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600万年前南美地区一种巨型飞鸟 大得像架飞机

 美国《国家科学院学报》杂志刊登的阿根廷巨鸟的想像图
 美国《国家科学院学报》杂志刊登的阿根廷巨鸟的想像图

  600万年前飞鸟大得像架飞机

  能想像一只轻型飞机般大的鸟从头顶飞过吗?虽然,人们无缘看到这一奇观。但是,这样的巨鸟的确存在过。3日出版的美国《国家科学院学报》杂志刊登研究报告说,600万年前,今南美地区曾生活过一种名为“阿根廷巨鸟”的鸟类,它是人类已知最大的飞鸟。对于这种体格庞大的巨鸟何以能凌空翱翔,科学家在研究报告中给出了答案。

  比秃鹰飞得还快

  研究报告是一支由美国古生物学家组成的研究小组撰写。他们在阿根廷北部潘帕斯草原以及南美安第斯山脉发现阿根廷巨鸟的遗骸化石。经研究发现,阿根廷巨鸟生活在距今约600万年前,早于人类出现在地球上。

  阿根廷巨鸟重约68公斤,翼幅达7米,体积近似一架轻型飞机,被认为是人类已知最大的飞鸟。

  阿根廷巨鸟头骨长度约为0.6米,喙也非常长,因而能够捕食体型庞大的猎物。

  古生物学家说,人们不必为阿根廷巨鸟感到担心,怕它因为太大、太沉而无法飞行。他们说,阿根廷巨鸟不仅能飞,而且飞行速度远胜于现在的某些鸟类,如安第斯秃鹰。

  阿根廷巨鸟平均每天能飞行约322公里。在合适的条件下,飞行速度可达每小时107公里。

  起飞技巧如滑翔机

  为破解阿根廷巨鸟的飞行奥秘,古生物学家利用测量轻型飞机飞行数据的电脑程序来测算阿根廷巨鸟的飞行数据。研究发现,巨鸟并非像普通鸟类依靠拍打翅膀飞行,它通常选择以山上的一处高地作为出发点,然后靠奔跑滑翔升空。

  相比之下,对于巨鸟而言,在平原起飞较为困难。美国得克萨斯理工大学的桑卡尔·查特吉教授说:“它不可能站着拍拍翅膀就飞起来。它得从斜坡上奔跑下来,或者借助风力获得飞行动力,这与悬挂式滑翔机的起飞技巧相似。”查特吉教授是这项针对阿根廷巨鸟的研究报告的主要作者。

  不过,“一旦阿根廷巨鸟飞起来了,接下来就没什么问题。”查特吉说。起飞后,巨鸟由于体重过沉,无法靠自身维持长时间飞行,但是它能够利用空气中上升的暖气流来获得飞行动力。

  阿根廷巨鸟在暖气流内随气流盘旋上升,并不断从一个暖气流进入另一个暖气流中。以此方式,阿根廷巨鸟平均每小时可飞行约64公里。

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