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视频全行业涉嫌流量作假 风险投资助长作弊之风

  本报记者 李国训

  热闹的互联网口水战,最近又有了新的说辞。大洋彼岸的Alexa世界网站排名的一次数据调整,则是引发这场国内互联网口水战的主因。

  8月27日,某婚恋网站人士向《财经时报》透露,其竞争对手嫁我网(marry5.com)由于涉嫌流量作弊,最近已经被Alexa世界网站排名清零。

“此前,这家网站排名一度达到全球270名,甚至超过了美国老牌婚恋网站match.com,现在总算原形毕露。”

  类似的指责也在其他领域的竞争网站之间不断响起。一交友网站负责人私下透露说,去年名噪一时的占座网(zhanzuo.com)同样因作弊遭到清零。而后者对外的尴尬解释是,“这只是一场误会。”

  8月27日,更有资深人士向《财经时报》爆料称,目前国内竞争最激烈的视频网站几乎全体作弊。目前已被Alexa清零并降级的视频网站包括爆米花(pomoho.com)、OpenV、UUSEE等,更多作弊行为还没有被Alexa发现和处理。

  国内新兴网站为何纷纷陷入流量作弊的指责?Alexa世界排名到底能说明什么?什么动机导致网站之间追逐排名?随着《财经时报》深入调查,一个与Alexa排名相关的灰色产业链开始浮出水面,而其背后纠缠的各种利益和动机,也随之潜入我们的视野。

  Alexa八月地震

  Alexa是目前最权威的全球网站排名机构之一。这家网站1996年4月在美国创立,1999年被亚马逊公司收购。Alexa每天都会按照用户到达率(Users Reach)和页面浏览数(Page Views)等主要指标,对全球网站进行一次综合排名,并在其网站上公布基于最近三个月数据评估得出的“综合排名”。

  近日,Alexa再次调整了全球网站排名的算法。排名结果出来后,中国互联网一片哗然:大量中国网站排名出现下滑,原先排名前1000名的中国网站,竟有三分之一被完全清空或大幅降低排名。

  这些被清空以及降低排名的网站,除了上述嫁我网、占座网、爆米花、OpenV、UUSEE等网站外,还包括酷讯、帖易、红孩子、67.com等,数量众多,几乎都是最近两年新兴的热门网站。

  新兴网站俨然成为Alexa此次调整的“重灾区”。相比之下,百度、腾讯、新浪、搜狐等大型网站的排名则没有多大变化。这种结果令许多人百思不解。

  “原因很简单,一些新兴网站为了吸引投资或眼球,存在作弊的嫌疑。”业内资深分析人士刘兴亮向《财经时报》分析说,“其实Alexa并非真的了解哪些网站作弊,他们只是针对某些技术细节进行算法的微调,把部分参数的权重进行了调整。这些被清零的网站只是凑巧,绝不是全部。”

  而在此前,Alexa已多次对排名算法进行调整,每一次调整均对不少网站排名造成影响。这样频繁的算法调整确实可以起到判别虚假流量的作用,但是也不排除偶尔“错杀”无辜。

  以去年3月Alexa的算法调整为例,当时Alexa对网站大流量弹出数据进行了全部封杀,一些依靠弹窗广告获得流量的Chinabbs.com、58.com等网站均被彻底清零。但是,一些以弹窗为特征的知名网站,如MSN中文网站及其合作伙伴北青网等,同样也出现排名大幅下滑的局面。

  “不管如何,新兴网站遭遇排名清零的惩罚,这给目前困扰中国互联网的各种非诚信现象敲响了警种。”刘兴亮如此评价说。

  视频网站集体作弊?

  8月27日,一位资深人士小A(化名)还向《财经时报》爆料说,目前互联网竞争最为激烈的视频领域,更是排名作弊的集中地。迄今为止,几乎所有视频网站都难逃作弊的嫌疑。

  “我手边收集了目前国内最知名的多家视频网站的流量记录。从这些记录来看,他们普遍都有流量作弊的嫌疑。”小A拿着手头的一份打印的文件侃侃而谈。

  在这份打印文件中,详细记录着56.com、优酷网、土豆网、酷6网、爆米花、UUSEE、OpenV、Pcpie等知名视频网站的流量数据图。这些数据源于Alexa,截至8月22日(美国时间),截取的数据都是用同样标准,即最近半年内各家网站的每日流量(页面总浏览数)的变化曲线。

  除了部分被清零和大幅下跌的网站之外,上述多数网站在Alexa排名依然居高不下。目前,56.com、优酷网、土豆网在国内网站排名分列第10、第11和第12名,酷溜网则排在了第19位。

  从数据图来看,这些视频网站普遍出现流量激增的情况。在用户到达率变化方面,56.com每季度增长124%,优酷增长181%,酷溜增146%,土豆网则增61%;在页面浏览数变化方面,56.com每季度上升21%,优酷上升23%,酷溜网甚至上升76%。相比之下,只有土豆网微跌5%。

  “按照互联网的规律,网站的用户到达率和页面浏览率同时提高的情况是很少出现的。”小A分析称,即使网站通过大力推广,通过拉新用户来提高到达率,但新用户对网站的忠诚度和粘性很难快速提升,因此人均浏览页面数更可能降低,而不是增加。

  “更何况,像这些已经达到全球TOP500级别的网站,每季度的合理变化范围一般不会超过10%,除非有重大市场格局的变化或者产品进行了非常大的改版。”小A分析说,视频网站已在去年完成了整体的迅猛增长,最近一个季度并不存在这种流量激增的可能性。

  小A最后认为,从以上数据可以看出,大部分视频网站很难逃脱流量作弊的嫌疑。

  VC助长作弊之风

  视频等新兴网站为何流行流量和排名作弊?业内人士对此指出,VC在背后推波助澜的做法可谓“功不可没”。正是在这种利益的趋势下,国内针对Alexa排名的作弊现象才泛滥成灾。

  一直以来,国内缺少权威的流量统计机构以及工具,而蓬勃发展的互联网又需要一种反映产业真实状态的衡量标准,因此,尽管Alexa并不能真实反映网站实际运营状况,但它提供的貌似中立的流量排名依然受到了网站的极大欢迎。

  刘兴亮认为,Alexa排名虽然中立,却也是悬在中国互联网公司头上的一把利剑。因为多数网站都试图用这个数据来证明自己的流量及业界地位,而外界在缺乏其他第三方数据的情况下,也只能参考Alexa的排名数据。尤其是很多缺乏经验或没掌握分析方法的VC,在对网站的价值进行评估时会以Alexa作为准绳,因此,很多网站在吸引投资之前,都会不吝成本地去针对Alexa作弊。

  互联网资深专家黄涌涛同样认为,许多VC来自海外,他们并不熟悉中国互联网市场,相对更在乎Alexa排名。而且,互联网创业是投资驱动型,网站需要不断拿出阶段性业绩证明,才能完成后续的其他融资,这些都是催生网站作弊不良风气的因素。

  “那些视频网站作弊确实是为了融资。”小A透露说,“他们大多拿到了第一笔融资,但却无法盈利,烧完钱后如果拿不到后续融资,它们只能面对死亡。”

  小A还透露说,一些参与前期投资视频网站的VC也可能在这个“作弊游戏”中扮演不光彩的角色。“因为漂亮的Alexa排名能够用来吸纳新资金入场,从而给原投资商带来利益的保障。因此他们甚至会迫使网站去作弊。”

  “毒瘤产业链”

  《财经时报》深入调查还发现,目前,国内已形成了一条针对Alexa排名作弊的“毒瘤产业链”。而在众多新兴网站的追捧下,这个“毒瘤产业链”还在急速膨胀。

  这条产业链由为数不多的专业“作弊公司”以及形形色色的代理商组成。后者在网上猖獗叫卖,一旦拉到活,则由“作弊公司”完成,自己从中获取推荐佣金。此外,一些出卖真实流量的联盟网站也试图在这个市场中分得一杯羹。

  《财经时报》辗转联系到一家号称国内最大的“作弊公司”负责人。该负责人透露,这家公司由北京少数几名程序员高手组成,多无固定办公地点,而是SOHO办公。他们目前拥有的客户数量已多达200余家。

  “我们只帮有一定实力的网站,帮助他们排名快速提升,主要是用排名优化的方式,而不是作弊。”该负责人接受记者采访时谨慎表示。

  但知情人却透露说,这家“作弊公司”在全国拥有50多台服务器。在每次破解Alexa新算法之后,这家公司便通过全国各地的服务器向Alexa发送各类数据包。通过这些方式,他们可以使任何网站的排名得到提升。

  这是一种典型的流量和排名作弊方式。《财经时报》获悉,这家公司的获利也颇为惊人。据一份坊间流传的报价单显示:目前做到全球10万至5万之间排名的价格是300元/月;做到5万至1万的价格是800元/月;做到1万至5000的排名则需要付1500元/月;而在5000名以内,客户每月付费则在数千元到数万元不等。

  “这家公司的客户都是中大型网站,他们每月的纯利润至少在数十万元。”该知情人士猜测说。

  一位网名为“春天使者”的代理商则透露说,他们更倾向于对客户承诺“保证拉升到全球1000名至5000名之间”的服务。原因很简单:赚的钱多,作弊也不会引起Alexa太大的注意。

  据他透露,目前Alexa全球排名在5000以内的中文网站有300多家,其中有近百家的排名是不真实的。“从理论上说,只要出得起钱,我们可以帮客户排到任何位置。只不过,我们不敢乱接活,行有行规,太招摇了会破坏整个产业。”该代理商声称。

  随着Alexa新一轮的调整,许多作弊网站均遭到了数据清零的惩罚。但在该代理商看来,这不过是一个简单游戏的巡回表演:先是破解算法,帮网站作弊,排名上升,Alexa再调整算法,网站排名下降,再次攻破算法,再次帮网站作弊,排名再次上升。周而复始,年年不息。

  “最近很多网站又急着找我们,我们的生意只会更好。”该代理商语言平淡地说。虽然这个时候,在互联网的许多领域内,各种围绕Alexa排名的口水战正在喧嚣不息。但这些不妨碍他的生意如日中天。

  刘兴亮感慨说,只要互联网还在乎Alexa排名,这个灰色产业链就一定会永远存在下去。只有哪一天中国互联网真正成熟了,这种作弊现象才会真正少下去。此次Alexa事件,不过是中国漫长互联网发展中的一个小插曲而已。

  链接 | LINK |

  名词解释

  Alexa是目前最权威的全球网站排名机构之一。这家网站1996年4月在美国创立,1999年被亚马逊公司收购。Alexa每天都会按照用户到达率(Users Reach)和页面浏览数(Page Views)等主要指标,对全球网站进行一次综合排名,并在其网站上公布基于最近三个月数据评估得出的“综合排名”。由于中国缺乏自己的权威第三方评估机构,因此,Alexa也逐渐成为了评判中国互联网站价值的风向标。

  观点 | OPINION |

  酷溜网CEO:李善友

  对于Alexa排名调整导致一些视频网站被清零的事情,我确实不太清楚。我并不关注这些。

  不过,我觉得对于任何视频网站来说,流量都是非常重要的事。酷溜网最近通过和百度建立战略合作关系,流量确实获得了快速的增长。

  优酷网CEO:古永锵

  我认为在Alexa排名中,一个视频网站的用户到达率和人均浏览页面同时增长是有可能的。现在用户对视频的接受程度正在越来越高,同时视频行业正在出现两极分化,用户开始集中到几个最大的视频网站上,所以出现这样的情况不足为奇。

  56.com CEO:周娟

  我觉得网站创始人不该过分关注Alexa排名,而应该更关注自己的用户增长和满意度的提升。Alexa的统计工具条在中国安装率非常低,而且常被杀毒工具误杀,所以很难真实反映国内网站的真实情况。

  从56.com来说,我们网站每天流量都在创历史新高,而且正在拉开与对手的距离。这是我最关注的。

  六间房 CEO:刘岩

  在Alexa排名中,六间房被排在国内视频网站第四的位置,我觉得这并不重要。传统网站新浪、搜狐或许很需要Alexa,因为他们更重视流量。但对视频网站来说,用户停留时间和粘性更为重要。六间房动辄几千条评论,有大量用户深度参与,我觉得这比Alexa数据更为好看。

  视频网站很烧钱,没有1000万美元是不可能参与这个游戏的。我们并不担心缺钱。而且我相信前几名的视频网站都能找到自己的机会。“互联网公司前三名才有机会”的说法会在视频网站领域被彻底打破。

(责任编辑:romp)
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