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商业周刊:Google辉煌到终点?

  【搜狐IT消息】北京时间4月4日消息,《商业周刊》撰文指出:Google近期广告点击增长乏力、股价持续下跌,这貌似是曾经拥有法力般的商业巨子开始衰退的征兆,Google能扭转这一局面吗?

  《商业周刊》文章认为,Google的问题开始恶化。

首先,Google第四季度营收首次低于华尔街预期。再则,3月26号,最新的两份comScore(市场调研公司)报告指出,和一年前相比,两个月来,Google的付费广告点击增长率几乎没有增长。而六个月以前,付费广告的年增长率近40%。

  股价5个月暴跌38% 16名分析师调低盈利预期

  诸多消息足以让Google跌回老家的情绪在华尔街蔓延。Google的股价和去年11月的历史最高点--747.24美元相比,已经跳水38%,在整个科技蓝筹股中几乎表现最差。更让人担心的是,糟糕的经济会让Google跌得更惨。"所有华尔街的投资商、分析师都开始变得谨慎",美国科技研究分析师Rob Sanderson说,他注意到,三十几位的分析师中有16位已经降低了Google一季度利润预估,"所有人都害怕了。"

  也许,经济发展势头的突然转变对Google这样的公司也是不可避免的,尽管Google看起来简直是无懈可击,因为它的业务是如此有利可图而搜索技术又是如此流行,以至于连Google都变成了一个动词。但是,这种转变也许正表明Google也要像其他前辈商业巨子如微软那样,需要去面对这样一个事实:那些曾经创造了世界上最不可思议的魔术般的发展还能继续吗?

  重要人才纷纷离开Google

  Google的新挑战不断涌现。其一,不少重要人物因为新的更有前途的机会开始离开Google。这些人包括Sheryl Sandberg,Google前最高销售副总裁,上个月跳槽去Facebook担任COO(首席运营官);还有Douglas Merrill,知名的工程副总裁,也将在本月28号离职去百代音乐(EMI Music)担任数码业务总裁。此外,Google似乎漫无目的地寻找一切可能增长的空间,包括从在线视频广告、在线办公软件到无线通信,但到目前为止都没有产生多少利润。而Google的竞争对手们,不管是刚刚起步的Facebook还是已经是巨人的微软,都在加强其新在线商机的控制力。

  也许,对Google业务的担心大部分是毫无根据的。尽管去年进行了大量招聘,研发成本也高了不少,但估计当公司在本月17号公布一季度业绩时,预计营收将大幅增加至少40%,达到35亿美元,而每股收益也将可能上升22%至4.5美元。首席执行官埃里克施密特及其他高层认为当下并未看到美国疲软的经济对Google造成多大影响。

  由施密特及缔造者Sergey Brin和Larry Page这三驾马车极力营造独特的、"Just Do It"的企业文化让Google迄今为止一直保持快速发展。尽管如此,目前还不好说Google不同寻常的管理方式在当前这个更具挑战的时代中,能处理得多好。

  但是,如果股价继续下跌,就要考验那些曾经陶醉于Google股价飙升的投资者的忍耐力了。那些金融分析师们可不受Google的控制。

  Google赋予其工程师每周用1天时间从事自己的项目,这些项目不受直接上司的管辖和监控,这样一来,就连他们自己人都搞不清楚究竟是谁在做哪些项目。此外,Google的广告业务由秘密的、复杂的数学公式进行计算排列,这对分析师来说很困惑,以至于分析师们称Google是个"黑盒子"公司。

  面对经济疲软 Google不能独善其身

  过去几个月涌现的数据已经让Google的部分支持者有所动摇。Google解释说,付费广告点击率表面上看起来没有增长,其实是有意为之,Google已经减少了付费广告周边的可点击区域,来消除那些并不是真正的访客或买家的无意点击。因此,分析师们说,在第四季度里,搜索关键词的每点击平均价格上涨了15%。然而,对此仍有不少怀疑者。"我已经看到一些由疲软的经济带来的消极影响",搜索营销公司Didit的执行主席Kevin Lee如是说。

  Google由于自己肆无忌惮的野心而面临着更多的竞争。去年,Google开始计划推动提供诸如电子邮件、文字处理等在线软件程序,直接和微软进行竞争。在刚刚完成32亿美元收购DoubleClick,和2006年16亿美元收购视频网站YouTube,Google准备投入平面和视频广告中来。尽管在最近的无线频段竞价中败给了Verizon无线和AT&T,Google仍然雄心勃勃向无线互联网领域进军。

  不像在搜索广告领域,在所有其他领域,Google必须对付那些老牌的、强大的竞争对手。"这可不是他们之前已经做过的那样",策略咨询公司TCG Advisors的常务董事Geoffrey Moore说。最重要的是,Google是和微软面对面交锋,而微软在过去的一年里一直为"杀死Google"而努力,微软在广告相关收购中投入数十亿美元,并准备以史无前例的450亿美元的价格竞购雅虎。

  为Twitter等做嫁衣?

  像其他顶尖公司一样,Google无法做到什么都好,其面对的来自内部的挑战比来自外部的更大。Google变得如此庞大,以至于一些公司老员工们开始感到不安。除了一些管理人员离职以外,不少工程师也已经离开Google自己创业,比如提供迷你博客服务的Twitter和社区媒体共享网站FriendFeed。另外,由于目前股票价格下跌,以股票吸引员工的问题也在扩大。Google数百甚至数千员工手里执有的股票期权行权价格已经高于当前Google的股票价格。

  不过,到目前为止,对年轻的科技人员来说,Google仍然是一个极富吸引力的公司。斯坦福大学管理科学与工程系教授Tom Kosnik称,学生们被创新的企业文化所吸引,比如免费的美食和像校园一样的环境和氛围。这个有着魔力般的公司可能需要寻找一些新的方法来保持自己的魅力。(柯柯编译)

(责任编辑:romp)

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