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商刊:微软互动网络电视计划的发展之路

  赛迪网讯北京时间11月6日《商业周刊》文章指出,微软公司电视技术的电信运营商们的用户数量终于开始增长了,微软公司之前许诺的提供真正互动性电视服务的承诺有望实现了。

  近十年以来,微软公司一直在努力改造网络电视市场,打算开发出一系列能够让电话公司们能够在与有线电视和卫星电视服务商的竞争中向前迈出一大步的新产品。
但是,与智能手机和音乐播放器市场的情况一样,微软公司在电视技术方面的进展一直比较慢。

  尽管全球最大的电话公司进行了大量的投资,签订了许多引人注目的合作协议,但是现在使用微软公司软件和技术的电话公司的用户总数只有50万户左右。电视技术市场现在充斥着大量小型公司,它们各自开发出了从视频服务器到机顶盒等某一方面的关键技术,微软公司一直在努力开发通过网络技术发送电视节目的技术,但是照目前的情况来看,这种方法很难实现规模发展而且成本较高。

  网络电视开始流行

  但是现在,电视技术创新的步伐似乎加快了,已经有些公司计划开始使用微软公司的网络电视产品。AT&T公司在十月份表示其U-VerseIPTV服务的用户数量已经从第二季度的5.1万增加到第三季度结束时的12.6万。目前AT&T公司的这项服务覆盖的家庭用户数量为500万户,MaBell打算在今年年底之前将服务的覆盖面积扩大到800万家庭。瑞士电信公司称,它已经从300万瑞士有线电视和卫星电视家庭用户中吸引走了5万户家庭用户。

  英国电信集团在一年前推出了其BT VisionIPTV服务,它将在11月8日宣布其服务的用户数量增长情况。BTVision分公司的首席执行官Dan Marks称,他的目标是让BTVisionIPTV服务的用户数量在三到五年内增加到200万到300万。Marks说:“事情进展得比预期的要慢,但是我们对目前一切进展都相当满意。”

  微软公司继续拓展其新业务。印度电信巨头RelianceCommunications公司在11月5日宣布了一项价值5亿美元的交易,根据合同规定它将从2008年4月份开始发送微软公司的技术,它与微软公司的合作已经持续了4年之久。扬基集团分析师VinceVittore预计网络电视市场在2008年将继续扩大发展,但是他没有给出具体的增长数量。Vittore说:“这是一个复杂的业务,但是微软公司已经开始找到吸引力了,全球许多大型运营商已经成为他们的重要客户。”

  成功之路

  虽然将Google公司旗下YouTube网站上的视频发送到电视机上并不难,但是要想保证没有故障、高清画质和即时频道更换等要求,需要进行大量的幕后开发工作,那些工作比电话公司们谨慎地将新技术引进各自的网络还要困难。AT&T公司许多客户的电视服务在10月份曾经停止了12个小时。Vittore说:“人们可以忍受2分钟无法打电话的情况,也可以忍受20分钟无法上网的情况,但是如果没有电视服务,人们是肯定受不了的。”

  为了保证进度,微软公司将一方面消除各种故障,另一方面寻找新办法让其基本电视服务在与有线电视和卫星电视的竞争中胜出。它最新推出的MediaRoom包含了许多不错的功能,比如在节目指南上同时观看各电视台正在播放的节目的缩小图视频功能。但是微软公司要想真正开始盈利,它就必须帮助运营商们开发基本电视服务之外的新功能,提供消费者们真正关注的互动性。在过去的十五年里,曾经出现过大量互动电视技术,然而均未能给观众留下印象。比如在不拿起电话的情况下叫批萨饼或者选择周一晚间足球节目的摄象机视角等。微软公司电视分公司企业副总裁EnriqueRodriguez说:“业界做了大量努力,但是最终都没能弄明白互动电视到底是什么。”

  为了避免再犯同样的错误,微软公司似乎在另一个关键领域取得了重大进展,让独立软件开发商开发出更有新意的服务。自从它在六月份发布许多新的开发工具之后,许多开发商已经开始开发各种应用软件,比如可以显示在电视屏幕上的可视语音邮件等。伦敦EmuseTechnologies公司的产品经理DonalO"Connor说:“他们有个宏大的计划,几年之前我还不能确定他们是否能够成功,但是现在我相信他们一定能够成功了。”

  重新定义互动性的含义

  微软公司的目的实际上是想让电视与其他数字设备很好地协作。微软公司可能会在明年年初开始网络电视测试,届时游戏玩家们将能够在他们的Xbox游戏机上使用MediaRoom。除此之外,这还标志着MediaRoom将首次运行在并非专为其设计的硬件设备上。

  最近被提拔起来负责管理微软公司多媒体中心电脑和HD-DVD战略的Rodriguez相信总有一天,从家庭照片到最新热播电视剧等各种类型的内容都将能够出现在你指定的任何显示屏上。这是微软公司的承诺,虽然最终能否实现仍是未可知数,但是这是长期以来第一次让人们有理由去猜测微软公司下一步可能会推出什么新产品了。

  作者:子聪
(责任编辑:lannylin)
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