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英国期待首例抗乳腺癌“设计婴儿”

  一部分疾病具有极高遗传性,因此,有些孩子出生前可能“注定”会患上某种家族病。

  据英国《泰晤士报》26日报道,两对有家庭乳腺癌病史的夫妇,将利用基因诊断技术孕育排除乳腺癌隐患的“设计婴儿”。待基因测试通过,胚胎筛选计划将在3至4个月内获得正式批准。

这是英国政府放宽对人体胚胎筛选方面的限制后,首例防止乳腺癌遗传的“设计婴儿”。

  筛选致癌基因

  这两对夫妇家族中都有人因患乳腺癌失去生命。因此,他们决定通过筛选受精卵的方式,孕育不含致癌基因的“设计婴儿”。

  “设计婴儿”的胚胎筛选过程必须采取人工授精方式。当受精卵分裂到8个细胞时,医生将在所有受精卵中各抽取一个细胞进行基因测试,然后选取不含致癌基因的健康受精卵进行着床。

  25日,负责“设计婴儿”手术的伦敦大学学院医院医生保罗·塞哈尔向英国人工授精与胚胎管理局提交了致乳腺癌基因BRCA-1测试申请。BRCA-1是导致成年人患乳腺癌的基因,致病概率高达60%至80%。此外,含有BRCA-1基因的女性还有40%的可能会患上卵巢癌。

  去年5月,人工授精与胚胎管理局通过了允许筛选含有BRCA-1基因的胚胎。在这之前,胚胎筛选只能筛选致病率在90%至100%间的癌症基因。此次申请是新政策颁布后首例胚胎筛选。

  患者福音

  对于即将进行胚胎筛选的海伦和马修夫妇来说,“设计婴儿”解决了他们长久以来对癌症隐患的担忧。

  今年22岁的海伦从小就经历了因乳腺癌导致的丧亲之痛。海伦12岁那年,她的母亲被诊断出患有BRCA-1基因导致的乳腺癌,之后虽然情况好转,却在不久后又患上卵巢癌去世,时年48岁。

  海伦母亲家族中连续三代有人因患乳腺癌去世,很大程度是由遗传性的BRCA-1基因导致。与马修结婚后,海伦也被诊断出遗传了BRCA-1基因,因此他们作出决定培育“设计婴儿”,让下一代远离癌症威胁。

  “我人生的大部分时间都在癌症和死亡的阴影下度过,我担心自己也会患上乳腺癌,并有可能把致癌基因遗传给我的孩子,”海伦说,“胚胎筛选给了我重新选择的机会,使我们未来的女儿得以远离这个阴影。”

  争议还存在

  对于胚胎筛选目前还存在许多争议。

  含有致癌基因的胚胎在长大成人后,也有不患病的可能,并且乳腺癌的发病时间一般在30岁之后。因此反对者认为,完全排除掉仅仅是有可能患上乳腺癌的胚胎,有违伦理道德标准。

  此外,也有人认为基因筛选会在不久的将来愈演愈烈,最终变成从相貌、智力等方面对人类胚胎事先进行筛选,变成名副其实“设计”出来的婴儿。

  面对反对声浪,塞哈尔医生认为,进行胚胎筛选可以从根本上排除致癌基因带来的隐患,解决家族遗传疾病问题。“我们面对的是癌症,是一个杀害了几代女性患者的凶手,”塞哈尔说,“人们既然可以为预防癌症实施乳房切除手术,应该也可以为排除癌症隐患进行胚胎筛选。”(何珊)

  

(责任编辑:Ann)
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