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《财富》:索尼为何在高清DVD格式之争中胜出

  【搜狐IT消息】《财富》杂志网络版周五载文指出,东芝的HD DVD具有价格优势,而且背后有一些强大实力公司的支持,但是索尼知道它的蓝光格式和东芝的HD DVD之争中谁会胜出,最终裁决者将是好莱坞。实际上,索尼从两种高清DVD格式争夺战中最终胜出,正是得到了好莱坞的支持,这也许就是这场耗时数年的下一代高清DVD格式之争背后的秘密。

  对于索尼来说,今年的奥斯卡颁奖并未给它带来多少荣耀,该公司只获得了一项金像奖,但是索尼首席执行官霍华德-斯丁格(Howard Stringer)私毫未受此影响,因为在刚刚落幕的高清格式视频播放器大战中,索尼赢得最终的胜利,这一重大事件等着他去庆祝。

  2月19日,斯丁格从东京飞往伦敦出席一部电影发布会,接着又是他的66周岁生日宴会。当时,东芝举行了一个新闻发布会,宣布东芝将停止生产HD DVD播放机并且退出与索尼领导的蓝光格式阵营的高清DVD格式争夺战。与索尼的蓝光格式播放机比,东芝的HD DVD价格更为便宜,并且当时受到微软支持。

  斯丁格全球旅行的下一站可能是好莱坞,因为索尼的蓝光格式就是在这儿获得了最终的胜利。上个月,华纳兄弟影业公司决定不再推出两种格式的DVD产品,只单独推索尼的蓝光格式DVD产品,这无疑给东芝形成重击,导致东芝最终退出高清DVD格式争夺战。在高清DVD格式标准之争中的获胜,不仅证明了斯丁格关于索尼娱乐、电子和游戏业务协同战略的重要性,或许更为重要的地方在于,这一胜利帮助驱走了二十年来一直折磨索尼的视频录相带格式标准失败的阴影。

  斯丁格称:“视频录相带格式标准之争的失败令我痛苦,正是有了这个失败的体验,我们很清楚地向大家表示,这是索尼公司的使命。”

  视频录相带格式标准之争的失败,后来给索尼产生的后果是巨大的。在上个季度90年代初,索尼拥有哥伦比亚影业公司的最初几年,该影业公司损失惨重。到1994年,哥伦比亚影业公司资产减损达到32亿美元。现在已经是美国有线巨头Comcast公司首席执行官的布赖恩-罗伯兹(Brian Roberts),最近向斯丁格回忆说,当时他作为其中一员参加美国有线业一个团体访问了索尼。

  当访问团体中有一人问及索尼当时的首席执行官盛田昭夫(Akio Morita)收购哥伦比亚影业公司的感觉时,盛田昭夫愤概地说:“你们美国人不明白,我们Betamax标准产品相比较更好,但是好莱坞却选择VHS。”罗伯兹在一封电子邮件中回忆到:“我清晰地记得,他的眼中喷射着怒火,他最后说的话是:‘这种事情对于索尼来说将绝不会再发生。”

  PlayStation 3赌注

  斯丁格于2005年成为当时境况不佳的索尼历史上第一个非日本人首席执行官,他在来到索尼之前曾是一位新闻记者和媒体高官,对好莱坞圈中情况很熟悉。斯丁格上任后,索尼作出了一个大胆的决定,将蓝光播放器内置于它的PlayStation 3游戏机中,此举形成迪斯尼和福克斯两家大型媒体独家支持蓝光标准的重要因素。

  索尼的想法是,将蓝光播放器内置于PlayStation 3,将有助于消费者对蓝光技术的接受,同时也向消费者提供购买蓝光播放器的便宜方法,因为PlayStation 3价格只有最初蓝光播放机价格的一半。但是这样做的风险是,将这样一个已经被证明的新技术内置于一个有着很高期望值的游戏机,将会导致产品的延迟和成本的增加,而索尼正在受困于资金铁不足。PlayStation 3于2006年末推出,当时购买者好象并不注意该产品还捆绑了一个技术先进的视频播放器。

  当然,任何新产品的成败都取决于它同零售商的合作关系和消费者的喜爱程度。斯丁格认为,蓝光是一个更好和更为先进的技术,有着更大的存储容量,迟早会被市场所接受。HD DVD播放机的优势在便宜,并且支持者实力强大。两种格式的并存让消费者眼花缭乱,到底购买哪种格式,消费者变得很谨慎。多数消费者不希望把眼光放在哪一个格式上,因为或许他所盯上的那种格式马上就会退出使用。

  现在看来,一切都变得十分清楚。索尼的蓝光格式获得胜利,其中最为重要的因素就是索尼努力获得了斯丁格许多好莱坞显要朋友的支持,促使他们尽可能地独家支持蓝光技术。在两年前开始出售蓝光播放机时,索尼就与迪斯尼和福克斯签署了销售协议,随后索尼又追求美国电影公司狮门(Lion Gate)并通过领导一个财团收购了美国电影公司米高梅(MGM)。

  索尼接下来还需要争取的支持者是,华纳兄弟、派拉蒙(Paramount)、后来被并购的梦工厂(Dreamworks)和NBC环球(NBC Universal)等重要的影业公司。NBC环球与东芝签署了独家支持HD DVD的协议,而维亚康姆旗下派拉蒙/梦工厂去年8月份重击了索尼,派拉蒙/梦工厂当时宣布不再推出两种格式的电影光盘,只独家支持东芝的HD DVD。

  终获华纳兄弟支持

  下一代高清DVD格式技术两个阵营都知道,华纳兄弟2007年底将做出是否仍然同时支持两种格式的决定。如果这家影业公司倒向东芝的HD DVD,两大阵营的争夺战还将会持续数年,或者情况会有利于东芝,因为其它的影业公司也许会跟着华纳兄弟的步伐。在华纳兄弟宣布决定之前,只支持蓝光高清格式DVD市场的份额为46%,而HD-DVD只有24%。华纳兄弟发行的电影一直是支持两种格式,该公司去年占据DVD电影市场份额的20%。

  到了去年最后一个季度,消费者在购买哪一种格式的DVD选择上仍然处于观望中,整个DVD市场这种观望态度影响了影业公司的利润。此时,索尼开始了自己的出击。斯丁格同华纳兄弟及其母公司时代华纳进行了接触。为了把PlayStation 3作为一个低价格的电影播放器推销给消费者,索尼向购买PlayStation 3的消费者随机赠送《拉德加之夜》(Talledega Nights)等蓝光电影光盘。此外,去年推出的PlayStation 3新版本还增加了遥控功能,这对家庭电影爱好者产生了吸引力。

  索尼通过这些努力终于赢得了华纳兄弟的芳心,华纳兄弟宣布独家支持索尼的蓝光技术,即宣告索尼在这场旷日持久的高清DVD格式争夺战中获得了最终的胜利。(迈克)  

(责任编辑:韩建光)

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