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NASA巨资研究外星植物 五颜六色独缺蓝绿(图)

  月球有冰、火星有水、太阳系外行星上有水……越来越多的发现证明,地球不是生命的唯一伊甸园,人类寻求地外生命的努力也不是想入非非。当然,地外生命决非只限于能奔会跑甚至会跟地球交流的动物,也应该包括植物。日前,美国宇航局(NASA)天体生物学研究所公开了初步研究成果,描绘了科学家们眼里的外星球植物模样。

  NASA巨资研究外星植物模样

  两年前,NASA天体生物学研究所斥资1800万美元,让澳大利亚访问学者维基·米多斯牵头探寻地外生命迹象,特别是地外植物的迹象。

研究所要求米多斯的18人科研小组把研究目标锁定人类尚未了解的星球,专注于非动物的生命特征。对此,米多斯在接受澳大利亚媒体采访时表示:“说到地外生命,许多人脑海里浮现出的往往是大眼睛、矮个子、头长角、身有刺的外星人模样。事实上,外星生命和地球一样有多种形态,既有像人或者其他地球动物一样的外星动物生命体,更有类似于地球植物一样的外星植物生命体。由于动物是生命体的更高形式,所以在外星球上找到以植物形式存在的生命体的可能性更大。”

  米多斯和他的同事们先是仔细地研究了地球上的植物和细菌如何吸收和反射光线,又如何通过植物的形态表现出来,然后分析各国科学家搜集的地外天体的环境数据与资料,再借助大功率计算机,分析出了太阳系内外可能存在生命的星球上植物的模样。

  有助精确锁定外星生命探寻

  了解外星球可能存在植物的色彩对于科学家们来说非常重要,因为科学家们正在对美国宇航局和欧洲宇航局联合研发的天文望远镜捕捉到的各种数据进行分析,希望能够有助于锁定太阳系外类似于地球的行星的生命存在几率———所提供的数据可以让美国宇航局与欧洲宇航局的科学家排除根本不存在任何生命可能的行星,挑出符合外星植物存活特征的行星,大大减轻寻找外星生命的研究工作强度。

  日本国家天文台副教授田村元秀认为,银河系中可能有2000亿至3000亿颗恒星,即使保守估计,银河系中或许有1000万颗像地球这样的行星,因此在银河系中发现“森林”的几率不小。

  你知道吗?

  地球植物为何多绿色

  当某种物质吸收七色彩虹光谱中一种或几种光,而反射或透射出其余光时,该物质就呈现出其余光所组合成的颜色。地球植物的叶片对太阳光的吸收主要通过叶绿体的色素进行。叶绿素基本不吸收绿光,所以植物叶片通常为绿色。

  外星植物不会是蓝色

  同理,外星植物的颜色也将取决于本星系的“太阳”光线的光谱成分。如果外星球上的植物叶片对红色光线的吸收最弱,那么它“非常可能”呈现红色。不过,科学家认为外星植物唯独不可能是蓝色。因为蓝色蕴含的光能比较高,对植物的光合作用有利,最容易被叶片吸收。据新华社

  外星植物与地球植物三大不同

  NASA天体生物学研究所的研究人员认为,地球上植物的生命规则同样适用于太阳系内外其他类地球的星球:“光合作用就是少不了的,不论是我们身边的植物还是地外植物,它们都缺不了光合作用。”尽管如此,外星球的植物肯定与地球的植物有很大的不同。

  色彩不同 五颜六色独缺蓝绿

  地球植物主色调是绿色,而超级电脑模拟出来的外星球植物色彩五彩缤纷。由于外星球植物可能吸纳了绿光或者蓝光,那么它们反射的光就有可能是红色、黄色或者紫色———在外星球你可能会看到黄灿灿的草原,火红的大树,紫色的苔藓,很难看到绿树和绿草,更不可能看到任何蓝色的植物。

  种类不同 可能是地球的上百倍

  据科学家们估计,地球的植物种类超过26万种,还有许多植物迄今为止还没有被人类发现。一些植物形体小到人的肉眼根本看不到的地步,另一些植物又比人类或者动物都高大。比如美国加利福尼亚州的一株红杉树就高度近114米,年龄约700至800岁,被认定是世界上最高的树,也是地球上最高的有机生命。米多斯的科研小组推断,如果存在外星球植物,那么其种类肯定不会比地球少,特别是如果那个星球还处于生命的初期阶段,那么所发现的植物种类可能会是地球的上百倍。

  存在形式不同 巨树巨草皆有可能

  还有就是外星植物的存在形态。由于星际生命环境的不同,外星植物必然会有“超常”现象,比如说高达数百米的树木,一棵占地面积近千亩的草本,这些都是可能存在的。据《信息时报》

(责任编辑:buyi)
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