搜狐网站
搜狐 ChinaRen 17173 焦点房地产 搜狗
搜狐IT-搜狐网站
IT频道 > 科学频道 > 天文·航天

美国测试水下机器人 欲探测木星生命痕迹(图)

上图:17日,一名科学家在“埃尔·扎卡顿”洞穴水面上检查着水下机器人

   木星卫星“木卫二”表面存在冰层,长期以来研究人员就猜测冰层下可能有液态海洋,“木卫二”也因此被认为是太阳系中除地球外最可能存在生命的星球之一。

  为探测“木卫二”上的生命迹象,美国国家航空和航天局将开始实地测试一种水下机器人,让它潜入墨西哥海域的“埃尔·扎卡顿”海底洞穴。迈出揭开“木卫二”生物之谜第一步。

  “克莱门小柑橘”

  这次测试模拟了外星探测工作。

  路透社18日报道,未来两周,这一水下机器人将每日潜入黑暗的“埃尔·扎卡顿”海底洞穴,收集岩石样本,绘制三维地形图,并利用闪光灯拍摄海底隐秘角落和裂缝。

  这个水下机器人重1.5吨,由电池驱动,将由一辆重60吨的起重机吊入海底。别看它外形粗大,却有个乖巧的名字,叫“克莱门小柑橘”。这是因为它表面为橙色,整体呈圆形。

  “埃尔·扎卡顿”海底洞穴位于墨西哥海域东北部深处,被认为是地球上最深的海底洞穴之一。它宽约100米,深约1000米,可以轻松容纳下巴黎的艾菲尔铁塔。

  由于这一海底洞穴位于水下深处,潜水员无法到达。1994年时,一名美国潜水员曾尝试下水探测,但不幸丧生。“机器人是最理想的研究工具。”美国国家航空和航天局加州埃姆斯研究中心研究人员克里斯·马凯说。

  未知的“无底洞”

  6年前,美国科学家马库斯·加里于2001年首次提出利用机器人探测“木卫二”。2003年,加里和他的同事得到美国国家航空和航天局支持,获得530万美元资金,启动了这一研究项目。

  加里选择“埃尔·扎卡顿”海底洞穴作为水下机器人测试地点,是因为这里对人类来说完全是个未知的“无底洞”,可以充分测试水下机器人的功能。同时,作为地球上最深的海底洞穴之一,这里的微生物在没有阳光和氧气的环境下生存,这可能与“木卫二”上的情况类似。“这是个理想的试验场所,”加里说。

  在“埃尔·扎卡顿”测试只是这一项目的第一步。马凯说,他们计划在2008年11月利用水下机器人探测南极地区冰下海底,以测试机器人在更冷水域中的性能,极地的冰冷海水可能也与“木卫二”相似。

  而送“克莱门小柑橘”去“木卫二”至少也是5年后的事情。如果资金充足,美国科学家还准备在20年内制造出体积更小的机器人用于“木卫二”探测工作。

(责任编辑:史少晨)
用户:  匿名  隐藏地址  设为辩论话题

*搜狗拼音输入法,中文处理专家>>

我要发布Sogou推广服务

新闻 网页 博客 音乐 图片 说吧  
央视质疑29岁市长 邓玉娇失踪 朝鲜军事演习 日本兵赎罪
石首网站被黑 篡改温总讲话 夏日减肥秘方 日本瘦脸法
宋美龄牛奶洗澡 中共卧底结局 慈禧不快乐 侵略中国报告



说 吧更多>>

相 关 说 吧

埃尔 | 加里 | 马凯

说 吧 排 行

搜狐分类 | 商机在线
投 资 创 业 健 康

茶 余 饭 后更多>>