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科学家利用人体皮肤细胞"仿制"出胚胎干细胞

  新华网华盛顿11月20日电(记者张忠霞)美国和日本两个独立研究小组20日分别宣布,它们的研究人员成功地将人体皮肤细胞改造成了几乎可以和胚胎干细胞相媲美的干细胞。这一成果有望使胚胎干细胞研究避开一直以来面临的伦理争议,从而大大推动与干细胞有关的疾病疗法研究。

  美国威斯康星大学麦迪逊分校一个研究小组和日本京都大学一个研究小组20日分别发布了各自的干细胞研究新成果。两个研究小组都利用了相同的技术——基因重新编排技术,即向皮肤细胞中植入一组4个基因,通过基因重新编排,使皮肤细胞具备胚胎干细胞的功能。这种被改造过的细胞被称作“iPS细胞”。

  两个研究小组选择的植入基因组合略有不同,另外它们选用了不同类型的人体皮肤细胞为“底版”。美国研究小组选用的是成纤维细胞,而日本研究小组选择的是面部皮肤细胞。实验表明,“iPS细胞”与胚胎干细胞功能十分相似,可分化为人体多种组织细胞。

  两个研究小组均表示,对于这些仿制的“胚胎干细胞”,还需要深入研究,以比较它们和真正的胚胎干细胞在临床应用等方面是否有显著差异。它们认为,现在就停止人类胚胎干细胞研究还为时过早,而且“iPS细胞”离实际应用还有很长的路。

  不过,科学界还是对这一新进展给予了高度评价。美国细胞高级技术研究所科学家罗伯特·兰扎说,这一成果相当于生物学领域的“莱特兄弟的第一架飞机”。

  今年6月,美日三个研究小组曾宣布成功地把老鼠皮肤细胞改造成类似胚胎干细胞的细胞。科学家认为,将人体皮肤细胞改造成几乎与胚胎干细胞具有同样功能的干细胞,意味着有关技术进一步成熟。

  相比之下,胚胎干细胞研究不仅难度极大,而且面临着太多伦理、法律等方面的争议。美国总统布什已经两度否决了放宽联邦政府资助胚胎干细胞研究的法案,认为美国纳税人的钱不能用于“故意摧毁人类胚胎”。因此白宫20日对美日科学家的这一新成果表示欢迎,认为这才是干细胞研究的“正道”。

  美国研究小组的论文将发表在22日出版的《科学》杂志上。日本研究小组的论文将发表在30日出版的《细胞》杂志上。

  

(责任编辑:Ann)
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