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移动WiMAX浮出水面对阵3G 促通信业重新洗牌?

  计世网消息 多年来,第三代蜂窝数据技术在移动无线领域被认为是一枝独秀。不过近几个月,移动WiMax浮出了水面。一些人认为它可能会把3G拉下马。

  在ITU2006大会上同场竞技的WiMAX与3G

  Pyramid研究公司的分析师Daniel Locke说: “移动WiMAX的发展势头无疑越来越猛。

在价格和性能方面,它显然是赢家。”不过,与大多数分析师及其他观察人士一样,他在谈到移动WiMAX时也提出了告诫: “移动WiMAX成为赢家的前提是支持者声称的美好承诺能一一兑现。”

  去年秋天,已建有3G网络的Sprint Nextel公司宣布将投资30亿美元兴建覆盖全美的移动WiMAX网络。该公司声称,移动WiMAX网络与3G网络相比速度更快、成本更低。这个新网络定于2007年晚些时候在芝加哥和华盛顿启动,其他城市会在2008年后跟进。

  之后,目前在小市场只提供固定WiMAX服务的Clearwire公司筹得了大约10亿美元的资金,以构建覆盖全国的移动WiMAX网络。Clearwire还从AT&T公司获得了适合WiMAX服务的一段频谱。

  据IEEE标准协会的一份工作文件表明,近期该组织已着手制订有望提供Gbps级速率的下一代移动WiMAX标准802.16m。

  虽然没人怀疑移动WiMax的发展势头,但许多人表示了强烈的怀疑。电信咨询公司Kerton集团的负责人Derek Kerton说: “移动WiMAX必须克服支持者声称无关紧要的众多障碍。”

  促使通信业重新洗牌?

  移动WiMAX的问世绝不是仅仅引入一项新技术这么简单,它有望使蜂窝行业重新洗牌。更重要的是,它有望改变人们在外出时的工作方式。

  在美国四大全国性蜂窝运营商中,只有Sprint Nextel拥有足以构建全国性WiMAX网络的频谱。Locke认为,要是Sprint Nextel声称的移动WiMAX计划能够成功,“它很有可能会给其他运营商的3G服务带来巨大压力。”这对竞争格局很重要,因为之前Sprint Nextel一直显得步履蹒跚; 而美国最大的两家蜂窝运营商AT&T/Cingular和Verizon Wireless却赚得盆满钵满,而且在迅速获得新用户。

  面临困境只是Sprint Nextel愿意豪赌移动WiMAX网络的一个原因。另一个原因是,联邦通信委员会(FCC)下令该公司要么使用它在2005年收购Nextel时连同获得的适合移动WiMAX服务的大量宝贵频谱; 要么就拱手相让。要是让出这段频谱,Sprint那些更强大的竞争对手最终就会获得这些资源。

  Mike Roberts是总部设在伦敦的行业分析机构Informa Telecoms & Media公司的首席分析师。他说: “Sprint目前在频谱方面处于非常独特的处境。要么使用这段频谱,要么放弃。”

  连Kerton这些怀疑人士也认为,Sprint的这场豪赌是值得一下的。Kerton说:“我钦佩Sprint的勇气; 一旦他们取得成功,将具有竞争对手无法企及的巨大优势。”

  Clearwire公司的意图相对就鲜为人知了。不过有两点很清楚:一是Clearwire正在通过IPO来筹集更多的资金; 二是公司负责人是Craig McCaw,而这位蜂窝行业的开拓者创办的一家公司后来成了最初的AT&T Wireless——几年前,AT&T Wireless已被Cingular收购。

  不过问题在于,Clearwire是否有足够的频谱可以推出真正覆盖全国的网络。Roberts说: “我认为他们根本没有足够的频谱,即使算上他们刚获得的一段频谱也还是这样。”

  怀疑派

  Sprint声称,它的移动WiMAX网络通常可为用户提供2 Mbps到4 Mbps的下行速率以及1 Mbps左右的上行速率。这种速率至少是下一代3G服务的承诺速率的七倍——包

  括Sprint在内的众多蜂窝运营商目前正在升级到下一代3G服务。

  不过Kerton认为,移动WiMAX的技术功能存在的难点要比支持者透露的多得多。他说: “移动WiMAX存在许多障碍,包括如何在蜂窝小区之间切换数据、建筑物内的穿透能力、信号发射塔密度以及开发出适用于笔记本电脑的无线装置; 功耗方面也存在一些障碍。他们甚至还没有搞过兼容性测试大会。”兼容性测试大会是指各厂商带来自己的产品,确保可与其他公司的设备无缝兼容。

  Kerton说: “所有这些问题极具挑战性; 3G技术历时数年才解决了类似问题。”他补充说,等到Sprint解决了这些问题,很有可能会出现速率与移动WiMAX相当的将来几代蜂窝数据服务。

  相信派

  Sprint要乐观得多,这不足为怪。Sprint Nextel公司的技术开发副总裁Ali Tabassi透露,公司正按时间表在今年年底前在芝加哥和华盛顿推出移动WiMAX网络。Tabassi说,公司会在2008年迅速扩大这个网络,提供给1亿用户。他强调,从技术上来说,移动WiMAX完全能够胜任这份工作。

  他说: “每当新的一代技术问世,总会听到同样一片质疑声。”他强调,该公司进行的测试一致表明,怀疑人士担心的问题大多数毫无根据。

  Tabassi 说: “我们在实验室和实际环境中目前达到了3 Mbps到4 Mbps的下行速率和1 Mbps的上行速率。即便在高负载网络上,这样的速率也是合理的。”相比之下,Sprint的 EV-DO 3G网络其下行速率通常在500 Kbps到700 Kbps之间。

  Tabassi坦承,与所有广域无线技术一样,建筑物内的穿透能力是个问题。但Sprint有一个特别小组,当初解决了该公司蜂窝语音和数据网络的建筑物内穿透问题,该小组现正在运用这项技能,解决WiMAX面临的同类问题。

  Tabassi认为,某些方面引起一些人怀疑的真正原因在于: 一旦Sprint的移动WiMAX取得成功,它将会获得巨大优势,而这会给竞争者带来压力。他说: “移动WiMAX会给Sprint带来两到四年的领先优势。”他补充说,业界在两到四年后才会推出性能接近移动WiMAX的其他无线宽带技术。

  与此同时,移动WiMAX有望提供比竞争对手的3G网络更高速的服务,而成本更低。Tabassi说,价格还没有定下来,不过可能会在DSL和3G服务(如Sprint的EV-DO)两者之间。Sprint的EV-DO其无限制使用的服务方案收费标准是每月60美元。

  会形成新的生态系统吗?

  Tabassi称,移动WiMAX会成功的另一个因素是,它得到了其他厂商的全力支持。这进而意味着市面上会出现支持移动WiMAX的大量设备。

  尤其是,Sprint已选择了摩托罗拉、三星和诺基亚等厂商为其移动WiMAX网络提供基础设施,这些厂商也在开发可以在该网络上使用的电话及其他移动设备。另外,消费类电子产品厂商对于把WiMAX功能嵌入到产品中具有浓厚兴趣。而WiMAX的主要支持者英特尔称,它计划把WiMAX和Wi-Fi的功能集成到电脑的芯片中。

  不过,问题在于这些产品多久以后才能出现。

  Tabassi说: “我们在芝加哥和华盛顿这两个市场推出移动WiMAX服务后,市场上至少会出现PCMCIA卡和调制解调器。”英特尔已经公布明年将在笔记本电脑中内置WiMAX技术的计划。他又表示,三星会在年底推出一款蜂窝/WiMAX双模移动电话,该公司在韩国为WiMAX系统提供设备,不过他不是很肯定。

  连Kerton这样的怀疑人士也认为,Sprint建立由相关产品和服务组成的生态系统这项战略是明智之举。他说: “Sprint有合作伙伴帮他们分担风险。所以要是失败了,遭殃的不单单是它。但要是成功了,那会大发其财。”

  

(责任编辑:romp)
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