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垂直搜索出师不利

  本报记者 张天阔 徐丹 北京报道

  2008年,刘建国一直在反思爱帮的定位。

  这位百度前CTO创办的生活搜索网站爱帮,在2008年惹了场官司,让刘建国陷入了这样的思考:爱帮的竞争力究竟在哪。

  由于在生活搜索的结果中引用了大众点评网的网友点评内容,被后者告上法院。折腾了半年的官司,也引来了人们对包括爱帮网在内的垂直搜索的质疑。

  另一方面,搜索引擎的格局逐渐明朗化。以Google和百度为代表的通用搜索,已经占据了中国搜索市场90%以上的份额。随之可看到的变化是,曾经排在第三位的雅虎搜索,也已经淡出雅虎中国的战略重点。其他的搜索引擎是否还有机会?

  2008年1月和2009年2月,记者先后两次采访了刘建国和他的爱帮网。在此期间,爱帮网的月用户数翻了10倍,从开始的100万发展到如今的1000万。在质疑声中,爱帮网仍然迅速发展。

  “我们去年一项很重要的工作,是把自己的定位弄得更准确一些。”定位不够“准确”带来的系列问题,刘建国坦言在不断思考。而对于接下来爱帮如何发展,刘建国也有了自己的答案,那就是搜索技术和以此产生的商户资讯库。

  狭路相逢

  2008年4月,大众点评网向北京市海淀区人民法院提出诉讼,认为爱帮网在生活搜索结果中引用其网站中的网友点评内容,侵犯了版权,要求爱帮网撤下相关网页。10月,海淀人民法院做出一审判决,驳回了大众点评网要求爱帮赔礼道歉的诉请,赔偿数额从原告要求的20万元降低至3万,并判令爱帮停止使用大众点评网相关点评内容。

  半年后,同样由海淀法院负责审理的另一起案件让不少人又想起了爱帮:2008年11月,携程起诉旅游搜索网站“去哪儿”剽窃其酒店点评,今年1月,海淀法院一审判决认定“去哪儿”网站侵权成立,责令其停止侵权并在其网站首页连续24小时公开道歉。

  同样是内容商起诉行业内的垂直搜索,同样是该细分领域的领先者提起诉讼,同样是垂直搜索败诉。两场官司引发的,是对垂直搜索模式的质疑,一时“唱衰”声四起。“跟通用搜索相比,垂直搜索需要面对更多技术以外的复杂关系。”刘建国坦言。

  “技术以外的复杂关系”,事实上并不难理解,虽然包括爱帮和去哪儿在内的垂直搜索网站一再声明,自己与点评、携程等行业网站并非竞争对手,而是共处于“一个生态系统”,但是垂直搜索的出现,显然在某种程度上改变了行业本身的格局。所以,即使避开了与google、百度等通用搜索大佬们的正面竞争,垂直搜索网站们还是很快意识到,自己并没有进入想象中的“蓝海”。

  “作为垂直搜索,我不认为所有的垂直搜索都足够有价值。”刘建国直言,判断垂直搜索的价值,关键在于判断垂直搜索进入的领域。在他看来,目前国内垂直搜索网站的境遇,大致可以分成三类,第一类是行业内玩家过少,垂直搜索存在的意义就会降低,比如关于招聘职位的垂直搜索,有限的几家招聘网站尚且生存艰难,垂直搜索更是惨淡经营;第二类是市场尚可,但是行业本身存在强势的领导者,垂直搜索的进入会直接影响其既得利益,被视为竞争者,携程和去哪儿之间的矛盾就是一例。相比前二者,爱帮将垂直的领域定位在“生活”上,“跟通用搜索相比是垂直的,但是跟细分的搜索相比来说又足够广”,“足够支撑几家好的公司存在”。然而即使选择了“足够大”的领域,爱帮要走的却注定是一条狭路,路上有避不开的与内容商、通用搜索间的纠纷。

  从垂直搜索和通用搜索的区别上,可以简单解释垂直搜索受到起诉的直接原因:通用搜索是以网页为最小单位,而垂直搜索是以结构化数据为最小单位。一些用户满足于在垂直搜索页面上得到的结构化数据,选择不点击原网页进行更深一步的了解,导致搜索无法给原网页带来访问量,显然,“以搜索的名义”,垂直搜索动了内容商的“奶酪”。

  抛开单纯的内容引用问题,内容商与垂直搜索之间还存在着更深刻的关联。在点评和爱帮的纠纷中,爱帮网站上同样有供用户点评的服务,二者存在同质化竞争,而且,虽然爱帮目前并没有明确的盈利模式,但是显然,其最可能的盈利点与点评相似——商户。

  在去哪儿和携程的案件里,虽然去哪儿的盈利百分百依靠广告,并且再三强调只做搜索,不会进入交易环节,但是,作为国内预订机票酒店业务的绝对垄断者,携程同样无法做到所有产品一直保持最有竞争力的价格,去哪儿的出现,其实是分流了携程的客户,至少,可能迫使携程调低自身的利润。

  “这就跟早期的通用搜索和内容网站之间的对立很相像,当时通用搜索还没有带来太大的流量,当时新浪觉得自己像是在给百度打工,都很不服气,但是到了现在整个局势已经反过来了,网站希望自己的内容被搜索抓取。”刘建国说,“这个转变需要一个过程。”

  过程同样需要时间。

  与跟内容网站之间的纠纷相比,更大的威胁来自包括百度、google等通用搜索巨头们对垂直搜索的窥伺,李开复就曾表示“垂直搜索的未来是整合入谷歌搜索”。早在2005年,google就推出了测试版的生活搜索服务。虽然直至今日,google的生活搜索还没有摘掉“beta”的帽子,但是,这意味着,现有的垂直搜索网站将可能陷入腹背受敌的局面。

  重新定位

  在行业对垂直搜索的理解没有转变之前,刘建国选择以退为进。

  “我们最初的想法很简单,就是让互联网对人们的生活有所帮助,但是生活是一个大而无形的东西,难以入手。”刘建国说。难以入手,却处处可以入手,创业初期的爱帮无意中拉大了自己的战线。

  这一趋势在刘建国一年前对爱帮的描述中便初见端倪:“我们希望可以把生活需要的信息聚合在一起,提供一站式的生活搜索服务,另外一个就是构建一个消费体验共享的平台,把网上所有用户的点评都聚合在一起,用户也可以在我们自己的平台上发表点评。”

  虽然核心能力是搜索技术,并主打“生活搜索”的概念,但至少在一段时期内,爱帮有着“社区”的野心。

  “生活服务机构的搜索是我们一直坚持的,但我们也做过点评,做过社区,尝试过视频点评,sns也都考虑过,因为可入手的角度太多了,我们的技术又比较强,感觉什么都能做,但什么都想做,就什么都做不好。”刘建国表示,“叫商户资讯库其实不太准确,更准确的叫法叫做生活服务机构的资讯库,有点拗口。”刘建国笑说,目前对于生活信息的抓取难度不是最大的,关键是对数据的抽取、识别、分析、排除和分类,商家的更新极快,搜索引擎必须跟得上这种变化。而爱帮目前拥有最大最全的生活服务机构的资讯库,涵盖了分15大类和1600个小类,超过1000万个商户。

  “让用户上来社交、生成内容,需要很强的运营能力,这并不是我们的核心能力,重聚合而轻UGC(用户生成内容),这才是搜索的竞争力所在。”刘建国说。由此推导出爱帮新的定位,是“互联网的生活黄页”——以商户为单位,用搜索的方式聚合生活服务信息,并挖掘数据的价值。

  “这当然不是爱帮的全部,但这是根基,必须扎得很深。”

  根据这一定位,目前爱帮的社区尝试将逐步淡化,网页上现有的点评和打分等UGC,“以后还做不做,怎么做,还是一个问题”,目前的想法是,“通过技术的方式对点评本身进行挖掘”,而不是单纯地将点评抓取并呈现出来,字面上显示出来的那样。目前,在爱帮的网页上,这种尝试已开始,通过搜索用统一的标准将点评的内容分为好评、中评、差评,并统计各自所占的比例,将最终的统计结果呈现出来。

  “这些统计横向拉开,能呈现很多有趣的东西。”刘建国表示,在他看来,“对数据进行深层次的挖掘”是爱帮未来的主要方向之一,“价值会更大,也避免了跟内容商的正面竞争”。

  除了成立初期的500万美金天使投资,2008年年底,爱帮网又进行了一轮融资,对于投资者和投资金额,刘建国都不愿多谈,目前,爱帮网尚未尝试任何一种可能的盈利模式。  

(责任编辑:刀影)

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