从而导致时空涟漪(ripples in the space-time )现象。爱因斯坦在广义相对论里已经预测了这样的现象,但是一直没有观测到。据悉,激光干涉空间天线 (LISA)是一个由美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)合作的引力波探测计划,它是由三颗航天器组成的三角形激光干涉仪,用以探测引力波,激光干涉空间天线计划在2018年投入运行。尽管斯威本科技大学的研究发现极大地提高了天文学家观察宇宙奇观的机会,但激光干涉空间天线的运用将在引力波的探测方面带来更快更直接的效果。

  格雷厄姆称,研究中发现的星团和黑洞,可以确定它们的质量比和寄主星系。利用这些研究结果,天文学家可以开发出新的模型来模拟星系的形成和演化。以前的演化模型中星系只有一个核心,我们现在可从原理和数据上开发出混合模型来解释双核共存现象,并有望揭开它们动态演化的秘密。(尚力)

(责任编辑:罗园)
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