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干细胞移植技术有望根治帕金森病

  重启大脑自动修复机制

  本报记者 李学华

  通过人工移植人类干细胞,可以减轻患有帕金森病的猴子的病症。哈佛医学院一研究小组的报告称,干细胞的作用不仅仅是取代那些发生病变的坏细胞,它还可能“劝说”大脑自我治疗。

此项研究使得干细胞移植技术向着人体试验又迈进了一大步。

  帕金森病破坏神经细胞,使其不能产生多巴胺,从而导致人体运动和平衡系统发生障碍。全世界每500人中就有1人受此病困扰。目前的治疗方法大多是通过药物来提高多巴胺的水平,但效果勉强,且持续时间很短。

  干细胞是一种基原细胞,可以发展成为多种不同类型的细胞,人们一直期望由此找到一种根治帕金森病的办法。该小组发表在近期的《美国自然科学进展》杂志上的报告称,从流产婴儿的脑中分离出干细胞,在实验室中使其大量生长繁殖,然后将培养好的干细胞注入患有严重帕金森病的猴子的大脑里。在治疗前,猴子只能用手挣扎着在别人的帮助下移动,有时甚至根本不能动弹,但在治疗2个月后,猴子不仅可以走动,还可以自己进食。小组成员之一、神经科学家理查德·斯得曼说:“它们尽管不如正常的猴子那样好,但治疗的效果是令人激动的。对那些初患此病或病症较轻的猴子,效果会更好。”

  上世纪90年代中期,利用干细胞移植技术治疗帕金森病曾遭遇过挫折,原因是一些接受治疗的病人出现不能控制的抽搐。从那以后,大量的研究工作放在培养和纯化干细胞上。南佛罗里达大学医学院的保罗·圣博格指出,此项研究中使用的干细胞与以往不同,它来自生长一周而不是一天的胚胎,也没有加入生长促进基因,因此移植后不会产生肿瘤,这可以消除人们对其安全性的担心。

  最令人惊奇的也许是这些移植的干细胞是如何发挥作用的。研究人员发现,只有一小部分干细胞发展为能产生多巴胺的神经元,这尚不足以取代所有因病而失的神经元。但是有一部分干细胞发展成为新型细胞———一种能产生神经营养物质的支持性脑细胞。研究人员观察到,大量产生多巴胺的神经元并不是直接由移植的干细胞发展而来。这说明,干细胞的植入给神经元的复活和血管生长注入了“强心剂”,同时减少了炎症和神经元的退化,从而帮助大脑自我疗伤。

  英国神经科学家约翰·森德恩说:“过去一直认为,植入的干细胞通过取代受损的细胞而起作用。现在看来,它们做的还不止这些,干细胞实际上是接通了大脑先天的修复机制。”

(责任编辑:龚伦常)
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