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沃尔弗拉姆的阿尔法 宿命即是撼动谷歌?

  ■再怎么强大,如果问"沃尔弗拉姆的阿尔法"人生的意义是什么,它也只能哑口无言。

  输入"欧洲网民"后,"沃尔弗拉姆的阿尔法"会给出欧洲网民总数,各欧洲国家网民数量排名等精准信息。

  假如你打算在布宜诺斯艾利斯度假期间,找个浪漫的时刻向另一半求婚,若你选择9月4日,就可以先知道当天是满月。

  “Hi,搜索,今天出门需要带伞吗?”“Hi,搜索,今晚的作业要拜托你了。”“Hi,搜索,我做这份工作有前途吗?”“Hi,搜索,你说我什么时候跟女朋友求婚比较合适?”噢,是的,它就是一个搜索引擎,却俨然成了微型气象台、贴身导师、有问必答的市场分析员甚至你的恋爱指导专家。这算不上玄乎,在本月最新搜索引擎Wol-fram|Alpha问世之后,所有人都看到了搜索的方向:非常好,非常强大。

  全新搜索

  宿命即是撼动谷歌?

  一个几乎空白的网页,中间摆着一个五颜六色的LOGO,LOGO下面是一个可以键入内容的条框,你打点儿什么字进去,点击回车键,就会冒出一串儿的网址与文字——将你呼之欲出的那个名词打住,不,这不是谷歌(Google),它的名字叫“沃尔弗拉姆的阿尔法”(Wolfram|Alpha)。

  “沃尔弗拉姆的阿尔法”的创建者,现年49岁的史蒂芬·沃尔弗拉姆本是一名粒子物理学家,却对计算机的神奇世界着了迷。1988年,他推出了强大的计算机软件Mathematica,这个软件已经成为计算机科学领域的黄金标准。

  花费4年时间开发的“沃尔弗拉姆的阿尔法”被沃尔弗拉姆本人称之为“我最具野心和最复杂的项目”,而仅凭那个既简单又眼熟的界面,就足以令人联想到该行业迄今为止无人可动摇的巨擘——谷歌。

  本月初,“沃尔弗拉姆的阿尔法”在哈佛大学亮相,早在3月初沃尔弗拉姆的“沃尔弗拉姆研究公司”放出风声的时候,它就被敏感的媒体打上了“谷歌杀手”的惊悚标题。

  有问必答

  直接返还详细答案

  美国知名IT杂志《连线》形容“沃尔弗拉姆的阿尔法”就像“一个排的剑桥数学家以及中央情报局分析师”,将精确地把答案从浩瀚的信息中挑出来。

  眼下搜索引擎的模式大致可分为三类:一是以谷歌为代表的网页搜索,用户键入关键词后,搜索引擎将返回不同网页链接;二是维基百科搜索,返回所查询词条的详细信息;三是美国语义搜索服务商Powerset的模式,返回与查询要求相关的文档。

  与上述三类搜索引擎模式不同,“沃尔弗拉姆的阿尔法”利用专利性算法,进而建立起一个庞大的信息资料库。如此一来,用户在“沃尔弗拉姆的阿尔法”中键入查询问题时,该搜索引擎将直接返回相应详细答案。

  打个比方,同样是搜索自己的名字,在“沃尔弗拉姆的阿尔法”的意义会完全不同:你不是在看自己或同名者在网络上多有影响力,而是要看看父母亲多年前帮你取名时,究竟是跟随潮流,还是另有远见?“沃尔弗拉姆的阿尔法”会告诉你,米歇尔(Michelle)和珍妮弗(Jennifer)在上世纪70年代都是超级热门的名字;艾玛(Emma)的使用高峰是在2004年。

  未来发展

  进步至“计算”而非“查找”

  见识过试用报告,乍看来,“沃尔弗拉姆的阿尔法”如同一个知识极度渊博、反应极度迅速的良师益友,但它自然不是互联网上的幽灵,所有的答案都来自沃尔弗拉姆苦心建立的庞大数据库,这其中包括大名鼎鼎的维基百科、美国官方普查数据以及“九成你在一所正规图书馆架上所能找到的知识与信息”。由于这些信息经过特殊处理,还得以具备谷歌不具有的灵活性。

  不少人惊呼“沃尔弗拉姆的阿尔法”是“互联网的圣杯”,别说撼动谷歌了,更势必掀起史上最巨大的互联网革命。事实上,“沃尔弗拉姆的阿尔法”就是一个基于大量知识的系统,用特定的数据和算法代表我们在真实世界所知道的知识。

  美国搜索引擎研究专家诺瓦·斯皮万克总结道,“沃尔弗拉姆的阿尔法”能搜索到正式的知识(所有正式的可定义系统、探索法、运算法则、规则、方法、定理以及事实),就像其他流行中的搜索引擎能搜索到非正式的知识(所有媒体的文件和记录)。对比谷歌,谷歌是一个“发现”人们公布过的事情的系统,而“沃尔弗拉姆的阿尔法”是“回答”人们知道的问题的系统,而它的未来很有可能会进步至“计算”答案而不仅仅是“查找”答案。

  不过,由于是为专业人士和学者而设,尽管功能强大,“沃尔弗拉姆的阿尔法”不见得能对谷歌构成实时威胁。创建者沃尔弗拉姆还表示,不排除未来会与谷歌合作。如果发展顺利,“沃尔弗拉姆的阿尔法”也能像谷歌一样,渗透到人们生活的方方面面。

  试用报告

  它很酷,虽然并不完善

  1.输入"欧洲网民"后,"沃尔弗拉姆的阿尔法"会给出欧洲网民总数,各欧洲国家网民数量排名等精准信息。

  2.假如你打算在布宜诺斯艾利斯度假期间,找个浪漫的时刻向另一半求婚,若你选择9月4日,就可以先知道当天是满月。

  搜索的未来

  搜索引擎将是“你最好的朋友,能够帮助你立即获知全球所有信息,同时是最好的照相存储器”,三五年内或许就会出现

  现状问题仍未获得解决

  今年,谷歌创始人之一、现任技术总裁谢尔盖·布林在给股东们的信件里写道:“我认为,很有可能将很快出现一个在‘理解’上超乎我们想象的搜索引擎。有人已经宣称将其创造出来了。谷歌的系统比外界看来其实要智能得多,然而,从整体发展看来,要抵达我所期望的程度,这距离仍旧令人感到羞愧。”

  布林想要传达的信息是,尽管搜索引擎已经深入到网民生活的方方面面,但搜索仍是一个未被完全解决的问题。

  谷歌搜索产品和用户体验副总裁玛丽莎·梅耶尔则认为,超越关键词搜索是非常重要的,“应允许用户提出问题,此外,搜索引擎或许可以让用户利用手机访问网站更为便捷。我们还在考虑如何充分利用新媒体,如何能够将书籍、视频和新闻引入到搜索体验中。然后,还将发展各种各样的个性化搜索。”

  发展它会是你最好朋友

  “未来的搜索引擎或许可以知道你的地理位置,可能知道你已经了解了哪些信息或者稍早时候获得的信息,还可能完全知道你的偏好,因为你选择与我们共享这些信息。”梅耶尔认为,用户的社交圈同样非常重要,她解释说:“我们需要更好地利用用户的好友,从而了解用户会阅读哪些新闻,关注哪些本地事件。这些事情都非常有吸引力。”

  梅耶尔描述了自己心目中理想的搜索引擎概念,即搜索引擎是“你最好的朋友,能够帮助你立即获知全球所有信息,同时是一个你所见过的或者知道的最好的照相存储器”。对于一些人而言,这可能有点吓人,但是她表示,好的用户体验将会尊重用户的隐私。例如,在谷歌的个性化搜索中,你可以查看自己的网页浏览历史,并可以删除希望删除的条目。

  趋势移动、个性、智能化

  谷歌全球副总裁李开复的总结更为简练,他指出,搜索引擎未来将主要有移动、个性化、智能化三大发展趋势。

  移动搜索引擎:目前手机的普及率和使用率都要比个人电脑高,移动搜索将迅速发展。实际上不仅是手机,未来电视、汽车等所有能上网的产品都将具有搜索功能。只有如此才能从海量信息中得到少数真正需要的信息。

  个性化搜索引擎:这种搜索引擎能够让人依照不同的个性需求调整搜索的结果,例如可以选择时间排序、重要性排序或者地域性排序等排序方式,找到令人满意的搜索结果。

  智能化搜索引擎:比如某一天对搜索引擎说“送母亲一束花”,它就能善解人意地把花买了并送到目的地。

  “现在谷歌生活搜索已经有了一部分这种功能,也许三五年之内就会真正看到这种搜索引擎出现。”李开复说。

  另类搜索:它们也是未来

  语音搜索

  有消息称,谷歌中国正在秘密研发一项语音搜索技术,用户可以通过“哼歌”的方式寻找想要的歌曲。据悉,语音搜索是谷歌中国今年一项重点产品,很可能在半年内与用户见面。这意味着未来用户的网页搜索方式和习惯将有可能随之发生改变。

  人肉搜索

  这是一个近两年来迅速蹿红的词组,从广义上讲,百度知道、论坛提问都算得上是人肉搜索,用户通过悬赏(一般是论坛货币)提问,其他用户回答获取奖赏,实际上就是利用人工把搜索引擎得到的信息进一步萃取,进一步有序化,这就是所谓的“人肉搜索引擎”。不过由于固有的缺陷(反应慢、问题容易重复)人肉搜索引擎几年来仅仅是一个概念,没有成为一种产品。

  群体搜索

  科技博客TechCrunch 创始人麦克尔·阿灵顿更看好微型博客Twitter 的搜索功能,理由是:“Twitter 上聚集了大量用户,一旦世界上发生大事,用户可以从Twitter上获得信息,去年发生的孟买袭击事件、美航飞机坠河事件等都显示了Twitter的巨大力量;Twitter也汇集了其他信息,如人们使用产品和服务的体验,这是具有价值的事情。”

(责任编辑:和风)

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